Wohnmobilleben bedeutet, dass Sie nie das Haus (oder das Büro) verlassen müssen

Dieser Artikel ist Teil unserer neuen Serie, Strömungen, das untersucht, wie rasante technologische Fortschritte unser Leben verändern.

Seit ihrer Heirat im Jahr 2016 muss Brittany Garrett während einiger seiner Einsätze in der US Navy von ihrem Ehemann Isaac getrennt leben. Nach dem Ausscheiden aus dem Militär im Februar startete das Paar jedoch einen lang diskutierten Plan für ein pausenloses Miteinander. Sie verkauften ihr Haus in Virginia Beach und machten sich auf den Weg quer durch Amerika, um einen 22-Fuß-Anhänger hinter einem schweren Fahrzeug (zuerst ein SUV, dann ein Pickup-Truck) zu ziehen. Frau Garrett, 26, beschrieb die letzten Monate als eine Gelegenheit, ihren Mann für „die ganze verlorene Zeit, als er weg war“, einzuholen.

„Wir sind Mitte 20 und haben keine Kinder“, sagte Frau Garrett, die aus der Ferne als Rekrutierungsmanagerin für eine Kinderbetreuungsagentur arbeitet. „Wir brauchten kein Haus mit zwei Schlafzimmern und drei Badezimmern. Das war etwas, was die Gesellschaft in dieser Lebensphase glauben lässt, dass man sie braucht. Also haben wir uns verkleinert.“

Noch bevor der oscarprämierte Film „Nomadland“ über einen reisenden Wohnmobilbesitzer die Leute zum Gespräch über das Leben auf der Straße brachte, schlossen sich die Garretts der wachsenden Zahl von Haushalten an, die ein Wohnmobil besitzen, so Monika Geraci, eine Sprecherin der Wohnmobilindustrie Association liegt die Zahl in Nordamerika bei bis zu 11,2 Millionen. In den letzten zehn Jahren ist der Wohnmobilbesitz um 26 Prozent gestiegen und der Verkauf neuer Wohnmobile im März hat alle Rekorde gebrochen, mit etwas mehr als 54.000 Auslieferungen an Händler in Nordamerika.

Auch Händler und Online-Marktplätze berichten von einer großen Nachfrage nach gebrauchten Wohnmobilen, Anhängern, Bussen und Transportern. Und bei den neuen Modellen kommen die Innovationen immer weiter, so Bob Wheeler, Präsident und CEO von Airstream Inc. Seine Begeisterung zeigt sich, wenn er über die nächsten großen Dinge spricht: Rollout-Markisen mit eingebetteten Solarmodulen und Technologie, die ermöglicht die Wiederverwendung von Grauwasser.

„Das Tempo des Wandels nimmt zu“, sagte Wheeler. „Alles, was wir tun können, ist zu versuchen, Systeme zu antizipieren und zu entwerfen, die flexibel sein können.“

Cary Alburn, ein pensionierter Anwalt aus Colorado, der seit seiner Jugend auf dem Campingplatz ist, nimmt die Fortschritte mit Staunen zur Kenntnis. „Die Explosion der Technologie in Wohnmobilen in nur wenigen Jahren ist fast schockierend, besonders für diejenigen von uns, die so viele Jahre lang Wohnmobile fahren.“

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Mr. Alburn, 77, erinnert sich an eine Zeit, in der Batterien kaum mehr als ein Rinnsal Strom lieferten und Bade- und Spülwasser ganz selbstverständlich in den Wald gekippt wurde.

„Wir haben uns bei den Reisebussen so weiterentwickelt“, sagte Dave Simso, Besitzer von Daves RV Center in Danbury, Connecticut. „Man ist nie irgendwo, wo man nicht alles hat, was man braucht.“

Dies könnte bei den ultra-luxuriösen Wohnmobilen der Marke Newmar der Fall sein, die bei knapp 200.000 US-Dollar beginnen und bis zu 1,3 Millionen US-Dollar betragen können. Aber Herr Simsos Sohn, Dave Jr., der General Manager des Unternehmens, sagt, dass selbst Hersteller von Wohnmobilen zu moderaten Preisen immer versucht haben, mit neuen Produkten Schritt zu halten – selbst wenn „neu“ Mikrowellenherde und DVD-Player bedeutete.

