WTO-Gremium erwägt, den Schutz von COVID-19-Impfstoffen zu lockern

Gesandte von Mitgliedsstaaten der Welthandelsorganisation greifen einen Vorschlag auf, um Patente und anderen Schutz des geistigen Eigentums für COVID-19-Impfstoffe zu erleichtern, um Entwicklungsländern bei der Bekämpfung der Pandemie zu helfen .

Auf dem Tisch für eine zweitägige Sitzung eines WTO-Gremiums, das am Dienstag eröffnet wird, liegt ein überarbeiteter Vorschlag von Indien und Südafrika für einen vorübergehenden Verzicht auf geistiges Eigentum bei Coronavirus-Impfstoffen auf dem Tisch. Die Idee wurde von mehr als 60 Ländern unterstützt, zu denen inzwischen die USA und China gehören.

Einige Mitgliedstaaten der Europäischen Union sind gegen die Idee, und die EU hat am Freitag einen alternativen Vorschlag vorgelegt, der sich auf die bestehenden Regeln der Welthandelsorganisation stützt. Der Block aus 27 Nationen sagte, diese Regeln erlauben es Regierungen derzeit, Herstellern in ihren Ländern in Notfällen Produktionslizenzen – etwa für COVID-19-Impfstoffe oder -Therapien – ohne Zustimmung der Patentinhaber zu erteilen.

Bei dem Treffen geht es darum, ob die verschiedenen Seiten einen einheitlichen Text erarbeiten können, ein wichtiger Verfahrensschritt, der beschleunigte Verhandlungen ermöglichen könnte. Insider-Beobachter warnten jedoch, dass ein großer Durchbruch nicht zu erwarten sei.

Selbst optimistische Befürworter räumen ein, dass ein Verzicht auf geistiges Eigentum aufgrund des soliden Widerstands einiger Länder und der WTO-Regeln, die einen Konsens über solche Entscheidungen erfordern, Monate dauern könnte – was bedeutet, dass ein einzelnes Land unter den 164 Mitgliedern jeden Vorschlag vernichten könnte. Selbst im Falle einer Annahme würde die Ratifizierung ebenfalls Zeit in Anspruch nehmen.

Befürwortergruppen, die durch die im letzten Monat angekündigte Unterstützung der Vereinigten Staaten ermutigt wurden, haben den Plan zunehmend vorangetrieben und darauf bestanden, dass die Umsetzung nicht so schwierig sei, wie es Kritiker sagen würden.

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Ärzte ohne Grenzen, eine mit dem Friedensnobelpreis ausgezeichnete humanitäre Organisation, beschuldigte am Montag die Europäische Union, die Schweiz, Norwegen und andere Verweigerer an der Idee des Verzichts auf geistiges Eigentum, weil sie angebliche “Verzögerungstaktiken” angewandt haben.

Pharmaunternehmen bestehen darauf, dass ein Verzicht auf geistiges Eigentum den Anreiz für Forscher und Unternehmer zu Innovationen dämpfen könnte, und sagen, dass die gemeinsame Nutzung von Impfstoffen durch reiche Länder eine viel schnellere Möglichkeit wäre, Gesundheitspersonal und gefährdete Bevölkerungsgruppen in den Entwicklungsländern zu schützen.

Die Weltgesundheitsorganisation hat wiederholt gegen den ungleichen Zugang zu Impfstoffen gewettert und festgestellt, dass reiche Länder Vorräte gesammelt haben, die den Bedarf ihrer eigenen Bevölkerung weit übersteigen, während Entwicklungsländer nur einen kleinen Bruchteil der bisher weltweit verteilten und injizierten Dosen erhalten haben.

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