Aktuelles auf einen Blick: Moskitonetze modernisieren, Besucher des Sonnensystems identifizieren und Gesundheitslehren aus Beethovens Haaren | Wissenschaft

GESUNDHEITSWESEN

Startschuss für Moskitonetze der nächsten Generation

Eine neue Art von Bettnetzen zur Bekämpfung von Malaria erhielt letzte Woche eine wichtige Bestätigung von der Weltgesundheitsorganisation (WHO). Das Netz kombiniert zwei Chemikalien, um die Moskitos effektiver abzutöten, die den Parasiten hinter Malaria übertragen, einer Krankheit, die im Jahr 2022 schätzungsweise 619.000 Menschen tötete, die meisten davon kleine Kinder in Afrika südlich der Sahara. Mit Insektiziden behandelte Moskitonetze haben dazu beigetragen, die Malariaraten dramatisch zu senken. Doch in den letzten Jahren breiteten sich Resistenzen gegen das zur Behandlung von Netzen eingesetzte Insektizid Pyrethroid aus. Das hat vielerorts zum Wiederaufflammen der Malaria beigetragen. Die neuen Netze werden mit Pyrethroid und einer zweiten Chemikalie namens Chlorfenapyr behandelt. Es ist ein relativ neues Insektizid, das auf die Muskeln der Insekten abzielt und sie daran hindert, sich zu bewegen. Die neuen Netze sind teurer, aber zwei große Studien ergaben, dass sich die zusätzliche Tötungskraft auszuzahlen scheint, indem sie das Auftreten von Malaria bei Kindern im Vergleich zu reinen Pyrethroid-Netzen um fast die Hälfte reduziert. Dies veranlasste die WHO am 14. März, ihre Verwendung in Regionen, in denen sich eine Pyrethroidresistenz ausgebreitet hat, nachdrücklich zu empfehlen.

IMPFUNGEN

Polio-Fälle im Zusammenhang mit neuem Impfstoff

Die Global Polio Eradication Initiative (GPEI) berichtete letzte Woche, dass sieben afrikanische Kinder, sechs in der Demokratischen Republik Kongo und eines in Burundi, kürzlich durch Poliovirusstämme gelähmt wurden, die aus einer neuen Version des oralen Polio-Lebendimpfstoffs von Albert Sabin© stammen . Dies sind die ersten Fälle im Zusammenhang mit dem Impfstoff, dem neuartigen oralen Polio-Impfstoff Typ 2 (nOPV2), der genetisch verändert wurde, um genau dieses Problem zu vermeiden. Von Impfstoffen abgeleitete Stämme können an Orten entstehen, an denen die Impfraten niedrig sind, und das geschwächte Impfvirus kann sich weiter von Mensch zu Mensch ausbreiten und in seine paralytische Form zurückkehren. Seit der Einführung von nOPV2 vor zwei Jahren hat GPEI fast 600 Millionen Dosen als Reaktion auf Ausbrüche in 28 Ländern verabreicht. Experten sagen, dass diese Umkehrungen, obwohl enttäuschend, äußerst selten zu sein scheinen und der Impfstoff genetisch viel stabiler zu sein scheint als sein Vorgänger. Die neuen Fälle, fügen sie hinzu, unterstreichen die Notwendigkeit, die Impfabdeckung zu erhöhen, um solche Umkehrungen überhaupt erst zu verhindern.

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VERÖFFENTLICHUNG

Bäume pflanzen für Papiere

The Company of Biologists, ein gemeinnütziger Verlag, hat einen neuen, grünen Plan, um die Beiträge von Autoren und Peer-Reviewern anzuerkennen: Über einen Zeitraum von zwei Jahren, beginnend ab Januar, wird es einen Baum für jede Peer-Review und jede veröffentlichte Arbeit pflanzen. Die Idee kam von Steven Kelly, Pflanzenbiologe an der Universität Oxford und Chefredakteur von Öffnen Sie Biologie, eine der fünf Zeitschriften der Organisation. Der Verlag wird 80.000 £ seiner Stiftung verwenden, um einen neuen Wald für die Umwelterziehung zu pflanzen. Etwa 3750 neue Bäume werden auf einem ehemaligen Bergbaugelände außerhalb von Nottingham, England, gepflanzt. Die Mittel werden auch die Wiederherstellung von 12 Hektar in einem alten Wald namens Great Knott Wood unterstützen. Etwa 260 Papiere erscheinen bisher als Bäume in einem virtuellen Wald online. Der Herausgeber wird im nächsten Monat damit beginnen, Bäume anzuerkennen, die für Peer-Reviews gepflanzt wurden.

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Berichte über Babesiose, eine schwere durch Zecken übertragene Krankheit, in 10 US-Bundesstaaten im Jahr 2019 – doppelt so viele wie 2011, vielleicht weil Zecken in einem sich erwärmenden Klima gedeihen.