Ein robuster Aftermarket ermöglicht es Käufern älterer Modelle, ihre Geräte zu aktualisieren. Das Interesse konzentriert sich hauptsächlich auf drei Bereiche; Internet, tragbare Stromversorgung und das, was John Tinghitella, Präsident und Eigentümer von RV Designer, das Ersatzhardware für Wohnmobile liefert, das „eklige“ Thema Toiletten nennt.

„Zu Hause denkt man nie darüber nach“, sagte Herr Tinghitella, der auch Mitglied der RV Industry Association ist. “Wir haben einen Flush gemacht und das schon unser ganzes Leben lang getan, wir haben keine Erwartungen, es wiederzusehen.”

Unterwegs ist dies nicht der Fall – so entstehen zahlreiche Toiletteninnovationen.

Meistens parken die Garretts ihren Wohnwagen auf Campingplätzen und schließen ihre Schwerkrafttoilette an einen Abwasseranschluss an. Andernfalls muss ein Fäkalientank an einer Entleerstation entleert werden. “Das ist mein Job”, sagte Mr. Garrett; seine Frau findet den Vorgang „grob“, wie viele andere auch.

Das Paar erwägt, auf eine kompostierbare Toilette umzusteigen, bei der Flüssigkeiten von Feststoffen getrennt werden müssen. Andere Optionen sind eine Kassettentoilette, die alles in einem Behälter auffängt, der entfernt, geleert und wieder eingesetzt wird, und Verbrennungstoiletten, die den Abfall in einem Metallbehälter direkt unter dem Sitz verbrennen.

Besitzer älterer Wohnmobile suchen auch nach robuster tragbarer Stromversorgung. Viele Campingplätze verfügen über Steckdosen an jedem Standort. Aber für das „Boondocking“ – das Verweilen an Orten ohne Strom – wird eine Art Stromversorgung für Licht, Wärme und das Aufladen elektronischer Geräte benötigt. Gasbetriebene Generatoren können dies tun, verursachen jedoch Lärm und Emissionen, sodass die Umrüstung von Batterien älterer Technologie auf Lithium-Ionen-Batterien eine beliebte Alternative ist.

Grant Walters, regionaler Vertriebsmitarbeiter von Pleasure-Way Industries, einem kanadischen Hersteller der kleinsten Kategorie von Wohnmobilen, bekannt als Klasse B, sagte, sein Unternehmen habe 2016 mit der Installation dieser schnell aufladbaren und langlebigen Batterien begonnen.

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„Die Entscheidung war einer der besseren Schritte, die wir in den letzten Jahren gemacht haben“, sagte Walters und ermöglichte es den Besitzern, ihre Vans überall einzusetzen.

„Die Klasse B bietet ein Basislager für Camping im Hinterland“, sagte er. “Es ist förderlich für Leute, die aktiv Kajak fahren, Radrennen und Mountainbikes betreiben.”

Karen und Ray Abramson aus Westport, Connecticut, kauften 2019 einen leicht gebrauchten Wohnmobil von Pleasure-Way, der bereits mit Lithium-Ionen-Batterien und Solarzellen zum Aufladen ausgestattet war. „Wir können wahrscheinlich fünf Tage lang völlig autark sein“, sagte Abramson.

Der Wechsel erfordert jedoch mehr, als alte Blei-Säure-Batterien gegen neue Lithium-Batterien auszutauschen. Für Lithium werden spezielle Ladegeräte empfohlen, sowohl für das Aufladen mit 120-Volt-Wechselstrom als auch für das Aufladen über die Lichtmaschine des Fahrzeugs, gemäß den Richtlinien des in Seattle ansässigen Herstellers Dakota Lithium.

„Nicht alle Bordladegeräte von Wohnmobilen oder Anhängern sind in der Lage, ein Lithiumprodukt aufzuladen“, sagte Jeff Barron, Laborleiter bei Interstate Batteries. Dann sind da noch die Kosten. Lithium-Batterien sind viermal so teuer wie Blei-Säure-Batterien und Laderegler können zusätzliche 2.000 US-Dollar kosten, sagte Barron. Der CEO von Dakota Lithium, Andrew Jay, schätzt, dass ein kleines System etwa 1.500 US-Dollar kosten würde, und das beliebteste, zu dem auch Solarmodule gehören, kostet 3.000 US-Dollar.

