Wo wachsen asiatisch-amerikanische Gemeinschaften am schnellsten? Nicht Kalifornien

Es war eine unerwartete Wendung, die Rev. Yuanlai Zhang – einen Minister, der unter 13 Millionen anderen in der heißen und feuchten chinesischen Stadt Shenzhen lebte – dazu veranlasste, ein neues Leben in der kargen und kalten Prärie von North Dakota zu beginnen.

Aber Zhang ist ein Mann der Ebene geworden. Als mandarinsprachiger Prediger, der mit einer Bibel und einem gepressten Anzug durch den Staat reist, lebt er mit seiner Frau und seinem Kleinkind in einem Vorort von Fargo. Er ist der erste hauptamtliche Pastor der chinesischen christlichen Kirche im Red River Valley, die vor fünf Jahren gegründet wurde und deren 50-Familien-Gemeinde die größte chinesische christliche Herde in North Dakota ist.

Rev. Yuanlai Zhang in der chinesischen christlichen Kirche im Red River Valley außerhalb von Fargo, ND Mitglieder der örtlichen chinesischen Gemeinde rekrutierten Zhang, um aus Shenzhen, China, zu ziehen und als erster Vollzeitpastor ihrer wachsenden Gemeinde zu dienen.

(Dan Koeck / Für die Zeit)

“Wir alle wussten von New York, Texas und Kalifornien in China”, sagte Zhang, 46, der 16 Jahre in seiner Heimat arbeitete, bevor ihn die aufstrebende lokale chinesisch-amerikanische Gemeinschaft vor zwei Jahren mit dem Versprechen rekrutierte, zu predigen – manchmal ein Kampf im autoritären China – wäre in den Vereinigten Staaten einfacher. „Aber North Dakota? Das war neu für uns. “

Dieser Staat ist am bekanntesten für seine langen weißen Winter, die skandinavische Kultur und den mit dem Oscar ausgezeichneten Film in Fargo (122.000 Einwohner), der Amerika eine Probe des einzigartigen Akzents des oberen Mittleren Westens mit seinen langen O’s und seiner sachlichen Moral gab. Was mir nicht in den Sinn kommt, ist Vielfalt. Doch es ist ein Ort – wie Zhang bezeugen kann -, der alle anderen übertroffen hat, indem er die Zahl der asiatischen Amerikaner erhöht hat.

Ein kürzlich veröffentlichter Bericht des Pew Research Center, der auf Daten des US Census Bureau basiert, ergab, dass die asiatisch-amerikanische Bevölkerung in North Dakota seit der Jahrhundertwende um 241% gestiegen ist. Auf dem zweiten Platz bei 202%: South Dakota. (Das Büro, das in den nächsten Monaten Volkszählungsberichte für 2020 in Teilen veröffentlichen wird und noch nicht die neuesten Daten zur Rasse veröffentlicht hat, zählt asiatische Amerikaner getrennt von einheimischen Hawaiianern und pazifischen Inselbewohnern.)

„Die Leute sind nett hier. Es ist nur ein bisschen kalt “, sagte Zhang, der auf dem Sheyenne River das Casting für Bass aufgenommen hat und lernen möchte, wie man Zander auf Eisfisch fischt. „Es ist nichts wie zu Hause. Aber wenn Sie mit den Chinesen hier sind, fühlt es sich so an. “

Kalifornien ist immer noch die Hauptstadt der Nation für diejenigen, deren Vorfahren aus Ländern stammen, die sich von Pakistan bis zu den Philippinen erstrecken. Die asiatische Bevölkerung des Staates von 5,9 Millionen wuchs seit 2000 um mehr als 2 Millionen, was einer Rate von 56% entspricht. Ein Großteil der 18,9 Millionen asiatischen Amerikaner des Landes – Amerikas am schnellsten wachsende Rassengruppe – lebt in der Nähe von Großstädten in Kalifornien und vier weiteren Bundesstaaten: New York, Texas, New Jersey und Illinois.

Asiatische Amerikaner haben im letzten Jahr nach einem historischen Anstieg der Hassverbrechen gegen sie Schlagzeilen gemacht. In vielen Fällen machten die Täter sie für die COVID-19-Pandemie verantwortlich, die erstmals in Wuhan, China, entdeckt wurde. Die Massenerschießungen in von Asien geführten Spas in der Gegend von Atlanta, bei denen acht Menschen starben, darunter sechs Frauen asiatischer Herkunft, intensivierten eine nationale Diskussion über antiasiatischen Rassismus und Frauenfeindlichkeit.

