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„Zwischen Krise und Selbstzufriedenheit taumeln“: War dies unser letzter Covid-Anstieg?

by drbyos
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Nach einer brutalen Sommerwelle, getrieben von der hochansteckenden Delta-Variante, ist das Coronavirus wieder auf dem Rückzug.

Die Vereinigten Staaten verzeichnen täglich rund 90.000 Neuinfektionen, mehr als 40 Prozent weniger als im August. Auch Krankenhausaufenthalte und Todesfälle gehen zurück.

Die Krise ist nicht überall vorbei – die Situation in Alaska ist besonders schlimm – aber national ist der Trend klar und die Hoffnung wächst, dass das Schlimmste endlich hinter uns liegt.

Wieder.

In den letzten zwei Jahren ist die Pandemie in Wellen über das Land gestürzt, Krankenhäuser überschwemmt und dann zurückgegangen, nur um zurückzukehren, nachdem die Amerikaner ihre Wachsamkeit nachgelassen haben.

Es ist schwierig, die Gründe für das Auf und Ab des Virus auf diese Weise auseinander zu setzen, und noch schwieriger, die Zukunft vorherzusagen.

Aber der Winter naht, gibt es echte Gründe für Optimismus. Fast 70 Prozent der Erwachsenen sind vollständig geimpft, und viele Kinder unter 12 Jahren werden wahrscheinlich in wenigen Wochen für ihre Impfung in Frage kommen. Bundesaufsichtsbehörden könnten bald die erste antivirale Pille gegen Covid-19 zulassen.

„Wir sind dieses Jahr definitiv an einem besseren Ort als letztes Jahr“, sagte Dr. Nahid Bhadelia, Direktorin des Center for Emerging Infectious Diseases Policy and Research an der Boston University.

Aber die Pandemie ist noch nicht vorbei, warnten Wissenschaftler. Fast 2.000 Amerikaner sterben immer noch jeden Tag, und ein weiterer Winteranstieg ist plausibel. Angesichts der Tatsache, wie viele Amerikaner ungeimpft bleiben und wie viel unbekannt bleibt, ist es zu früh, grundlegende Vorsichtsmaßnahmen aufzugeben, sagten sie.

„Wir haben das immer wieder gemacht, wo wir den Fuß zu früh vom Pedal ließen“, sagte Dr. Bhadelia. “Wir müssen etwas vorsichtiger sein, wenn wir versuchen, die Ziellinie zu erreichen.”

Als Anfang 2020 die erste Welle von Fällen die Vereinigten Staaten erreichte, gab es keinen Covid-Impfstoff, und im Wesentlichen war niemand gegen das Virus immun. Der einzige Weg, die sprichwörtliche Kurve abzuflachen, bestand darin, das individuelle Verhalten zu ändern.

Darauf zielte die erste Runde von Bestellungen für den Aufenthalt zu Hause, Geschäftsschließungen, Maskenpflichten und Verboten großer Versammlungen ab. Es wird immer noch darüber diskutiert, welche dieser Maßnahmen am effektivsten waren, aber zahlreiche Studien deuten darauf hin, dass sie insgesamt einen Unterschied gemacht haben, die Menschen zu Hause hielten und das Wachstum der Fallzahlen eindämmten.

Diese Richtlinien, kombiniert mit freiwilliger sozialer Distanzierung, haben höchstwahrscheinlich dazu beigetragen, die frühen Anstiege zu beenden, sagten Forscher.

“Und dann würden die Maßnahmen aufgehoben, vielleicht würden die Erinnerungen verblassen”, sagte Jennifer Nuzzo, Epidemiologin an der Johns Hopkins University.

Irgendwann würden die Fälle wieder steigen und ähnliche Muster würden sich abspielen. Unternehmen und lokale Regierungen würden die Beschränkungen wieder einführen, während sich Menschen, die wieder in die Welt hinausgewagt hatten, niederkauern und maskieren würden.

