Zac Easter: Er hat sein Gehirn zurückgelassen, um andere vor seinem Schicksal zu retten

Zac Easter - abgebildet in drei verschiedenen Altersstufen während seiner Highschool-Fußballkarriere
Jahrelang litt Zac unter einem schwächenden Zustand, der durch das Spielen des Sports verursacht wurde, den er liebte

Warnung: Dieser Artikel enthält Verweise auf störende Themen, einschließlich Selbstmord.

Zac Easter war immer der härteste Tackler für sein Team, genau wie seine NFL-Helden.

Er war der Linebacker, der seinen Kopf als Rammbock benutzte, die Gegner dominierte und den aggressiven Ton in der Verteidigung festlegte. Für seine Mutter war er ein “rein amerikanisches Kind”; Ein Schüler der Klasse A in der Schule, “Soldat des Jahres” in seiner Freiwilligengruppe der Nationalgarde und ein großer Sportfan.

American Football war neben Landwirtschaft und Jagd ein wichtiger Bestandteil der Identität der Osterfamilie, eine Leidenschaft, die von den Generationen weitergegeben wurde, die vor vielen Jahren ihren Teil zum ländlichen Iowa – Indianola – gemacht hatten.

Zac begann mit acht Jahren zu spielen, aber das Spiel, das er liebte, würde seine Gesundheit ernsthaft schädigen und letztendlich zu seinem Tod führen.

Die Symptome zeigten sich erstmals im Alter von 11 Jahren, als er Kopfschmerzen und Lichtempfindlichkeit bekam. Die Ärzte führten es damals auf „Hormone“ zurück.

In den folgenden zehn Jahren würden sich diese Symptome erheblich verschlimmern.

“Gedächtnisverlust, verschwommenes Sehen, verschwommene Sprache. Er würde sprechen und plötzlich ergab das, was aus seinem Mund kam, keinen Sinn mehr”, sagt Zacs Mutter Brenda.

“Es ist nicht das, was ein normaler 21-Jähriger tut. Ich erinnere mich, dass er zum Abendessen heruntergekommen ist und er sagte nur: ‘Mama, es gibt keine Hoffnung für mich. Ich möchte, dass mein Gehirn der Wissenschaft gespendet wird.’

“Ich erinnere mich, dass ich gesagt habe: ‘Gib die Hoffnung nicht auf, Zac, wir werden ein Heilmittel finden.’ Er antwortete nur: “Es wird nicht passieren.” Er hatte seinen Bruchpunkt erreicht. “

Eine Woche vor Weihnachten 2015, im Alter von 24 Jahren, schoss sich Zac mit der Jagdwaffe seines Vaters in die Brust. Das 39-seitige Tagebuch, das er zurückließ, erläuterte den Grund dafür – damit sein Gehirn für Forschungszwecke gespendet werden konnte.

Seite für Seite katalogisierte er, wie die Auswirkungen seiner Zeit als High-School-Fußballspieler zu Depressionen, Stimmungsschwankungen, Drogenabhängigkeit, Verwirrung, Isolation und unvermeidlichem Verlust des Kurzzeitgedächtnisses geführt hatten.

Kurzum: Hirnschaden.

Zac war in der letzten Notiz, die er für seine Familie hinterlassen hatte, spezifisch: Lass andere von mir wissen, damit sie meinem Schicksal ausweichen können.

Seine Geschichte ist so kraftvoll, dass sie auch das Leben des Mannes verändert hat, der gekommen ist, um sie zu erzählen.

Kurze graue Darstellungslinie

Reid Forgrave erfuhr zum ersten Mal von Zac, als er den Nachruf in las Das Des Moines Register,externer Link eine Zeitung in Iowa.

Forgrave, ein Journalist und Autor, war von den Symptomen eines so jungen Menschen “überwältigt” und von dem Tagebuch angezogen, das er zurückgelassen hatte.

Einige Wochen nach Zacs Beerdigung saß er im Haus der Osterfamilie und sprach über Erinnerungen vor einer vertrauten Kulisse.

“Ich erinnere mich genau daran, dass das NFL-Spiel zwischen den Minnesota Vikings und den Green Bay Packers die ganze Zeit im Fernsehen lief”, sagt Forgrave über diesen ersten Besuch.

