WVa-Gouverneur: Die Wähler sollten nicht über die Frage des Zugangs zu Abtreibungen entscheiden

CHARLESTON, W. Virginia — Der Gouverneur von West Virginia, Jim Justice, spottete am Montag über einen Vorschlag des demokratischen Gesetzgebers, die Wähler entscheiden zu lassen, ob Abtreibung im Staat weiterhin erlaubt sein sollte.

Der republikanische Gouverneur sagte, das Abtreibungsgesetz des Staates falle unter die Kontrolle der Legislative und des Generalstaatsanwalts.

Während einer von der Justiz im vergangenen Monat initiierten legislativen Sondersitzung scheiterte die Mehrheit der Republikaner daran, ein Gesetz zu verabschieden, das die Abtreibung unter Strafe stellt.

Am Freitag forderten führende Demokraten die Justiz und führende GOP-Gesetzgeber auf, die Legislative zurückzubringen, um eine Resolution zu erwägen, die es den Wählern ermöglicht, eine Verfassungsänderung für „reproduktive Freiheit“ in Erwägung zu ziehen.

Die Justiz wollte keinen Teil davon.

„Leider ist dieser Ort von ständiger Großspurigkeit umgeben“, sagte der Gouverneur auf einer Pressekonferenz. „Ich denke, das tun die Demokraten.“

Abtreibung war nach 20 Schwangerschaftswochen in West Virginia verboten, bis der Oberste Gerichtshof der USA das verfassungsmäßige Recht auf Abtreibung aufhob. Nach diesem Urteil sagte Generalstaatsanwalt Patrick Morrisey, dass Abtreibung im Staat aufgrund eines Gesetzes aus dem 19. Jahrhundert, das nicht durchsetzbar war, während die Abtreibung bundesweit geschützt war, vollständig verboten sei.

Ein Richter in Charleston untersagte dem Staat jedoch die Durchsetzung des Verbots und entschied, dass es durch eine Reihe widersprüchlicher moderner Gesetze, einschließlich des 20-wöchigen Verbots, ersetzt worden sei. Morrisey hat gegen das Urteil Berufung beim Obersten Gericht des Bundesstaates eingelegt, der sich voraussichtlich im Herbst mit dem Fall befassen wird.

„Von dem Obersten Gerichtshof der USA kommend, liegt dies in der Verantwortung unserer Legislative und unseres Generalstaatsanwalts“, sagte Justice. „Und absolut, ich habe immer und immer wieder gesagt, ich möchte nichts aufzwingen, irgendwelche Ideen oder irgendetwas.”

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„Wenn sie mir jetzt etwas bringen, das ich nicht unterschreiben kann, werde ich es nicht unterschreiben. Aber eigentlich glaube ich nicht, dass das passieren wird. Ich denke, unsere Legislative ist reich an guten Leuten und sie sollten das durchstehen und bringen etwas, das ich absolut begrüßen und unterschreiben werde, und ich denke, genau das wird passieren.“

Im Jahr 2018 stimmten die Wähler in West Virginia einer Verfassungsänderung zu, in der es heißt, dass nichts in der Verfassung des Bundesstaates „das Recht auf Abtreibung sichert oder schützt oder die Finanzierung der Abtreibung erfordert“.

Während der Sondersitzung verabschiedete das Delegiertenhaus ein umfassendes Abtreibungsverbot, das die Durchführung des Verfahrens zu einem Verbrechen gemacht hätte, das mit bis zu 10 Jahren Gefängnis geahndet worden wäre. Die Maßnahme beinhaltete Ausnahmen für Opfer von Vergewaltigung und Inzest sowie für medizinische Notfälle. Der Senat verabschiedete seine Version, die Strafen für Ärzte aufhob, die illegale Abtreibungen durchführen.

Das Abgeordnetenhaus weigerte sich schnell, den Änderungen des Senats zuzustimmen, und forderte stattdessen einen Konferenzausschuss, um die Differenzen zwischen den Gesetzentwürfen auszubügeln. Mehr als zwei Wochen später wurde kein solches Komitee angekündigt.

Der Aufruf der West Virginia Democrats zu einem Referendum kam, nachdem Einwohner in Kansas, einem anderen Bundesstaat mit einer von der GOP kontrollierten Legislative, eine Abstimmungsmaßnahme abgelehnt hatten, die es dem Gesetzgeber ermöglicht hätte, Beschränkungen zu verschärfen oder das Verfahren vollständig zu verbieten. Trotz des großen Vorsprungs plant Kansas, die Abstimmung von Hand nachzuzählen.

„Dies ist ein sehr wichtiges Thema“, sagte Stephen Baldwin, Minderheitsführer im Senat von West Virginia, am Montag in einer E-Mail. „Wir brauchen eher früher als später eine Lösung. Der Gesetzgeber hatte eine Chance zu handeln und ist gescheitert. Wir sollten das Volk entscheiden lassen. Dies ist eine verfassungsrechtliche Frage, und unsere Verfassung ermächtigt das Volk, darüber auf dem Stimmzettel zu entscheiden.“

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