Während des Anstiegs im letzten Winter zum Beispiel ging der Prozentsatz der Amerikaner, die angaben, in Bars oder Restaurants zu gehen oder an Großveranstaltungen teilzunehmen, laut der US Covid-19 Trends and Impact Survey, die seit April 2020 täglich durchschnittlich 44.000 Facebook-Nutzer befragt hat, zurück .

Delta kam während einer Phase tiefer Pandemie-Müdigkeit an und in einem Moment, in dem viele geimpfte Amerikaner das Gefühl hatten, sich endlich entspannen zu können. Die Daten deuten darauf hin, dass die neue Variante weniger tiefgreifende Verhaltensänderungen auslöste als frühere Wellen.

Mitte Juli gaben nur 23 Prozent der Amerikaner an, in der Öffentlichkeit immer eine Maske zu tragen, der niedrigste Prozentsatz seit März 2020, so das Institute for Health Metrics and Evaluation der University of Washington, das Daten aus mehreren Quellen zusammenstellt.

Bis zum 31. August, dem Höhepunkt der Delta-Welle, war diese Zahl auf 41 Prozent gestiegen, obwohl sie weit unter den 77 Prozent der Menschen blieb, die angaben, während der Winterwelle Masken zu tragen.

„Wenn man sich nur umschaut, leben die Menschen viel eher ein normales Leben oder ein Leben vor Covid“, sagte Dr. Christopher Murray, Direktor des Instituts.

Dennoch können selbst bescheidene Verhaltensänderungen dazu beitragen, die Übertragung zu verlangsamen, insbesondere in Kombination, und Delta veranlasste Änderungen sowohl auf individueller als auch auf organisatorischer Ebene. Schulen trafen neue Vorsichtsmaßnahmen, Unternehmen verschoben Wiedereröffnungen und Organisationen sagten Veranstaltungen ab, wodurch das Virus weniger Möglichkeiten zur Ausbreitung hatte.

In der Zwischenzeit ist das gemäßigtere Herbstwetter eingetroffen, das es den Amerikanern in vielen Regionen des Landes ermöglicht, sich draußen zu treffen, wo sich das Virus weniger wahrscheinlich ausbreitet.

„Wir befinden uns in einer Zwischensaison, in der es im Süden kühler ist als im Hochsommer und im Norden wärmer als mitten im Winter“, sagte David O’Connor, Virologe an der University of Wisconsin-Madison.

Tatsächlich befinden sich viele der aktuellen Virus-Hotspots in den nördlichsten Teilen des Landes, von Alaska bis Minnesota, wo noch kühlere Temperaturen die Menschen möglicherweise wieder nach drinnen schicken.

Verhaltensänderungen sind eine vorübergehende, kurzfristige Möglichkeit, Fälle zu reduzieren. Das wahre Ende der Pandemie wird durch Immunität kommen.

Die Delta-Welle war der erste große, nationale Anstieg, der nach der breiten Verfügbarkeit von Impfstoffen auftrat und vielen Erwachsenen einen erheblichen Schutz vor dem Virus bot. (Delta hat wahrscheinlich auch dazu geführt, dass sich mehr Amerikaner impfen lassen.)

Gleichzeitig war die Variante so ansteckend, dass sie sich schnell in gefährdeten Bevölkerungsgruppen ausbreitete und vielen ungeimpften Amerikanern eine natürliche Immunität verlieh.

Obwohl weder eine Impfung noch eine Vorinfektion einen perfekten Schutz vor dem Virus bieten, verringern sie die Ansteckungsgefahr drastisch. Im September hatte es das Virus also wesentlich schwerer, gastfreundliche Wirte zu finden.

“Delta hat keine Menschen mehr, die man infizieren kann”, sagte Jeffrey Shaman, Epidemiologe für Infektionskrankheiten an der Columbia University.

Die Tatsache, dass die Fallzahlen sinken, bedeutet nicht, dass das Land eine Herdenimmunität erreicht hat, ein Ziel, das viele Wissenschaftler heute für unerreichbar halten. Aber die steigenden Impf- und Infektionszahlen in Kombination mit bescheideneren Verhaltensänderungen könnten ausgereicht haben, um den Anstieg zu beenden.