Das FBI zählte für 2019 18 Hassverbrechen gegen alle Gruppen in North Dakota, die Daten des letzten Jahres sind verfügbar. Die Polizei in Fargo – der größten Stadt mit der größten asiatisch-amerikanischen Bevölkerung – meldete in den letzten Jahren keine antiasiatischen Hassverbrechen, obwohl sich Bürgerrechtsgruppen über ein Klima der Belästigung beschwert haben. Dennoch ist das Gespräch über antiasiatischen Rassismus hier nicht so aufgeladen wie in anderen Teilen der Nation.

„Es gibt hier rassistische Menschen wie überall. Die Leute sehen dich vielleicht an oder sind unhöflich oder fragen, woher dein Name kommt. Aber die Art von Gewalt, die Sie in Amerika erleben, haben wir einfach nicht “, sagte Yoke-Sim Gunaratne, Geschäftsführer der Cultural Diversity Resources, einer gemeinnützigen Organisation, die Berufsausbildung anbietet und ein jährliches Diversity-Festival namens veranstaltet Pangaea. “Wir sind hier in dieser Stadt und in diesem Bundesstaat immer noch größtenteils weiß. Vielleicht haben wir nur eine frischere Chance, Menschen über asiatische Kulturen zu unterrichten.”

Im vergangenen Monat versammelten sich einige Dutzend Menschen an der North Dakota State University in Fargo, um zum ersten Mal vor Ort gegen den antiasiatischen Hass zu protestieren. Es war Teil einer Reihe von Demonstrationen, die in dieser ansonsten ruhigen Stadt seit den Protesten gegen die Rassengerechtigkeit im letzten Sommer stattgefunden haben. Vietnamesische Amerikaner, Hmong-Amerikaner und chinesische Amerikaner schlossen sich den Organisatoren schwarzer Studenten an. Die Schüler sprachen über den Schaden durch Mikroaggressionen und Stereotypen. Auf einem Plakat stand: “Liebe uns, wie du unser Essen liebst.”

Fargo ist das Herz eines neueren, kleineren Asien-Amerikas, das im oberen Mittleren Westen und in den Great Plains floriert. Ein ehemaliges Eisenbahndorf, das Ende des 19. Jahrhunderts auf dem Land der Sioux am Red River zwischen North Dakota und Minnesota erbaut wurde. Der sieben Häuserblocks lange Broadway-Streifen in der Innenstadt zeigt noch immer die Vergangenheit der norwegischen Einwanderer. Die Architektur umfasst alte lutherische Backsteinkirchen und Geschäfte in Familienbesitz, die in zwei- und vierstöckigen Gebäuden aus dem frühen 20. Jahrhundert untergebracht sind, wie eines, das seit 1972 geöffnet ist und importierte skandinavische Pralinen, Glaswaren und Decken verkauft.

Wenn Sie in die Außenbezirke wandern, wird eine farbenfrohere Stadt in den Mittelpunkt gerückt. Zwischen den Schneepflugplätzen erheben sich landwirtschaftliche Gerätefabriken, Dollar Trees und Walmarts, asiatische amerikanische Geschäfte und Restaurants aus winzigen Einkaufszentren.

Einige, wie der asiatische und amerikanische Markt außerhalb der Innenstadt, sind seit Jahrzehnten im Geschäft und fungieren als zentrale Anlaufstelle für asiatische, nahöstliche und afrikanische Waren. Andere, wie der Gorkha-Palast – ein bhutanisches, nepalesisches und indisches Café am westlichen Rand dieser Stadt, das etwas mehr als zehn Kilometer breit ist – bereiten sich gerade erst auf die Eröffnung vor.

Ein Wasserturm mit der Bezeichnung Fargo befindet sich im Hintergrund eines Einkaufszentrums mit einem Restaurant namens Super Buffet

Drei asiatisch-amerikanische Unternehmen befinden sich in einem Einkaufszentrum im Südwesten von Fargo: Super Buffet, ein chinesisches Restaurant; Himalaya-Lebensmittelgeschäft in amerikanischem Besitz in Bhutan; und das bald eröffnete Gorkha Palace Restaurant.

(Dan Koeck / Für die Zeit)

Die Anzahl der chinesischen Restaurants in Fargo hat sich in den letzten zehn Jahren auf mindestens 17 fast verdoppelt. Auch kulturelle Vereinigungen – für chinesische, bhutanische und philippinische Einwohner – sind entstanden.

