Zahlungsdaten könnten Beweise für Abtreibungen werden, die in einigen Staaten jetzt illegal sind

Digitale Zahlungen sind der Standard für Millionen von Frauen im gebärfähigen Alter. Was werden also ihre Kredit- und Debitkartenaussteller und Anbieter von Finanz-Apps tun, wenn Staatsanwälte bei Abtreibungsuntersuchungen ihre Transaktionsdaten suchen?

Es ist eine hypothetische Frage, die nach dem Umsturz von Roe vs. Wade letzte Woche mit ziemlicher Sicherheit unvermeidlich ist. Jetzt, da Abtreibung in vielen Staaten illegal ist, werden die Kriminalbeamten bald mit der Jagd nach Beweisen beginnen, um diejenigen zu verfolgen, von denen sie sagen, dass sie gegen das Gesetz verstoßen haben.

Krankenakten sind wahrscheinlich der definitivste Beweis dafür, was jetzt ein Verbrechen ist, aber Beamte, die diese nicht bekommen können, werden anderswo nach Beweisen suchen. Der Zahlungspfad wird wahrscheinlich eine hohe Priorität haben.

Für Banken und andere Zahlungsdienstleister, die Gegenstand strafrechtlicher Ermittlungen sind, scheint dies ziemliches Neuland zu sein. Kartenaussteller haben sich an Anfragen nach Benutzerdaten bei Ermittlungen in den Bereichen Terrorismus, Geldwäsche und illegalen Handel gewöhnt. Keines davon hat die Art von politischem, rechtlichem und emotionalem Widerstand provoziert, den Abtreibungsuntersuchungen wahrscheinlich haben werden.

Die vierte Änderung schützt die Privatsphäre von Einzelpersonen vor Eingriffen der Regierung. Aber dieser Schutz wird schwächer, sobald Einzelpersonen freiwillig Informationen an Dritte weitergeben, sagten Rechtsexperten. Das bedeutet, dass Strafverfolgungsbehörden im Allgemeinen Finanzinstitute auffordern können, Kundendaten mit einer einfachen Vorladung herauszugeben.

Selbst sensible gesundheitliche und medizinische Details können Freiwild sein. Der Health Insurance Portability and Accountability Act, bekannt als HIPAA – der die Vertraulichkeit der Krankenakten eines Patienten regelt – erlaubt die Freigabe von Kranken- und Abrechnungsunterlagen als Reaktion auf einen Haftbefehl oder eine Vorladung.

„Es gibt eine sehr breite Ausnahme vom HIPAA-Schutz für die Strafverfolgung“, sagte Marcy Wilder, Partnerin und Co-Leiterin der globalen Datenschutz- und Cybersicherheitspraxis bei Hogan Lovells, einer Anwaltskanzlei. Aber Frau Wilder fügte hinzu, dass die Informationen, die mit den Strafverfolgungsbeamten geteilt werden, nicht übermäßig weit gefasst oder ohne Zusammenhang mit der Anfrage sein dürfen. „Deshalb ist es wichtig, wie Unternehmen und Gesundheitspläne dies interpretieren.“

Kartenaussteller und -netzwerke wie Visa und Mastercard haben im Allgemeinen keine detaillierten Listen mit allem, wofür Menschen bezahlen, wenn sie verschreibungspflichtige Medikamente oder andere Medikamente online kaufen oder wenn sie Dienstleistungen bei Gesundheitsdienstleistern kaufen. Aber Beweise für die Schirmherrschaft von beispielsweise einer Apotheke, die nur Abtreibungspillen verkauft, könnten jemanden verraten.

Gleichzeitig wäre laut Anwälten und Datenschutzexperten, wenn ein Ermittler andere Daten über die Reisen einer Person gesammelt hat, eine Gebühr bei einer Planned Parenthood außerhalb des Bundesstaates in Höhe eines Betrags, der viel höher ist als eine Standarduntersuchung, ein nützlicher Beweis , je nachdem, welche Gesetze im Spiel sind und wie sie sich in den kommenden Monaten entwickeln. Dasselbe gilt für einen Patienten, der in einem Staat lebt, in dem Abtreibungspillen illegal sind, der sie über einen Telemedizinbesuch bei einem Arzt außerhalb des Staates aufsucht.

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Einige Finanzinstitute bereiten sich darauf vor, Anfragen nach diesen Daten zurückzuweisen.

Eine davon ist die Amalgamated Bank mit Sitz in New York.