Was Sie über Covid-19 Booster Shots wissen sollten

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Die FDA hat eine Auffrischimpfung für eine ausgewählte Gruppe von Personen genehmigt, die vor mindestens sechs Monaten ihre zweite Dosis des Pfizer-BioNTech-Impfstoffs erhalten haben. Zu dieser Gruppe gehören: Pfizer-Empfänger, die 65 Jahre oder älter sind oder in Langzeitpflegeeinrichtungen leben; Erwachsene, die aufgrund einer zugrunde liegenden Erkrankung einem hohen Risiko für schweres Covid-19 ausgesetzt sind; Beschäftigte im Gesundheitswesen und andere, deren Arbeitsplatz sie gefährdet. Menschen mit geschwächtem Immunsystem haben vier Wochen nach der zweiten Injektion Anspruch auf eine dritte Dosis von Pfizer oder Moderna.

Die Aufsichtsbehörden haben noch keine Auffrischungsimpfung für Empfänger der Impfstoffe Moderna und Johnson & Johnson genehmigt, aber ein FDA-Gremium soll sich treffen, um Auffrischungsimpfungen für erwachsene Empfänger der Impfstoffe Moderna und Johnson & Johnson abzuwägen.

Die CDC hat gesagt, dass die Bedingungen, die eine Person für eine Auffrischimpfung qualifizieren, umfassen: Bluthochdruck und Herzerkrankungen; Diabetes oder Fettleibigkeit; Krebs oder Blutkrankheiten; geschwächtes Immunsystem; chronische Lungen-, Nieren- oder Lebererkrankung; Demenz und bestimmten Behinderungen. Schwangere Frauen sowie aktuelle und ehemalige Raucher sind ebenfalls förderfähig.

Die FDA hat Booster für Arbeitnehmer zugelassen, deren Arbeit sie einem hohen Risiko aussetzt, potenziell infektiösen Personen ausgesetzt zu werden. Die CDC sagt, dass diese Gruppe umfasst: medizinisches Notfallpersonal; Bildungsarbeiter; Lebensmittel- und Landwirtschaftsarbeiter; Fertigungsarbeiter; Korrektur Arbeiter; Angestellte des US-Postdienstes; Mitarbeiter des öffentlichen Nahverkehrs; Mitarbeiter von Lebensmittelgeschäften.

Es wird nicht empfohlen. Im Moment wird Pfizer-Impfstoffempfängern empfohlen, eine Pfizer-Auffrischimpfung zu erhalten, und Empfänger von Moderna und Johnson & Johnson sollten warten, bis die Auffrischungsdosen dieser Hersteller zugelassen sind.

Jawohl. Die CDC sagt, dass der Covid-Impfstoff ohne Rücksicht auf den Zeitpunkt anderer Impfstoffe verabreicht werden kann, und viele Apotheken ermöglichen es den Menschen, eine Grippeimpfung gleichzeitig mit einer Auffrischungsdosis zu planen.

„Es ist eine Kombination aus Immunität, aber auch, dass Menschen vorsichtig sind“, sagte Joshua Salomon, Experte für Infektionskrankheiten und Modellierer an der Stanford University.

Tatsächlich sagten Wissenschaftler, dass eine Kombination von Faktoren, die in verschiedenen Teilen des Landes unterschiedlich sein können, letztendlich bestimmen würde, wann und warum das Virus zu- und abnahm.

„Die unterschiedlichen Wellen und Wellen hängen davon ab, wie groß die Wellen davor waren, wie viele Menschen geimpft wurden, wann die Schulen wiedereröffnet wurden, die verschiedenen Varianten“, sagte Alessandro Vespignani. Direktor des Network Science Institute an der Northeastern University in Boston.

Es gibt auch eine gewisse Zufälligkeit, insbesondere weil eine geringe Anzahl von „Superspreadern“ eine unverhältnismäßige Rolle bei der Auslösung von Ausbrüchen zu spielen scheint. „Etwa 10 bis 20 Prozent der Menschen sind für 80 bis 90 Prozent der Infektionen verantwortlich“, sagt Christina Ramirez, Biostatistikerin an der University of California in Los Angeles.

