Zwei US-Veteranen zurück in Alabama nach russischer Gefangenschaft in der Ukraine | US-Nachrichten

Zwei Militärveteranen aus Alabama, die sich freiwillig zur Verteidigung der Ukraine gegen russische Invasoren gemeldet hatten, aber gefangen genommen wurden, sind laut einer Erklärung des Guardian am Sonntag wieder zu Hause.

Die Erklärung der Familie von Alex Drueke (40) besagt, dass er und Andy Tai Ngoc Huynh (27) zu den 10 Ausländern gehörten, die an einem Gefangenenaustausch zwischen der Ukraine und Russland beteiligt waren, der von der saudi-arabischen Regierung vermittelt wurde.

Nachdem sich Drueke und Huynh einer medizinischen Untersuchung unterzogen und die Reiseerlaubnis erhalten hatten, arrangierten ihre Familien einen kommerziellen Flug des Paares von der saudischen Hauptstadt Riad nach New York. Von New York flogen sie nach Birmingham und kamen am Samstag kurz nach Mittag an, heißt es in der Erklärung der Familie Drueke.

Druekes Mutter Lois „Bunny“ Drueke und Huynhs Verlobte Joy Black trafen das Paar in New York und begleiteten sie nach Hause nach Alabama.

Druekes Tante Dianna Shaw, die als Sprecherin der beiden Familien gedient hat, sagte, die beiden Männer seien „in ausgezeichneter Stimmung“. Sie stellte ein Bild von ihnen zur Verfügung, auf dem sie sich in einer Bar in Birmingham, 41st Street Pub & Aircraft Sales, entspannten.

Shaw sagte, die Familien würden sich auf die Gesundheit der beiden Männer konzentrieren, bevor sie sich Interviews mit Regierungsbeamten der USA und der Ukraine unterziehen würden, „um ihre Behandlung während der Gefangenschaft zu dokumentieren“.

Eine Aussage, die Huynh zugeschrieben wird, besagt, dass er und Drueke in Gefangenschaft überlebt haben, teilweise weil sie wussten, dass Menschen in Alabama und anderswo in den USA für sie beteten.

„Das hat uns durchgebracht“, heißt es in der Erklärung. „Ich bereue es nicht, hingegangen zu sein.“

Huynh sagte, die Entführer hätten sie dazu gebracht, gegenüber russischen Medien unaufrichtige Dinge zu sagen.

„Jeder, der uns kennt, würde verstehen, dass wir das nicht waren“, heißt es in der Erklärung.

Drueke sagte, er wolle „allen danken, die geholfen haben, unsere Freiheit zu sichern“, darunter dem ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj und dem US-Außenminister Antony Blinken.

„Ob Sie Ihre Kongressabgeordneten anriefen, einem Nachbarn von uns erzählten, für uns beteten, was auch immer Sie taten, Sie haben dazu beigetragen, dies zu ermöglichen“, sagte Drueke.

In der Erklärung von Druekes Familie heißt es, seine erste Bitte nach seiner Rückkehr nach Alabama sei ein Bier und ein Wiedersehen mit seinem Hund Diesel, einem 100-Pfund-Dogge. Huynh bat darum, sein Lieblings-Fastfood zu essen und einen Haarschnitt zu bekommen, den er am Sonntag mit Black in der Kirche zeigen könnte.

Drueke absolvierte zwei Kampfeinsätze mit der US-Armee im Irak – was ihn mit einer posttraumatischen Belastungsstörung zurückließ – bevor er im April über Polen in die Ukraine ging. Er brachte ukrainischen Soldaten bei, Waffen aus anderen Ländern in ihrem Kampf gegen die russische Invasion einzusetzen, die auf Befehl von Wladimir Putin im Februar begann.

Ein Mitglied von Druekes Einheit rief seine Mutter an und teilte ihr mit, dass ihr Sohn und Huynh bei einem Schusswechsel am 9. Juni nördlich von Charkiw, der zweitgrößten Stadt der Ukraine, festgenommen worden seien.

Drueke und Huynh, die bei den US-Marines dienten, wurden in ein Haftzentrum in der ukrainischen Stadt Donezk gebracht, das unter russischer Kontrolle steht.

Sie tauchten später in russischen Medienclips auf, in denen Huynh vorgab, gegen den Krieg zu sein, und Drueke beschrieb, wie er sich ergab, ohne einen Schuss abzugeben.

In der Erklärung von Shaw hieß es, die Familien von Drueke und Huynh „werden sich weiterhin für die Unterstützung der Ukraine einsetzen“.

„Wenn die Demokratie der Ukraine der russischen Diktatur zum Opfer fällt, dann ist das freie Europa in Gefahr, und die Vereinigten Staaten könnten es auch sein“, heißt es in der Erklärung.

US-Beamte, darunter Joe Biden, haben Amerikaner davon abgehalten, sich freiwillig zur Verteidigung der Ukraine zu melden. Während die USA der Ukraine helfen, indem sie Waffen und andere Ressourcen in Milliardenhöhe bereitstellen, haben Beamte gewarnt, dass sie nur begrenzt in der Lage sind, US-Bürgern zu helfen, wenn dort etwas schief geht.

Dennoch sind viele US-Bürger in die Ukraine gereist. Eine Handvoll wurde getötet.

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