Zwangsarbeit, mögliche „Versklavung“ in Chinas Xinjiang: UN-Experte

Peking wird vorgeworfen, über eine Million Uiguren und andere muslimische Minderheiten in Xinjiang festgehalten zu haben

In der chinesischen Region Xinjiang wurden Minderheiten in Sektoren wie der Landwirtschaft und dem verarbeitenden Gewerbe zur Zwangsarbeit eingezogen, so ein Bericht eines unabhängigen UN-Experten, der auf „Versklavung als Verbrechen gegen die Menschlichkeit“ hinauslaufen könnte.

Peking wurde beschuldigt, über eine Million Uiguren und andere muslimische Minderheiten in Xinjiang inhaftiert sowie Zwangssterilisationen von Frauen und Zwangsarbeit durchgeführt zu haben.

Die Vereinigten Staaten und Gesetzgeber in anderen westlichen Ländern sind so weit gegangen, China zu beschuldigen, „Völkermord“ an den Minderheiten begangen zu haben, Vorwürfe, die Peking bestreitet.

Der am Dienstag veröffentlichte Bericht des UN-Sonderberichterstatters für moderne Sklaverei, Tomoya Obokata, wies auf zwei „unterschiedliche staatlich mandatierte Systeme“ in China hin, in denen es zu Zwangsarbeit kam, und zitierte Berichte von Denkfabriken und NGOs sowie Opfer.

Das eine ist ein System von Berufsbildungs- und Ausbildungszentren, in denen Minderheiten inhaftiert werden und Praktika absolvieren, während ein anderes versucht, die Armut durch Arbeitstransfer zu verringern, in dem Landarbeiter in “sekundäre oder tertiäre Arbeit” versetzt werden.

„Während diese Programme Beschäftigungsmöglichkeiten für Minderheiten schaffen und ihr Einkommen verbessern können … ist der Sonderberichterstatter der Ansicht, dass es in vielen Fällen Hinweise auf Zwangsarbeit gegeben hat, die auf die unfreiwillige Natur der von den betroffenen Gemeinschaften geleisteten Arbeit hinweisen“, heißt es in dem Bericht.

Die Art und das Ausmaß der über die Arbeiter ausgeübten Befugnisse – einschließlich übermäßiger Überwachung und missbräuchlicher Lebens- und Arbeitsbedingungen – könnten „einer Versklavung als Verbrechen gegen die Menschlichkeit gleichkommen und einer weiteren unabhängigen Analyse bedürfen“, hieß es.

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Der Bericht stellt fest, dass ein ähnliches Arbeitstransfersystem in Tibet existiert, wo das „Programm hauptsächlich Bauern, Hirten und andere Landarbeiter in gering qualifizierte und schlecht bezahlte Beschäftigung versetzt hat“.

Sonderberichterstatter sind unabhängige Experten, die vom UN-Menschenrechtsrat ernannt werden, aber nicht im Namen der Weltorganisation sprechen.

Der Sprecher des chinesischen Außenministeriums, Wang Wenbin, beschuldigte Obokata am Mittwoch, „sich entschieden zu haben, Lügen und Desinformationen zu glauben, die von den USA erfunden wurden … sowie von antichinesischen Kräften“.

Wang bestand darauf, dass die Rechte von Minderheiten geschützt würden, und kritisierte den UN-Sonderberichterstatter dafür, „China bösartig zu verleumden und als politisches Werkzeug für antichinesische Kräfte zu fungieren“.

China hat lange behauptet, es betreibe Berufsbildungszentren in Xinjiang, die dazu bestimmt seien, Extremismus zu bekämpfen, wobei Präsident Xi Jinping die Region letzten Monat besuchte und die „großen Fortschritte“ bei Reform und Entwicklung begrüßte.

Im Mai beendete die Menschenrechtsbeauftragte der Vereinten Nationen, Michelle Bachelet, einen seltenen sechstägigen Besuch in China, der sie auch nach Xinjiang führte.

Ihre Reise wurde von den Vereinigten Staaten und großen Rechtsgruppen wegen mangelnder Entschlossenheit gegenüber Peking kritisiert, wobei Kritiker sagten, sie sei eher als Diplomatin als als Verfechterin der Menschenrechte dort gewesen.

Bachelet wird einen lang erwarteten Bericht zu diesem Thema veröffentlichen, bevor sie Ende des Monats zurücktritt.

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