Das bedeutet, dass sich zwei ähnliche Gemeinschaften auf radikal unterschiedlichen Bahnen befinden könnten, nur weil eine hochansteckende Person zufällig an einer überfüllten Indoor-Veranstaltung teilnahm und einen großen Ausbruch anheizte.

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Einige Muster entziehen sich immer noch einer Erklärung. Im März und April wurde Michigan beispielsweise von der Alpha-Variante, dem etwas weniger ansteckenden Vorgänger von Delta, hart getroffen.

Andere Staaten seien aus noch unklaren Gründen weitgehend verschont geblieben, sagte Dr. Murray. “Warum war Michigan der einzige Bundesstaat mit einem großen Alpha-Anstieg im Frühjahr?” er sagte. “Wir haben keine Ahnung.”

Was als nächstes kommt, ist schwer vorherzusagen, aber die Fälle müssen ihren stetigen Rückgang nicht unbedingt fortsetzen, warnten Wissenschaftler.

Großbritannien und Israel, die beide höhere Impfraten haben als die Vereinigten Staaten, haben immer noch mit Ausbrüchen zu kämpfen.

„Das sollte ein Weckruf sein“, sagte Michael Osterholm, Direktor des Center for Infectious Disease Research and Policy an der University of Minnesota. „Kehren Sie nicht wieder in die Denkweise vor dem 4. Juli zurück, in der alle dachten, es sei erledigt und vorbei.“

Die meisten Experten sagten, sie würden nicht überrascht sein, wenn im Herbst oder in diesem Winter zumindest ein kleiner Anstieg der Fälle zu sehen wäre, da die Menschen beginnen, mehr Zeit in Innenräumen zu verbringen und in den Ferien zu reisen.

Da die Impfstoffe jedoch nach wie vor hochwirksam sind, um Krankenhausaufenthalte und Todesfälle zu verhindern, könnten die kommenden Winterspitzen weniger katastrophal sein als im letzten Jahr.

“Es ist unwahrscheinlich, dass es so tödlich sein wird wie der Anstieg, den wir im letzten Winter hatten, es sei denn, wir haben wirklich Pech mit einer neuen Variante”, sagte Dr. Salomon.

Das Aufkommen einer neuen Variante bleibt ein Joker, ebenso wie die Möglichkeit, dass der Impfschutz stärker nachlässt.

Unser eigenes Verhalten ist eine weitere Quelle der Unsicherheit.

„Die Vorhersage eines Ausbruchs ist nicht mit der Vorhersage des Wetters zu vergleichen, denn man hat es mit menschlichem Verhalten zu tun“, sagte Nicholas Reich, Biostatistiker an der University of Massachusetts, Amherst. „Und das ist im Grunde sehr schwer vorherzusagen: neue Richtlinien, die in Kraft treten würden, die Reaktionen der Menschen darauf, neue Trends in den sozialen Medien, wissen Sie – die Liste lässt sich endlos fortsetzen.“

Aber unser Verhalten ist zumindest unter unserer Kontrolle, und es bleibt eine kritische Variable, wenn wir in den Winter gehen, sagten Wissenschaftler. Im Großen und Ganzen empfahlen sie nicht, Urlaubspläne zu stornieren; viele sagten, sie würden selbst mit Freunden und Verwandten feiern. Aber sie schlugen vor, vernünftige Vorkehrungen zu treffen.

Es ist noch Zeit, sich impfen zu lassen oder Ihre Lieben vor Thanksgiving zu impfen. Das Tragen von Masken in bestimmten Hochrisikoumgebungen, die Ausrichtung von Veranstaltungen im Freien bei schönem Wetter und die Durchführung von Covid-Schnelltests vor Feiertagstreffen sind laut Experten vernünftige Strategien zur Risikominderung.

„Das bedeutet nicht Lockdown Christmas Nr. 2“, sagte Angela Rasmussen, Virologin bei der Organisation für Impfstoffe und Infektionskrankheiten der Universität von Saskatchewan. “Aber es bedeutet, dass wir uns alle nur bewusst sein sollten, dass dies noch nicht ganz vorbei ist.”

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