COVID 19

Biden stimmt der Veröffentlichung von COVID-19-Daten zu

Laut einem am 20. März von Präsident Joe Biden unterzeichneten Gesetzentwurf müssen US-Geheimdienste Informationen im Zusammenhang mit dem chinesischen Wuhan Institute of Virology (WIV) und dem Ursprung der COVID-19-Pandemie innerhalb von 90 Tagen freigeben. Beide Kammern des Kongresses verabschiedeten das Deklassifizierungsgesetz mit starker parteiübergreifender Unterstützung. WIV wurde aufgrund seiner langen Geschichte der Arbeit mit Fledermaus-Coronaviren, einschließlich eines entfernten Cousins ​​von SARS-CoV-2, der Ursache der Pandemie, einer intensiven Prüfung unterzogen. Einige vermuten, dass WIV das Virus versehentlich freigesetzt hat, vielleicht nachdem es einen Stamm von Fledermäusen so konstruiert hatte, dass er für Menschen ansteckender ist. US-Geheimdienste haben widersprüchliche Einschätzungen zu dieser Möglichkeit abgegeben, aber nur wenige der Daten veröffentlicht, die ihren Schlussfolgerungen zugrunde liegen. Das Gesetz fragt nach Einzelheiten zu WIV-Forschern, die angeblich im Herbst 2019 an einer Atemwegserkrankung erkrankt waren, bevor im Dezember in Wuhan eindeutig ein COVID-19-Ausbruch auftauchte.

DIPLOMATIE

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Südkorea und Japan verstärken die wissenschaftlichen Beziehungen

Im Jahr 2019 zerbrach ein langjähriger Streit über Entschädigungsansprüche für Zwangsarbeit aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs die Beziehungen zwischen Japan und Südkorea. Jetzt scheinen die beiden Länder an der Schwelle zur Wiederaufnahme der Zusammenarbeit bei Wissenschafts- und Technologieprojekten zu stehen. Als Zeichen der Entspannung der Beziehungen traf der südkoreanische Präsident Yoon Suk Yeol letzte Woche mit dem japanischen Premierminister Fumio Kishida zum ersten hochrangigen Gipfeltreffen der beiden Länder seit zehn Jahren zusammen. Unmittelbar vor dem Treffen kündigte Park Yun Kyu, Vizeminister des südkoreanischen Wissenschaftsministeriums, an, dass Seoul „den Ausbau der Zusammenarbeit erwägt [with Japan in] künstliche Intelligenz, drahtlose 5G- und 6G-Netzwerke, Weltraumsatelliten und Quantentechnologien.“ Park sagte, dass Gespräche auf Arbeitsebene die Voraussetzungen für ein späteres Ministertreffen schaffen werden, obwohl er keinen Zeitplan festgelegt hat.

ERHALTUNG

Australiens Küstenarten gehen zurück

Die Seedrachenpopulation ist um etwa die Hälfte zurückgegangen.GARY BELL/OCEANWIDE/MINDEN-BILDER

Laut einer neuen Studie leidet mehr als die Hälfte der Meerestiere entlang Australiens flacher Korallen- und Felsriffe, teilweise aufgrund der Erwärmung der Ozeane. Die Forscher analysierten Populationsdaten von mehr als einem Jahrzehnt zu mehr als 1000 Arten von Fischen, Algen und wirbellosen Tieren. Zwischen 2008 und 2021 gingen 57 % der Arten zurück, wobei fast ein Drittel von ihnen 30 % ihrer Population verlor, berichtet das Team Natur. Das bringt viele Arten in die Kategorie „bedroht“; 28 Arten sind so stark zurückgegangen, dass sie jetzt in die Kategorie „vom Aussterben bedroht“ fallen. Ein Beispiel ist ein ikonisches einheimisches Seepferdchen namens Weedy Sea Dragon (Phyllopteryx taeniolatus, abgebildet), deren Zahl um 59 % zurückging. Arten in gemäßigten Regionen litten stärker als jene in tropischen Gebieten, insbesondere in Jahren nach Hitzewellen. In kühlen Gebieten brachten wärmende Temperaturen auch tropische Eindringlinge.

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GENETIK

Gesundheitshinweise in Beethovens Haar

Der Komponist Ludwig van Beethoven hatte gesundheitliche Probleme, darunter Hörverlust, Magen-Darm-Probleme und Lebererkrankungen. Er bat darum, dass Wissenschaftler seinen Körper nach seinem Tod untersuchen, in der Hoffnung, die Ursachen seiner Krankheiten zu finden. Jetzt sind Forscher, die sein Genom untersuchen, seiner Bitte nachgekommen. Sie spürten Haarsträhnen des Komponisten auf und analysierten ihre DNA. Sie konnten keine genetische Ursache für Beethovens Hörverlust oder Magen-Darm-Probleme finden, aber sie erfuhren, dass seine Gene ihn einem erhöhten Risiko einer Leberzirrhose aussetzen. Fragmente von Hepatitis-B-DNA lauerten auch in seinem Haar, was darauf hindeutet, dass er sich spät im Leben mit dem Virus infiziert hatte. Diese Infektion kombiniert mit Beethovens starkem Alkoholkonsum, berichten Forscher Aktuelle BiologieEr könnte seinen Tod aufgrund einer Lebererkrankung erklären.

ASTRONOMIE

Wie ‘Oumuamua Gas gegeben hat

Im Jahr 2017 sauste das bizarre Objekt namens ‘Oumuamua in das Sonnensystem und bewegte sich so schnell, dass es nur aus dem interstellaren Raum stammen konnte. Als es um die Sonne peitschte, beschleunigte es leicht. Aber ihm fehlte der eisige Schweif eines typischen Kometen, sodass die Beschleunigung nicht durch die Freisetzung von Gas aus diesem Wassereis erklärt werden konnte. Diese Woche in Natur, stellten Forscher ein Modell vor, von dem sie sagen, dass es das Rätsel endlich löst: Als ‘Oumuamua durch den interstellaren Raum reiste, wandelte kosmische Strahlung einen Großteil seines Wassereises in gefrorenen molekularen Wasserstoff um. Die Sonnenstrahlen setzten dann dieses Gas frei und gaben dem Kometen einen Energieschub, der ihn beschleunigte.

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