Die Pandemie wird weithin als Ankurbelung der aktuellen Popularität von Wohnmobilen angesehen, aber schon vor den weltweiten Stillständen nahmen digitale Nomaden ihre Arbeit auf die Straße und nicht nur junge Berufstätige. Die Abramsons – er ist CPA, sie ist Tutorin – sind in ihren 60ern. Als sie ihr Wohnmobil bekamen, fügten sie prompt einen zweiten Schreibtisch hinter dem Fahrersitz hinzu, damit beide während der Fahrt arbeiten konnten.

„Es gibt viele Menschen, die es einfach halten und der Komplexität ihres Privatlebens entfliehen möchten, aber jeder möchte Konnektivität“, sagte Wheeler.

Die High-End-Camper und -Anhänger von Airstream sind wie die anderer Hersteller mit Wi-Fi- und Mobilfunkantennen ausgestattet, und es gibt mehrere Unternehmen, die auf dem Aftermarket tätig sind. Diese Antennen verstärken den Empfang von einem Mobilfunkmast oder einem WLAN-Zugangspunkt, egal ob es sich um einen Campingplatz oder einen lokalen Starbucks handelt. Aber sie können langsame Geschwindigkeiten nicht verbessern. Das ist ein Infrastrukturproblem, das durch den „exponentiellen Anstieg“ der Zahl der Menschen, die auf die Straße gehen und ein Internet in Heimqualität erwarten, noch verschärft wurde, sagte Andy Mikesell, der im Händlerservice der Winegard Company arbeitet, die Wohnmobilantennen herstellt und verkauft Händler und Verbraucher.

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„Der eigentliche Trick bei der ganzen Sache besteht darin, die verschiedenen Parteien dazu zu bringen, zusammenzuarbeiten, und Campingplätze müssen bessere Netzwerkfähigkeiten bereitstellen und bessere Server installieren“, sagte er.

Für Verbraucher, die es gewohnt sind, On-Demand-Internet zu Hause zu nutzen, ohne viel darüber nachdenken zu müssen, kann es kompliziert sein, mobile Konnektivität zu erhalten. 2019 kauften Leigh und Tom Mundhenk von Ocean Park, Maine, einen neuen Leisure Travel Van. Während ihres ersten neunwöchigen Kurzurlaubs haben sie nie ganz verstanden, wie man den werkseitig installierten Mobilfunk-Booster verwendet, da er mit mehreren verschiedenen Datentarifen geliefert wurde.

„Es gibt viele verschiedene Optionen und wir sind überhaupt nicht technisch versiert“, sagte Frau Mundhenk. Herr Mundhenk fügte hinzu, dass das Paar immer noch versucht, herauszufinden, was für einen Plan sie brauchen würden.

Konnektivitätsfrustration ist praktisch universell, sagte Neil Balthaser, ein pensionierter Techniker, der Ultramobility betreibt, einen YouTube-Kanal für Wohnmobilbesitzer. Das liegt daran, dass der mobile Internetzugang auf Mobilfunkdienste angewiesen ist, die außerhalb der ausgetretenen Pfade möglicherweise schwer zu erreichen sind.

„Wenn man darüber nachdenkt, ist es eine Spielerei – dein Trainer wird kein anderes WLAN bekommen als dein Handy“, sagte er.

Mehrere verschiedene Unternehmen bieten Satelliten-Internet an, aber die Einrichtung des Receivers kann zeitaufwändig sein. Starlink, das Unternehmen von Elon Musk, das Internet über eine Reihe von Satelliten anbietet, soll die Verbindung erleichtern, ist aber noch nicht verfügbar.

Für Wohnmobile, die der Meinung sind, dass die Technologie entweder zu alt oder zu neu oder zu eklig ist, deuten die ersten vier Monate des Vollzeitlebens von Frau Garrett darauf hin, dass es mehr Vor- als Nachteile gibt.

„Es hat mich überrascht, dass es mir Spaß gemacht hat und es hat mir genauso viel Frieden gebracht wie es“, sagte sie aus San Diego. „Einfacher leben, das ist der Frieden, den ich meinte. Weniger Zeug, mehr Leben.“

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