Zecken sind dieses Jahr außer Kontrolle – es ist nicht nur Ihre Fantasie

Vor nicht allzu langer Zeit machte ich mit ein paar Freunden einen Spaziergang durch ein Feld in der Nähe meines Hauses im Bundesstaat New York. Als wir für eine Pause anhielten, fiel mir etwas auf, das sich an meiner Hose bewegte. Etwa ein Dutzend rotbrauner Zecken krochen an meinen Beinen hoch. Ich schaute genauer hin und entdeckte Zecken, die sich in meinen Socken verhedderten, an den Innenseiten meiner Schuhe festhakten und an Hakenbeinen an den Kniekehlen hingen. Die Großen, amerikanische Hundezecken, waren leicht zu erkennen, aber die Kleinen, schwarzbeinige Nymphenzecken von der Größe von Mohnsamen, waren schwerer zu finden. Ich habe sie noch Tage später von mir abgezogen.

Nordostbewohner sind es gewohnt, mit Zecken zu koexistieren, aber diese Jahreszeit hat sich ungewöhnlich intensiv angefühlt. Eine inoffizielle Umfrage unter meinen Freunden hat einige erschreckende Anekdoten zutage gefördert. Eine Landschaftsarchitektin sagte, sie sei in diesem Jahr von mehr Zecken gebissen worden als je zuvor. Der Besitzer einer örtlichen Weinhandlung zog sich am Flughafen von Atlanta eine Zecke aus den Haaren, die es irgendwie geschafft hatte, ihn auf dem Flug nach Süden zu begleiten. Ein Mann lebt mit dem (möglicherweise dauerhaften) Trauma, eine Zecke an seiner Brustwarze zu finden.

Die anekdotische Evidenz für ein arbeitsreiches Zeckenjahr wird durch Daten bestätigt, sagte Richard Ostfeld, ein Krankheitsökologe am Cary Institute of Ecosystem Studies in Millbrook, New York. Es ist noch zu früh in der Saison, um genau sagen zu können, wie dieses Jahr im Vergleich zu den Vorjahren abschneidet, aber frühe Ergebnisse deuten darauf hin, dass es in diesem Frühjahr eine Zeckenexplosion gegeben hat. “Alle diese Leute beschweren sich über ein schreckliches Jahr”, sagte Ostfeld, “eigentlich haben sie recht.”

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Der Zeckenboom ist nicht nur im Nordosten bekannt. Tom Mather, ein Entomologe an der University of Rhode Island und Direktor eines Zeckenaufklärungsprogramms namens TickEncounter, sagte, er habe in diesem Jahr einen Anstieg der Berichte über amerikanische Hundezeckensichtungen und -bisse im ganzen Land gesehen. TickEncounter, das Zeckendaten von Menschen aus den ganzen USA sammelt, zeigt, dass die Einreichungen von amerikanischen Hundezecken im April im Vergleich zum März um 30 Prozent gestiegen sind, etwa 10 oder 15 Prozent höher als üblich. “Sie haben bisher ein gutes Jahr”, sagte Mather zu Grist.

Jean Tsao, außerordentliche Professorin für Krankheitsökologie an der Michigan State University, sagte, sie habe in dieser Saison auch mehr Zecken bemerkt. Wenn sie mit Kollegen in Michigan, Wisconsin, Maine und sogar Quebec, Kanada, spricht, hört sie dieselbe Geschichte: „Es ist ein großes Jahr.“

Amerikanische Hundezecken sind groß und auffällig. Wenn Menschen von Begegnungen mit Zecken berichten, so Mather, melden sie oft Hundezecken. Im Nordosten, wo das Risiko einer durch Zecken übertragenen Krankheit extrem hoch ist, sind die derzeit gefährlichsten Zecken im Nymphenstadium, dem zweiten Stadium des dreistufigen, zweijährigen Lebenszyklus der Schwarzbeinigen Zecke . Nymphen erwachen normalerweise im Mai aus dem Winterschlaf, erreichen ihren Höhepunkt am Memorial Day-Wochenende und bleiben bis Juli sehr aktiv, wenn die Amerikaner gerade im Freien unterwegs sind.