“Es ist einfach so amerikanisch, [our] Fähigkeit zur kognitiven Dissonanz. Wenn es etwas ist, das wir lieben, können wir über das Böse hinausschauen, weil wir es lieben. ”

Lesen Sie auch  Die Beziehungen zwischen den USA und Kolumbien dürften sich erheblich verschieben

Er ging an diesem Tag und wusste, dass die Kurzgeschichte, die er für eine Website geschrieben hatte, tatsächlich buchwürdig war.

“Ich meine, ich hatte noch nie ein Buch geschrieben, aber ich hatte das Gefühl, Zacs Vermächtnis in meinen Händen zu haben”, sagt er. “Es war eine große Belastung für mich.”

Im Alles Liebe, Zac Forgrave beschreibt, wie seine Obduktion eine chronische traumatische Enzephalopathie (CTE) diagnostizierte, die neurodegenerative Erkrankung, die mit wiederholten Schlägen auf den Kopf und / oder einer Gehirnerschütterung verbunden ist.

CTE entwickelt sich in der Regel über mehrere Jahre mit Symptomen, die der Alzheimer-Krankheit ähneln, und kann bislang erst nach dem Tod festgestellt werden.

Aber noch bevor er starb, hatte Zac es herausgefunden.

Zac mit seiner Mutter Brenda abgebildet
Zac mit seiner Mutter Brenda abgebildet

Er hatte 2012 die Schlagzeilen der NFL gelesen 1 Mrd. USD Abrechnung 5.000 ehemalige Spieler leiden an demenzähnlichen Symptomen.

Er hatte Dokumentarfilme gesehen, in denen die Selbstmorde von NFL Hall-of-Famers wie Mike Webster, Junior Seau und Dave Duerson beschrieben wurden. Jeder schießt sich in die Brust, um seinen zusammenbrechenden Verstand für die Forschung zu bewahren.

Er war sich auch der Arbeit von Dr. Bennet Omalu bewusst, einem forensischen Pathologen, der CTE 2005 zum ersten Mal mit dem amerikanischen Fußball in Verbindung brachte. Will Smith spielte 2015 in einem Film mit, der auf Omalus Geschichte “Concussion” basiert.

Aber jenseits der Verbindung mit seinem Tagebuch hielt Zac sein Leiden geheim – Jahr für Jahr, Saison für Saison.

Während des Studiums, als seine Highschool-Spieltage hinter ihm lagen, behandelte er seine Probleme selbst und wurde abhängig von Drogen und Alkohol. Als sich sein Zustand verschlechterte, wurde es immer schwieriger, den Schein zu wahren.

Er arbeitete nach seinem Abschluss bei einer Finanzfirma und rief an, um Versicherungen zu verkaufen, aber es war ein Kampf. Arbeitskollegen bemerkten, dass er ohne die Verwendung eines handgeschriebenen Skripts nicht durch einen einfachen Anruf kommen konnte.

Im Frühjahr 2015 öffnete sich Zac schließlich seiner Freundin. Er fing an, professionelle Hilfe in Anspruch zu nehmen, aber ein Psychologe sagte ihm, er würde mittellos, obdachlos und in einer Nervenheilanstalt enden. Nicht konnte, wie Forgrave in seinem Buch unterstreicht. Würde.

Nicht alle, die um Hilfe gebeten wurden, waren so fatalistisch, aber dennoch war Zac zunehmend davon überzeugt, dass sein Zustand unbehandelbar und degenerativ war.

Er erzählte schließlich seiner ungläubigen Familie von seinem Zustand bei einem Abendessen, das anlässlich seines 24. Geburtstages einberufen wurde. Es fand nur sechs Monate vor seinem Tod statt.

“Ich glaube, er hatte Angst, sich auszudrücken”, sagt Forgrave. “Dieser Druck, dieser stoische, harte Amerikaner zu sein, der seine Kämpfe verbirgt.

“Wir haben einen Satz: ‘Reibe Schmutz hinein und mache eine Runde.’ Grundsätzlich, wenn Sie verletzt sind, harte Kekse, Kind. Ich denke, wir schätzen es, dass wir im männlichen Sport Wert darauf legen, durch körperliche Schmerzen zu kämpfen.

