IIT ernennt Maria A. Villalobos Hernandez zur Direktorin des MLA- und Urbanismus-Programms

Villalobos, der erste Latinx, der ein CoA-Programm leitet, bringt ein Ethos der sozialen und ökologischen Gerechtigkeit und ein tiefes Engagement für die Gemeinschaft mit.

Das College of Architecture (CoA) am Illinois Institute of Technology (IIT) hat die außerordentliche Professorin Maria A. Villalobos Hernandez zur Direktorin seines Masterstudiengangs für Landschaftsarchitektur und Urbanismus (MLA+U) ernannt. Villalobos ist die erste farbige Frau und die erste Latinx-Person, die Direktorin eines CoA-Programms ist, und sie wird einen tief verwurzelten Sinn für Gleichberechtigung und Gerechtigkeit in das Programm einbringen.

Villalobos‘ inspirierendes Engagement für ihre Arbeit und die Gemeinschaft ist ein Beispiel für Hingabe und Vision und hat bei Studenten, Lehrkräften und Kollegen Leidenschaft und Genauigkeit hervorgerufen. „Maria ist eine Führungspersönlichkeit, deren Einfluss über die Grenzen des Klassenzimmers hinausgeht“, sagt CoA-Professor und ehemaliger MLA+U-Direktor Ron Henderson.

Villalobos Hernandez stammt aus Los Puertos de Altagracia, nahe dem Maracaibo-See in Venezuela, und ihre persönlichen und beruflichen Erfahrungen haben ihr eine einzigartige Perspektive gegeben. Sie hat aus erster Hand gesehen, wie sich die Ölindustrie auf die lokale Gemeinschaft auswirkt, und hat daher einen Ansatz für die Landschaftsarchitektur entwickelt, der sowohl ökologische als auch soziale Gerechtigkeit in den Vordergrund stellt. Diese Philosophie spiegelt sich in ihrer Arbeit bei Botanical City wider und sie plant, dieselben Werte in das MLA+U-Programm einzubringen.

„Das Gewicht dieser Ernennung hat über die persönliche Leistung hinaus Resonanz, denn es bedeutet eine große Verantwortung, der erste lateinamerikanische Direktor eines Programms an der Hochschule zu sein“, sagt Villalobos. „Repräsentation ist wichtig.“

Villalobos ist außerdem das erste CoA-Fakultätsmitglied, das den Council of Educators in Landscape Architecture Excellence in Design Studio Teaching Award (2022) erhalten hat, was teilweise auf ihrem Engagement für die Lehre als kollektive Pädagogik beruht. Villalobos, der 2019 dem CoA beitrat, wurde 2023 zum außerordentlichen Professor befördert.

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Zusätzlich zu ihrer Rolle als Direktorin wird Villalobos weiterhin im MLA+U-Programm unterrichten.

Foto: Maria A. Villalobos Hernandez

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