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Zypern sagt, tödlicher Waldbrand sei kurz vor der Kontrolle | Zypern

by drbyos
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Die Behörden in Zypern haben gesagt, dass ein tödlicher Waldbrand, der die Insel seit Jahrzehnten am schlimmsten getroffen hat, nach einem Wasserbombenangriff durch griechische und israelische Flugzeuge kurz vor der Kontrolle steht.

Von starken Winden angefacht, brach das Feuer am Samstagnachmittag aus und fegte durch die südlichen Ausläufer des Troodos-Gebirges, als das Land mit einer sengenden Hitzewelle zu kämpfen hatte.

Das Feuer tötete vier ägyptische Arbeiter, zerstörte 50 Häuser, beschädigte Bauernhöfe und Stromleitungen und erzwang die Evakuierung von 10 Dörfern.

„Hier war alles ein Albtraum und die pure Hölle; das Dorf war von Feuer umgeben“, sagte Akis Giorgiou, 45, aus dem Weiler Arakapas.

Am späten Sonntagnachmittag meldete die Regierung eine „Reduzierung von“ [fire] Ausbrüche“ dank „effektiver Wassertropfen griechischer und israelischer Flugzeuge“.

Die ägyptische Regierung sagte, die vier Toten seien Landarbeiter aus dem nordafrikanischen Land, während Nikosia versprach, „den Familien der Opfer beizustehen … jede Unterstützung anzubieten“.

“Es ist eine Tragödie”, sagte Präsident Nicos Anastasiades auf Twitter und beschrieb es als “das größte Feuer seit 1974”, dem Jahr, als die Insel geteilt wurde, nachdem die Türkei ihr nördliches Drittel besetzt hatte.

Mehr als 50 Quadratkilometer Wald und Ackerland wurden zerstört. Dicke, knorrige Stämme uralter Olivenbäume, die das Wahrzeichen der Ferieninsel waren, wurden zu glimmenden Baumstümpfen.

Innenminister Nicos Nouris sagte, die verkohlten Leichen der vier Ägypter seien außerhalb des Dorfes Odos im Distrikt Larnaca gefunden worden.

Ihr ausgebranntes Fahrzeug wurde am Grund einer Schlucht und die vier Leichen 600 Meter entfernt gefunden. Ein Polizist am Tatort sagte, sie seien offenbar zu Fuß aus dem Fahrzeug geflohen, aber in Richtung der vom Wind angefachten Flammen gelaufen, um zu fliehen.

Ein verbranntes Berggebiet in der Region Larnaca. Die Waldbrände wüten seit Samstagnachmittag. Foto: Katia Christodoulou / EPA

In Gebieten, in denen das Feuer gezähmt worden war, ersetzte graue Asche vergilbtes Gestrüpp, soweit das Auge reichte, in nicht bewaldeten Gebieten.

Ein 67-jähriger Bauer wurde festgenommen und wegen des Verdachts der Brandstiftung in Untersuchungshaft genommen, was er bestreitet. Die Polizei sagte, ein Zeuge habe gesehen, wie er das Dorf Arakapas in seinem Auto verließ, als das Feuer dort ausbrach, und könnte angeklagt werden, die vier Todesfälle rücksichtslos verursacht zu haben.

Anastasiades besuchte am Sonntagmorgen ein Krisenmanagementzentrum im Dorf Vavatsinia, wenige Kilometer östlich des Feuers, berichtete die Nachrichtenagentur CNA. Der griechisch-zypriotische Führer sagte, das Feuer sei weitgehend eingedämmt, könne aber wieder aufflammen.

Entlang der Straße nach Vavatsinia wurden Feuerwehrleute gesehen, und mehrere Hubschrauber schwebten über dem Feuer, als dicker grauer Rauch den Himmel verdunkelte. Ein AFP-Korrespondent im Dorf Ora berichtete, mehrere ausgebrannte Häuser gesehen zu haben.

Janez Lenarčič, der EU-Kommissar für Krisenmanagement, sagte am Samstag, die „Kapazität der EU zur Luftfeuerbekämpfung“ sei mobilisiert worden, wobei Italien und Griechenland Flugzeuge zur Hilfe entsenden.

Israel setzte eine C-130 Hercules und zwei „Lufttraktor“-Löschflugzeuge ein. – Großbritannien, das auf Zypern über Militärstützpunkte verfügt, hat zwei Such- und Rettungshubschrauber stationiert.

Eine Regierungssprecherin sagte später, die Lage sei kurz davor, unter Kontrolle zu kommen.

„Die Feuerwehr und der Forstdienst haben die betroffenen Gemeinden inspiziert und halten sie nun für sicher“, sagte Sprecherin Niovi Parisinou.

„Die Bemühungen gehen weiter, da Selbstgefälligkeit nicht erlaubt ist, bis alle Brände endgültig gelöscht sind“, sagte sie und fügte hinzu, dass die Stromversorgung nach und nach wiederhergestellt werde.

“Es wurden bereits Anweisungen für die Menschen gegeben, dorthin zurückzukehren, wo Häuser als sicher gelten.”

Die Teams würden sofort eingesetzt, um mit der Bewertung und Registrierung beschädigter Häuser und Eigentum für Entschädigungen zu beginnen, fügte sie hinzu.

Zypern hat in den letzten Jahren ausgedehnte Hitzewellen und Dürreperioden erlebt.

In den letzten Tagen hat die Temperatur im Landesinneren 40 °C überschritten und seit Mitte April hat es sehr wenig geregnet.

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