“Als ich in den 1980er Jahren hierher zog, fiel es Ihnen schwer, jemanden zu treffen, der asiatisch war”, sagte Gunaratne. „Die Leute waren überrascht, dass ich fließend Englisch sprach, und wir mussten nach Minneapolis, um etwas kulturell Relevantes wie den Kauf von Lebensmitteln zu kaufen. Nicht mehr.”

Ein malaysischer Amerikaner, der Gunaratne ist ethnisch chinesisch und wies auf eine Handvoll Faktoren hin, die dazu geführt haben, dass die asiatischen Amerikaner des Bundesstaates auf 13.000 von insgesamt 760.000 Einwohnern aufgestiegen sind. Es ist eine Gemeinde, die North Dakota in Bezug auf die asiatisch-amerikanische Bevölkerung im Verhältnis zu allen Einwohnern mit mindestens einem Fünftel der US-Bundesstaaten gleichstellt.

Studenten und Fachkräfte kommen, um an der North Dakota State University zu studieren und zu lehren, und bleiben in Fargo, um billige Wohnungen und zahlreiche Jobs in einem Staat zu erhalten, der die Rezession von 2008 und den wirtschaftlichen Druck der Pandemie besser überstanden hat als die meisten anderen. Gunaratne zog mit ihrem verstorbenen Ehemann, einem College-Professor, hierher.

Seit etwas mehr als einem Jahrzehnt werden bhutanische Flüchtlinge, die aus Lagern in Nepal fliehen, zu Tausenden in North Dakota umgesiedelt. Viele von ihnen errichten Häuser in Fargo und beantragen den Beitritt von Großfamilien. So auch kongolesische, sudanesische, somalische und irakische Neuankömmlinge. Tech-, Medizin- und Fertigungsunternehmen wie Microsoft, Sanford und John Deere sind im Laufe der Jahre gewachsen und haben gering- und hochqualifizierte Arbeitskräfte eingestellt. Viele asiatische Amerikaner haben ihr eigenes Unternehmen gegründet – oft in der Lebensmittelbranche.

“Ich glaube nicht, dass die meisten Menschen in Amerika wissen, dass Asiaten an solchen Orten leben”, sagte Shankar Subba, 34, der einer der ersten Bhutaner in der Stadt war, als er vor einem Dutzend Jahren aus einem Flüchtlingslager in Nepal zog.

Zwei Männer stehen in einem Geschäft

Shankar Subba, 34, hilft einem Kunden in seinem südasiatischen Gewürzgeschäft Himalayan Grocery.

(Dan Koeck / Für die Zeit)

In seinem südasiatischen Gewürzladen Himalayan Grocery werden Kisten mit roten Chilis für die Herstellung gefüllt Mutter Datshi, ein würziges bhutanisches Gericht aus Chili und Yakkäse, serviert mit Reis. Seine Gefrierschränke sind vorgerollt Momos, Knödel gefüllt mit Huhn oder Rindfleisch. Sein Vater, seine Mutter und vier Brüder – einige Jahre später wanderte die größere Familie nach Fargo aus – arbeiten alle in dem Geschäft, das sich gegenüber einer Hobby-Lobby und einer Denny’s befindet.

Subba rekrutiert einen Koch, um den Ghorka Palace zu eröffnen, ein Restaurant, das an den Laden angeschlossen wird. Als ehemaliger Fabrikarbeiter ist er mit einem anderen bhutanischen Flüchtling verheiratet, der Arizona nach Fargo verließ. Jüngste Berichte über Hassverbrechen an anderer Stelle haben Subba wenig Sorge bereitet. Das einzige Mal, dass er sich beleidigt fühlte, sagte er, bevor er Geschäftsinhaber wurde und vor einigen Jahren in einer Fabrik für eine Beförderung übergangen wurde, während ein weniger erfahrener weißer Mann den Job bekam.

Sein 29-jähriger Bruder Ajit Subba, das einzige Kind, das bei seinen Eltern lebt, fühlt sich anders.

Als Student der Betriebswirtschaftslehre suchte er bis vor kurzem nach einem wärmeren und vielfältigeren Ort. Texas, Florida oder Kalifornien kamen mir in den Sinn.

Die Leute stehen am Ende einer Theke in einem Geschäft.

