House Passes Bill zur Untersuchung des FAA-Warnsystems, dessen Ausfall Flüge am Boden ließ

WASHINGTON – Das Repräsentantenhaus hat am Mittwoch ein Gesetz verabschiedet, das eine Task Force zur Untersuchung eines Warnsystems der Federal Aviation Administration schaffen würde, das diesen Monat ausfiel und dazu führte, dass abfliegende Flüge landesweit eingestellt wurden.

Der Gesetzentwurf stieß auf überwältigende parteiübergreifende Unterstützung und wurde mit 424 zu 4 Stimmen angenommen. Er steht im Senat vor einer unklaren Zukunft, wo er keine Abstimmung erhielt, nachdem er zuvor 2019 und erneut 2021 das Repräsentantenhaus passiert hatte. Aber der Systemausfall in diesem Monat lenkt mehr Aufmerksamkeit auf das, was Experten sagen, ist veraltete Technologie bei der FAA

Abflüge im ganzen Land wurden am 11. Januar für etwa 90 Minuten angehalten, nachdem das Notice to Air Missions-System der FAA ausfiel, und Tausende von Flügen wurden an diesem Tag letztendlich verspätet. Das sogenannte NOTAM-System wird verwendet, um Piloten über Gefahren wie Start- und Landebahnsperrungen und Luftraumbeschränkungen zu informieren.

Der Abgeordnete Pete Stauber, Republikaner von Minnesota und Sponsor des Gesetzentwurfs, sagte, es sei inakzeptabel, dass das derzeitige System so lange bestehen gelassen worden sei, und verwies auf Beschwerden von Piloten darüber, wie schwer die übermittelten Mitteilungen zu interpretieren seien. Er drückte die Hoffnung aus, dass der Gesetzentwurf es nach dem jüngsten Stromausfall endlich durch den Senat schaffen werde.

„Wir müssen das tun“, sagte Herr Stauber. „Das hat Priorität. Wir können keinen weiteren kritischen Ausfall wie vor ein paar Wochen haben.“

Die Gesetzgebung würde die FAA anweisen, eine Task Force einzurichten, um Verbesserungen des Systems zu prüfen. Seine Mitglieder würden vom Administrator der Agentur ernannt und würden Vertreter von Fluggesellschaften, Flughäfen und Gewerkschaften sowie Experten in Bereichen wie Flugsicherheit und Cybersicherheit umfassen.

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Die FAA lehnte es ab, sich zu dem Gesetzentwurf zu äußern. Eine Sprecherin von Senatorin Maria Cantwell, Demokratin aus Washington und Vorsitzende des Handelsausschusses des Senats, antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Die FAA war dabei, das NOTAM-System zu modernisieren, das im jüngsten Budgetantrag der Behörde als auf „ausgefallener Vintage-Hardware“ beruhend beschrieben wurde. Der Kongress hat Mittel für die Modernisierungsbemühungen in dem Ausgabenpaket bereitgestellt, das der Gesetzgeber letzten Monat genehmigt hat, um die Regierung bis September zu finanzieren.

Matthew Lehner, ein Sprecher der FAA, sagte, das Modernisierungsprojekt werde 2025 einen Meilenstein erreichen, wenn der alte Teil des Systems ausläuft. Weitere Verbesserungen sind bis 2030 geplant, und die Agentur sucht nach Möglichkeiten, den Zeitplan für diese Arbeiten zu beschleunigen, sagte Herr Lehner.

Die FAA sagte letzte Woche, dass eine vorläufige Untersuchung des Ausfalls ergeben habe, dass Vertragspersonal während der Arbeit am System „unabsichtlich Dateien gelöscht“ habe. Die Agentur fügte hinzu, dass sie Schritte unternommen habe, um das System „widerstandsfähiger“ zu machen, und dass keine Beweise für einen Cyberangriff oder böswillige Absicht gefunden worden seien.

Dem Ausfall folgte ein weiteres Flugverkehrschaos. Um Weihnachten herum musste Southwest Airlines Tausende von Flügen stornieren, nachdem ein Wintersturm den Betrieb tagelang ins Chaos gestürzt hatte.

Der Abgeordnete Mark DeSaulnier, Demokrat aus Kalifornien und Mitbefürworter des Gesetzentwurfs, sagte, dass er und ein Kollege, der Abgeordnete Rick Larsen, Demokrat aus Washington, Wochen vor dem Systemausfall einen Brief an die FAA geschickt hatten, in dem sie um eine Aktualisierung des Gesetzes baten Bemühungen zur Modernisierung des NOTAM-Systems.

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Herr DeSaulnier sagte, er habe seit einem erschütternden Vorfall am San Francisco International Airport im Jahr 2017, bei dem ein Flugzeug von Air Canada fast auf einem Rollweg statt auf einer nahe gelegenen Landebahn gelandet wäre, auf eine Verbesserung des Systems gedrängt. Vier mit Passagieren beladene Flugzeuge hatten auf dem Rollweg darauf gewartet, für den Start freigegeben zu werden, und das Flugzeug von Air Canada vermied nur knapp eine Kollision.

Die „unwirksame Überprüfung der NOTAM-Informationen“ durch die Flugbesatzung bezüglich einer Landebahnsperrung am Flughafen war einer der Faktoren, die in der Untersuchung des Vorfalls durch das National Transportation Safety Board genannt wurden.

„Wir waren bis auf 100 Fuß an die schlimmste Flugzeugkatastrophe in der Geschichte des Landes herangekommen“, sagte Herr DeSaulnier, „also müssen wir sicherstellen, dass all diese Systeme auf jeder Ebene so narrensicher wie möglich sind und die Menschen eine großes Vertrauen in sie.“

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