„Die Amalgamated Bank wird alle Vorladungen für Informationen im Zusammenhang mit der Strafverfolgung von Frauen sorgfältig prüfen, weil sie ihr Wahl- und Widerspruchsrecht im größtmöglichen Umfang ausgeübt haben“, sagte die Bank in einer Erklärung. Sie plant, die Kunden über diese Vorladungen zu informieren, es sei denn, es gelingt den Ermittlern, die Bank zu zwingen, die Existenz der Vorladung nicht offenzulegen.

Strafverfolgungsbeamte könnten auch Vorladungen von Unternehmen verfolgen, die Debitkarten ausgeben, auf denen Dollar für flexible Ausgaben aufgeladen werden. Viele Arbeitgeber bieten solche Gesundheitsausgabenkonten an.

HealthEquity, ein führender Verwalter dieser Konten, sagte, es zögere, Transaktionsdaten preiszugeben. Das Unternehmen „kommt Anfragen nach Daten zu Krankheitskosten – auch von Strafverfolgungsbehörden und anderen Regierungsbehörden – nicht nach, es sei denn, wir sind ausdrücklich gesetzlich dazu verpflichtet“, sagte Jon Kessler, sein Vorstandsvorsitzender, in einer E-Mail. „Wir bemühen uns um eine möglichst enge Auslegung dessen, was erforderlich ist, und würden uns entschieden gegen jede Aufforderung zur umfassenden Suche nach Mitgliederdaten aussprechen.“

Die New York Times kontaktierte etwa zwei Dutzend große Finanzunternehmen – darunter mehrere, die Pläne angekündigt haben, Mitarbeiter für abtreibungsbedingte Ausgaben zu erstatten – um zu fragen, wie sie den Datenschutz im Zusammenhang mit Abtreibungen angehen würden.

American Express, Citigroup, Coinbase, Frost Bank, JPMorgan, Mastercard, 1199 SEIU Federal Credit Union, Visa und USAA lehnten eine Stellungnahme ab.

„Ich bin nicht in der Lage, über die von Ihnen beschriebenen Situationen zu spekulieren“, sagte Bill Day, ein Sprecher von Frost, das in San Antonio ansässig ist und zu den 50 größten Bankunternehmen in den Vereinigten Staaten gehört. „Zu diesem Zeitpunkt sind sie alle hypothetisch.“

Die USAA lehnte es auch ab, zu diskutieren, wie oder ob sie Bankangestellte anweist, Gespräche mit Kunden zu führen. Sie hat ihren Sitz in Texas, wo ein neues Bundesgesetz Einwohner ermächtigt, Klagen gegen jeden einzureichen, der geholfen hat, eine Abtreibung zu ermöglichen.

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„Da das Urteil erst Ende letzter Woche gefällt wurde, ist es verfrüht, die vollen Auswirkungen auf staatlicher Ebene zu verstehen“, sagte Brad Russell, ein Sprecher der USAA, per E-Mail. „Die USAA wird jedoch immer alle geltenden Gesetze einhalten.“

American Airlines Credit Union, Bank of America, Capital One, Discover, Goldman Sachs, Prosperity Bank USA, Navy Federal Credit Union, US Bank, University of Wisconsin Credit Union, Wells Fargo und Western Union haben nicht mindestens zwei Nachrichten mit der Bitte um Stellungnahme zurückgeschickt.

American Express, Bank of America, Goldman Sachs, JPMorgan Chase und Wells Fargo haben alle ihre Absicht angekündigt, Mitarbeitern die Ausgaben zu erstatten, wenn sie für Abtreibungen in andere Staaten reisen. Bisher hat sich niemand dazu geäußert, wie sie auf eine Vorladung reagieren würden, in der die Transaktionsaufzeichnungen genau der Mitarbeiter angefordert werden, die für eine Erstattung durch den Arbeitgeber in Frage kämen.

Dass so viele Finanzdienstleistungsunternehmen schweigen, überrascht nicht. Wie fast alle anderen versuchen sie, sich in einer Landschaft zurechtzufinden, die sich völlig verändert hat. Auch die American Bankers Association lehnte eine Stellungnahme ab.

Dann gibt es die digitalen Zahlungsdienste, die die Grenze zwischen Technologie und Finanzen überspannen: Apple Pay; PayPal und sein Venmo-Angebot; und Square und seine Cash-App.

Keines der Unternehmen antwortete auf mindestens zwei Nachrichten mit der Bitte um Stellungnahme.