“Es ist der stereotype amerikanische Geist, richtig? Wir sind Kämpfer, wir werden weiter kämpfen. Es sind die giftigen Teile der Männlichkeit, die damit einhergehen können [American] Fußballkultur. “

Zac Easter spielt American Football
Zac (Nummer 44) bereitet sich auf ein Tackle vor

Anfänglich fiel es Zacs Brüdern und Eltern schwer, die Offenbarung mit dem undurchdringlichen Jock-Image in Einklang zu bringen, an dessen Pflege er so hart gearbeitet hatte. Immerhin stammte er aus einer langen Reihe von Ostermännern.

Lesen Sie auch  Der umstrittene Hedgefonds gewinnt das Angebot für Tribune-Zeitungen

Trotz verschwommener Sicht und taubem Finger von den Schlägen auf seinen Kopf war er aufgewachsen und hatte sich seinen Weg zurück auf das Feld gestritten, um das Spiel mit seinen Teamkollegen zu beenden. Das haben die besten Spieler gemacht.

Aber als seine starke Abhängigkeit von Alkohol und Drogen zunahm, nahm ihre Besorgnis zu.

Am 30. Juni 2015 schrieb Zac in sein Tagebuch, dass er “in der vergangenen Woche einige Selbstmordgedanken hatte”.

Aber er fügte hinzu: “Ich gebe nicht auf und ich weiß, dass Gott immer noch auf meiner Seite ist und meinen Rücken beobachtet. [not] Lass meine Gedanken in Versuchung geraten. ”

Innerhalb eines Monats erzählte sein Schreiben von Frustrationen, die sich in Verzweiflung verwandelten.

“Ich wurde auf Zoloft gesetzt [an antidepressant] und mein neuer Psychiater scheint seine Medikamente zu kennen und bekämpft immer noch die Nebenwirkungen. Der Schlaf war düster und ich ging immer noch zur Sprachtherapie. “

Er beschrieb, wie er in den vergangenen Wochen wirklich mit Depressionen zu kämpfen hatte, und fügte hinzu: “Ein paar Mal geraucht, auf Molly (MDMA) gerollt und jetzt habe ich etwas Cola. All das plus Adderall. Nur so fühle ich mich normal. Ich Ich habe es einfach satt, das Leben so zu leben, wie ich lebe. “

Zac mit zwei Brüdern
Zac (Mitte) mit seinen beiden Brüdern abgebildet

Der erste Selbstmordversuch erfolgte wenige Monate später, im November 2015.

Sein Vater fand ihn dank eines von Zacs Facebook-Posts und dem Rat hektischer Freunde in einer Fischerhütte am Ufer eines örtlichen Sees mit der Waffe in der Hand.

An diesem Tag sagte Myles Easter Sr zu seinem verzweifelten Sohn: “Ich weiß nicht, was los ist, aber wir werden das herausfinden. Wir müssen diesen Teil jetzt durchstehen.”

Zac übergab die Waffe, bevor ihn ein Krankenwagen in eine psychiatrische Klinik fuhr. Es war für keinen der beiden Männer einfach, sich mit dem auseinanderzusetzen, was geschehen war.

Der stille Stoizismus, mit dem ihre Vorfahren das Land durch die brutalen Winter des Mittleren Westens bearbeiteten, den Bürgerkrieg überlebten und die Weltwirtschaftskrise überstanden, war nun ein Hindernis für die neueste Generation von Ostermännern.

Forgrave sieht auch keinen Fehler darin, jeden als Produkt seiner Kultur zu sehen.

Und in vielerlei Hinsicht war der Sport für einige ihrer größten Momente der Zweisamkeit von zentraler Bedeutung, obwohl der amerikanische Fußball viele dieser potenziell „giftigen“ Eigenschaften verstärken kann.

Wie Forgrave es im letzten Kapitel seines Buches ausdrückt: “Zac wusste, dass er CTE hatte. Er wusste es vor den Ärzten. Und er beschuldigte den Fußball und die Auswirkungen, die er beim Spielen des Sports hatte.

“Manchmal hasste er alles an diesem Sport. Manchmal liebte er den Sport jedoch genauso wie alles andere in seinem Leben.