Himalayan Grocery ist ein Treffpunkt für lokale bhutanische Amerikaner in Fargo, ND

(Dan Koeck / Für die Zeit)

“Da ich all diese Berichte über Rassismus im ganzen Land gelesen habe, habe ich das Gefühl, dass ich mich nicht bewegen kann”, sagte Ajit Subba. „Wenn ich umziehe, müssen auch meine Eltern mitkommen. Sie sprechen kein Englisch. Was ist, wenn jemand versucht, sie zu verletzen? Ich lasse sie nicht alleine gehen und fordere sie auf, mit ihrem Telefon jeden aufzunehmen, der etwas mit ihnen versucht. Sie sagen, dass ihnen nichts passieren wird, wenn sie sich um ihre Angelegenheiten kümmern. Ich sage ihnen, dass es so nicht funktioniert. “

Vor fünf Jahren haben lokale chinesisch-amerikanische Fachleute die amerikanischen Chinesen Fargo-Moorhead für ihre wachsende Gemeinschaft ins Leben gerufen. Der Verein begann mit der Organisation kultureller Veranstaltungen wie dem jährlichen chinesischen Neujahrsfest, der Freiwilligenarbeit bei der beliebten Sommerflugschau der Stadt und der Verbindung von in Amerika geborenen Kindern mit Mandarin-Kursen.

Die Gruppe trifft sich oft im Super Buffet, einem der älteren chinesischen Restaurants der Stadt, das von einer Familie gegründet wurde, die aus Ohio und Minnesota auf der Suche nach einem Ort mit weniger geschäftlicher Konkurrenz gezogen ist. Es befindet sich neben dem Familiengeschäft Subba. An einem letzten Tag tauschten die Mitglieder Geschichten über gebratenen Reis, frische Frühlingsrollen und gebratene Ente aus.

“Vor kurzem, als ich außerhalb von Fargo arbeitete, wurde ich” Ching Ching “genannt”, sagte Wei Lin, ein Ingenieurprofessor und Ältester der Gemeinde, der 1997 aus Buffalo, NY, umzog. Die Namensgebung geschah, als er ländlichen Städten half Abwasseranalyse zum Nachweis der Ausbreitung von COVID-19 in der Gemeinschaft. “Ich habe es einfach losgelassen und weiter gesprochen, da ich denke, der Mann hat nur versucht, ein bisschen zu freundlich statt gemein zu sein, und ich wollte es nicht zu einem Streit machen.”

Jun Yang, ein 37-jähriger Wasserressourceningenieur, der vor 11 Jahren aus Lanzhou, China, für ein Doktorandenprogramm an der North Dakota State University eingewandert war, sagte, er habe schlechte Geschichten gehört, aber selbst nur gute erlebt.

„Ein chinesischer Mann hat mir gesagt, dass er bei ist die Tankstelle und sagte, “in dein Land zurückkehren”. Er ist nach Texas gezogen – für einen neuen Job, glaube ich, nicht wegen Rassismus “, sagte Yang. „Aber neulich kam ein weißer Mann auf der Straße in meiner Nachbarschaft auf mich zu und beschloss, sich bei mir für das zu entschuldigen, was mit den Asiaten auf dem Land passiert. Das war etwas ungewöhnlich. “

Ein Mann blättert vor einem mit Büchern gefüllten Bücherregal durch ein Buch

Der Rev. Yuanlai Zhang zeigt Bücher über das Vertrauen in sein Büro, einschließlich solcher, die er verfasst hat.

(Dan Koeck / Für die Zeit)

Zhang, der Pastor, war auch beim Abendessen. Er hatte auch von rassistischen Übergriffen gehört, sagte aber, sie seien selten. Er erinnerte sich an den Beginn der Pandemie, als die Kirche Tausende von Gesichtsmasken an Menschen in Fargo verschenkte, ein Akt, der teilweise darauf abzielte, die im ganzen Land wachsenden antichinesischen Ansichten zu bekämpfen.

Als Autor von mehr als 10 Büchern in seiner Muttersprache studierte er, um sein Englisch zu verbessern, und hatte sich an seltsame Blicke gewöhnt, die er manchmal zeichnete. Er entschied, dass es wahrscheinlich sein starker Akzent war, nicht Rassismus, der die Aufmerksamkeit auf sich zog. Es war schwer, sich an dieses neue Land anzupassen. Er war jedoch dankbar. Er hatte es nie geplant, aber sein Glaube und sein abenteuerlicher Geist brachten ihn in die kalten Ebenen und in die kleine Stadt, in der seine Familie jetzt zu Hause ist.

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