Ziegen wurden erstmals vor 10.000 Jahren im Westen des Iran domestiziert

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Ein Hirte und eine Herde Ziegen und Widder in der Nähe von Ardabil, Iran

Shutterstock / MAVRITSINA IRINA

Bereits vor 10.000 Jahren wurden Ziegen in der Gegend um das Zagros-Gebirge im heutigen Westiran domestiziert. Der Befund deutet darauf hin, dass Ziegen eines der ersten domestizierten Tiere waren, denen nur Hunde eindeutig vorausgingen.

„Vor 10.000 Jahren haben wir diese Aneinanderreihung von archäologischen und genetischen Daten, die darauf hindeuten, dass wir die erste Population verwalteter Ziegen haben“, sagt Kevin Daly vom Trinity College Dublin in Irland.

Es ist bekannt, dass Ziegen in Westasien oder Osteuropa domestiziert wurden. Archäologische Beweise deuten darauf hin, dass dies um 8000 v. Chr. Im Gange war. An einigen Standorten wurden männliche Ziegen in jungen Jahren selektiv getötet, was darauf hindeutet, dass sie in Gehegen gehalten wurden und nicht in freier Wildbahn gejagt wurden. In Aşıklı Höyük in der heutigen Türkei hinterließ Ziegenurin chemische Spuren im Boden, in dem die Tiere gehalten wurden.

Daly und seine Kollegen untersuchten Ziegenfossilien, die von zwei Standorten im Zagros-Gebirge erhalten wurden: Ganj Dareh und Tepe Abdul Hosein, die seit Jahrzehnten immer wieder ausgegraben wurden. Sie wurden zwischen etwa 8200 und 7600 v. Chr. bewohnt.

Die Forscher erhielten DNA aus konservierten Ziegenteilen von beiden Standorten: 14 Kerngenome sowie 32 mitochondriale Genome, die nur von den Müttern der Tiere geerbt wurden.

Daly und sein Team fanden heraus, dass die Ziegen zwei verschiedene Gruppen bildeten – eine war eng mit modernen Hausziegen verwandt, die andere mit modernen Wildziegen. Dies bedeutet, dass die Domestikation über die bloße Haltung von Ziegen hinausgegangen war. „Der Prozess der genetischen Domestikation hatte bereits begonnen“, sagt Daly. Inzwischen wurden die Wildtypziegen vermutlich gejagt.

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„Dies ist der früheste genetische Beweis für die Domestikation von Ziegen“, sagt Daly. “Es sieht immer mehr so ​​aus, als ob die Domestikation der Ziege hauptsächlich in oder in der Nähe der Region Zagros erfolgte.”

Hunde wurden vor Tausenden von Jahren, vor mindestens 14.000 Jahren, domestiziert. Schafe wurden ungefähr zur gleichen Zeit wie Ziegen domestiziert, aber etwas weiter westlich, vielleicht in der heutigen Türkei oder in Anatolien. Rinder und Schweine wurden später domestiziert.

Daly schlägt vor, dass Schafe und Ziegen Rindern und Schweinen vorausgingen, weil sie kleiner und daher leichter zurückzuhalten sind. „Rinder sind natürlich viel größer und gefährlicher“, sagt er, ebenso wie Wildschweine.

Zeitschriftenhinweis: PNAS, DOI: 10.1073/pnas.2100901118

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