“Selbst nach dem Selbstmordversuch, der ihn in der Psychiatrie landete, saß Zac am Erntedankabend im Keller seiner Eltern und beobachtete seine geliebten Green Bay Packers.”

Das Spiel zu sehen mag Zac kurzfristig Erleichterung verschafft haben, aber es würde nicht lange dauern.

Lesen Sie auch  Großbritannien plant, die Reformen der Corporate Governance nach der Gegenreaktion der Unternehmen zurückzufahren

Diesmal gab es keine Beiträge in den sozialen Medien, nur eine letzte Notiz, die an seine Familie geschrieben und in seinem Schlafzimmer zurückgelassen wurde.

“Bitte! Schau auf meinen Computer und drucke meine Geschichte aus. Bitte erfülle meine letzten Wünsche! Vielen Dank, dass du helfen willst. Aber mir kann nicht geholfen werden. Liebe Zac.”

Kurze graue Darstellungslinie

Nach Zacs Tod gründete seine Familie im Dezember 2015 eine Wohltätigkeitsorganisation namens CTE Hoffnung,externer Link engagiert sich für die Sensibilisierung und die Suche nach einer Möglichkeit, dies bei Lebenden zu diagnostizieren.

Seine CTE-Diagnose wurde fünf Monate nach seinem Tod von Bennet Omalu bestätigt, dem gleichen Pathologen, der Mike Websters Gehirn untersucht und sich so sehr dafür eingesetzt hatte, dass die Krankheit erkannt wurde.

American Football wurde als mögliche Ursache genannt.

Inzwischen hatte Brenda die Harvard-Studie gelesen, die zeigte, dass der durchschnittliche professionelle American-Football-Spieler eine Lebenserwartung hatte, die 20 Jahre unter dem nationalen Durchschnitt lag.

Sie hatte die Ergebnisse einer Studie der Universität von Michigan gesehen, in der festgestellt wurde, dass Fußballspieler im Ruhestand bei Männern im Alter von 30 bis 49 Jahren das 20-fache der normalen Alzheimer-Rate aufwiesen.

Für Brenda war alles dasselbe: Die Botschaft, die Zac ihr für die Welt hinterließ, war nicht nur einfach, sondern auch wichtig zu verbreiten: Eine Gehirnerschütterung ist eine traumatische Hirnverletzung.

“Eltern müssen zuhören”, sagt sie. “So wichtig es für sie ist, Kindern zu erlauben, die Dinge zu tun, an denen sie wirklich leidenschaftlich sind. Wenn sie einen der Kollisionssportarten ausüben, müssen sie sich des Risikos sehr bewusst sein.

“Und [if symptoms surface] Um zu sagen, hör zu, die langfristige Gesundheit meines Sohnes ist wichtiger, er wird nicht wieder spielen. Und das ist Mut aus der Sicht der Eltern. “

Als Eltern schwingt die Botschaft von Myles und Brenda mit Forgrave mit.

“Ich bin als großer Fußballfan aufgewachsen. Ich habe zwei kleine Jungen. Ich würde Brenda über Zac sprechen hören und ich würde so viel von ihm in meinem Vierjährigen sehen: Er hat diese wilde, hinterhältige Serie, er warnt die Wind.

“Und ich frage mich, was passiert in einem Jahrzehnt, wenn mein Sohn Fußball spielen möchte? Meine Frau und ich haben darüber gesprochen und wir sagen nein, natürlich nicht. Warum sollten wir das riskieren?

“Aber Jungen haben etwas wirklich Mächtiges an der Idee, sich auf einem Fußballfeld in Männer zu verwandeln, so klischeehaft es auch klingt. Und das bedeutet, dass es für die Eltern eine viel kompliziertere Frage wird.

“Also würden wir ihn lieben, stattdessen eine andere Sportart zu spielen, Fußball oder Leichtathletik, aber wir möchten, dass er diese Entscheidung selbst mit offenen Augen trifft.

“Und wir werden ihn wie einen Falken beobachten. Wenn er eine Gehirnerschütterung bekommt, könnte das, wissen Sie, seine Fußballkarriere genau dort beenden.”

Wenn Sie von den in diesem Artikel angesprochenen Problemen betroffen sind, stehen Informationen und Support unter zur Verfügung BBC Action Line.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.