„Nymphen sind richtig hungrig, wenn sie auftauchen“, sagt Ostfeld. “Und sie sehen aus, als wären sie dieses Jahr auf einem Höhepunkt.” Das ist ein großes Problem der öffentlichen Gesundheit. Schwarzbeinige Nymphen tragen die Lyme-Borreliose, die beim Menschen Gelenkschmerzen, Schwäche in den Gliedmaßen und grippeähnliche Symptome verursachen kann. Und sie sind noch schwerer zu sehen als ausgewachsene schwarzbeinige Zecken. Es dauert nicht lange – etwa 36 bis 48 Stunden –, bis eine angehängte Zecke einen menschlichen Wirt mit Lyme infiziert. Infolgedessen treten bei Menschen, die sich mit Lyme infizieren, in der Regel um diese Jahreszeit die Symptome auf.

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Für den diesjährigen Zeckenboom gibt es eine Reihe von Gründen, darunter der Klimawandel. Der Klimawandel führt dazu, dass die „Schulterjahreszeiten“, Frühling und Herbst, wärmer werden, was eine längere Fütterungssaison für Zecken bedeutet. Und steigende Temperaturen machen es möglich, dass Zecken ihre Verbreitungsgebiete in den ganzen USA verschieben Die Lone Star Zecke, eine aggressive Zecke, deren Biss beim Menschen eine schwere allergische Reaktion auf rotes Fleisch verursachen kann, ist aus dem Süden stetig nach Norden gekommen USA seit mehreren Jahren. Erwärmende Wintertemperaturen könnten auch Zecken einen Schub geben, sagte Tsao. “Es scheint definitiv, dass ein milder Winter ihrem Überleben hilft”, sagte sie. Urbanisierung und Zersplitterung der Wälder spielen ebenso eine Rolle wie Nagetiere und Rehe, die an einem Ort hervorragend Zecken aufsammeln und an einem anderen wieder abgeben.

Der Hauptgrund, warum Schwarzbeinige Zecken in diesem Jahr im Nordosten boomen, habe mit Eicheln zu tun, sagte Ostfeld. Im Jahr 2019 luden Eichen über weite Teile der Ostküste eine große Ernte von Eicheln auf Waldböden ab. Die Fülle an winterharten Baumnüssen war ein Segen für Nagetiere aller Art – insbesondere Mäuse, die Hauptüberträger der Borreliose sind. Nagetiere überlebten diesen Winter gut und bekamen 2020 eine Starthilfe für die Frühjahrszucht. Als in diesem Sommer schwarzbeinige Zeckenbabys schlüpften, hatten sie keinen Mangel an Mäusen, von denen sie sich ernähren konnten. Ein Jahr später häuten sich diese Baby-Zeckenlarven zu Nymphenzecken – die Zecken, die in diesem Sommer für so viele von uns eine Gefahr darstellen.

Der Klimawandel wirkt sich indirekt auch auf diese großen Eicheljahre oder „Masting-Ereignisse“ aus, sagte Ostfeld. Untersuchungen zeigen, dass Eichen viele Eicheln produzieren können, wenn sie Photosynthese betreiben und viel Kohlenstoff speichern können. Längere Vegetationsperioden, zusätzlich zu den wärmeren und feuchteren Bedingungen im Nordosten, helfen den Eichen dabei. Und die Speicherung von Kohlenstoff ist noch einfacher, wenn der atmosphärische Kohlenstoff ein Rekordhoch erreicht hat. „Wenn es richtig warm und nass ist, können die Eichen früher einen großen Rekordertrag an Eicheln und wahrscheinlich einen größeren Rekordertrag abwerfen“, sagte Ostfeld. „Es gibt also einige Beweise für ein Klimasignal für die Fähigkeit von Eichen, Rekordernten von Eicheln zu produzieren.“

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Ein gewisses Maß an globaler Erwärmung könnte eingebrannt sein, aber durch Zecken übertragene Krankheiten sind nicht unvermeidlich. Wenn Sie nach draußen gehen, empfehlen Experten, lange, helle Hosen zu tragen, sich mit einem Kumpel für die tägliche Zeckenkontrolle zusammenzuschließen und hohes Gras nach Möglichkeit zu vermeiden. Ich empfehle auch, Ihre Brustwarzen jederzeit zu schützen.


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