Alejandra Caraballo, eine klinische Dozentin an der Cyberlaw Clinic der Harvard Law School, las die Nutzungsvereinbarungen dieser Unternehmen mit ihren Studenten für einen kürzlich durchgeführten Kurs. „Wir kamen zu der Erkenntnis, dass im Wesentlichen alle von ihnen schlecht sind“, sagte sie. „Sie haben alle gesagt, dass sie das rechtliche Verfahren einhalten und Dokumente entweder durch Haftbefehle oder eine Vorladung übergeben werden.“

Tech-Unternehmen haben mehr Erfahrung damit, darüber nachzudenken, ob sie sich gegen Vorladungen für die privaten Daten von Benutzern wehren sollen.

Im Vergleich dazu sind Finanzdienstleistungsunternehmen im Allgemeinen nicht mit dieser Art von Komplexität konfrontiert, da neue Zahlungsformen nicht annähernd so häufig auftauchen wie neue Kommunikationsformen, von denen viele neue rechtliche Fragen und die Möglichkeit der Empörung von Verbrauchern und Verbrauchern aufwerfen Andere.

Abtreibungsrechte und Datenschutzaktivisten bereiten sich auf den Kampf vor.

„Ich denke, jeder, einschließlich dieser Unternehmen, versucht herauszufinden, was getan werden kann, wenn überhaupt“, sagte Dana Sussman, stellvertretende Geschäftsführerin der National Advocates for Pregnant Women. „Eine Sache, die wir hoffen, ist, öffentlichen Druck auszuüben, um diese Vorladungen zu bekämpfen. Wenn sie das tun, wird es für diese Staatsanwälte viel schwieriger, die nur begrenzte Ressourcen haben und viel Arbeit in ihren Gemeinden mit anderen Themen zu erledigen haben.“

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Amie Stepanovich, Vizepräsidentin für US-Politik beim Future of Privacy Forum, einer gemeinnützigen Organisation, die sich auf Datenschutz und Datenschutz konzentriert, sagte, dass Haftbefehle und Vorladungen von Knebelbefehlen begleitet werden können, was Unternehmen daran hindern kann, ihre Kunden überhaupt darauf hinzuweisen, dass sie es sind untersucht. „Sie können sich dafür entscheiden, die Verwendung von Knebelbefehlen vor Gericht zu bekämpfen“, sagte sie. „Manchmal gewinnen sie, manchmal nicht.“

In anderen Fällen sagen Staatsanwälte möglicherweise nicht genau, was sie untersuchen, wenn sie Transaktionsaufzeichnungen anfordern. In diesem Fall ist es Sache des Finanzinstituts, weitere Informationen anzufordern oder zu versuchen, es selbst herauszufinden.

Das Bezahlen von Abtreibungsdiensten mit Bargeld ist eine Möglichkeit, um einer Entdeckung zu entgehen, auch wenn dies für Personen, die Pillen online bestellen, nicht möglich ist. Viele Abtreibungskassen zahlen für Menschen, die finanzielle Hilfe benötigen.

Aber Bargeld und elektronische Geldtransfers sind nicht ganz narrensicher.

„Selbst wenn Sie mit Bargeld bezahlen, ist die Menge an verbleibenden Informationen, die zur Offenlegung des Gesundheitszustands und des Schwangerschaftsstatus verwendet werden können, ziemlich signifikant“, sagte Frau Stepanovich und bezog sich auf potenzielle Brotkrümel wie die Verwendung des Treueprogramms eines Einzelhändlers oder Standortverfolgung auf einem Mobiltelefon bei einem Barkauf.

In einigen Fällen geben Benutzer möglicherweise selbst vertrauliche Informationen über Apps preis, die ihr Finanzverhalten verfolgen und teilen.

„Der Kauf eines Schwangerschaftstests in einer App, in der die Finanzgeschichte öffentlich ist, ist wahrscheinlich die größte rote Fahne“, sagte Frau Stepanovich.

Andere Befürworter erwähnten die Möglichkeit, Prepaid-Karten in festen Beträgen zu verwenden, wie sie die Leute in einer Drogerie von einem Regal kaufen können. Kryptowährung, fügten sie hinzu, hinterlasse normalerweise genug Spuren, dass es schwierig sei, Anonymität zu erreichen.

Eine Sache, die jeder Experte betont, ist der Mangel an Gewissheit. Aber es macht sich ein Bauchgefühl breit, dass Unternehmen mindestens genauso im Rampenlicht stehen werden wie Richter.

„Jetzt werden diese Zahlungsunternehmen im Mittelpunkt des Kampfes stehen“, sagte Frau Caraballo.

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