Wo haben sich die Rebellen des Tschad auf ihren eigenen Krieg vorbereitet? In Libyen.

NAIROBI, Kenia – Die Rebellen haben eine beeindruckende Leistung vollbracht. Kaum eine Woche, nachdem ihr bewaffneter Konvoi durch die Wüste in den nördlichen Tschad gebrüllt hatte, starteten sie eine Schlacht, die am Montag die größte Kopfhaut von allen forderte: Idriss Déby, Tschads Präsident mit eisernen Fäusten von drei Jahrzehnten, wurde auf dem Schlachtfeld getötet, als eine Granate explodierte in der Nähe seines Fahrzeugs, nach Angaben eines leitenden Adjutanten.

Am Mittwoch, einen Tag nach Bekanntgabe seines Todes, breitete sich in der Hauptstadt Ndjamena ein Gefühl der Besorgnis und des Unglaubens aus, in dem das Militär offiziell als 37-jähriger Sohn des Interimspräsidenten Déby, Mahamat Idriss Déby, eingesetzt wurde. Gerüchte über einen bevorstehenden Rebellenangriff auf die Stadt gingen durch die Straßen.

Das Geheimnis des bisherigen Erfolgs der Rebellen lag jedoch hinter ihnen, jenseits der Nordgrenze des Tschad in Libyen, wo sie seit Jahren als Glückssoldaten kämpfen und Waffen, Geld und Erfahrung auf dem Schlachtfeld sammeln, so die Ermittler der Vereinten Nationen, regionale Experten und tschadische Beamte. Tatsächlich nutzten die Rebellen den chaotischen Krieg in Libyen, um sich auf ihren eigenen Feldzug im Tschad vorzubereiten.

Bis vor kurzem waren sie bei Khalifa Hifter beschäftigt, einem mächtigen libyschen Kommandeur, der einst von Präsident Donald J. Trump verfochten wurde. Sie kämpften mit Waffen, die von den Vereinigten Arabischen Emiraten geliefert wurden, einem der wichtigsten ausländischen Sponsoren von Herrn Hifter.

Und sie waren letztes Jahr auf einem weitläufigen libyschen Militärflugplatz stationiert, zusammen mit Söldnern der Wagner-Gruppe, der vom Kreml unterstützten Privatfirma, die als Speerspitze für Russlands verdeckte Bemühungen gilt, seinen militärischen Einfluss in ganz Afrika zu verbreiten.

Experten sagen, der unerwartete Putsch der tschadischen Rebellen sei ein gutes Beispiel dafür, wie das jahrzehntealte Machtvakuum in Libyen, beginnend mit dem Sturz des Diktators Oberst Muammar el-Qaddafi im Jahr 2011, eine Reihe von Söldnern und anderen bewaffneten Gruppen inkubiert hat , von denen einige jetzt Chaos in der Region verbreiten.

“Der Bürgerkrieg in Libyen hat ein Umfeld geschaffen, in dem bewaffnete Gruppen, nicht nur aus dem Tschad, sondern von überall her, gedeihen und Sponsoren und Verbündete finden können”, sagte Nathaniel Powell, wissenschaftlicher Mitarbeiter am Center for War and Diplomacy at Lancaster University in Großbritannien und Autor von “France’s Wars in Chad”.

Die Unsicherheit hat den Tschad seit dem Tod von Herrn Déby erfasst und Zweifel an der Stabilität einer Nation aufkommen lassen, die von den Vereinigten Staaten und Frankreich als Dreh- und Angelpunkt ihrer Bemühungen zur Bekämpfung der islamistischen Militanz in West- und Zentralafrika angesehen wird.

In einer Erklärung am Mittwoch drohten die Rebellen, die im Tschad den Namen Front for Change and Concord (FACT) tragen, an diesem Wochenende nach der für Freitag geplanten Beerdigung von Herrn Déby mit dem Marsch auf Ndjamena.

Ob die Rebellen diese Bedrohung bewältigen können, ist unklar. Sie erlitten Anfang dieser Woche schwere Verluste – das tschadische Militär behauptete, 300 Rebellen getötet zu haben – und ausländische Militärbeamte sind sich nicht sicher, wie weit die Rebellen von der Hauptstadt entfernt sind.

Trotzdem verstärkte das tschadische Militär am Mittwoch die Verteidigung um den Präsidentenpalast, wo Beamte anhaltende Gerüchte bestritten, dass der Nachfolger von Herrn Déby, sein Sohn Mahamat, ebenfalls getötet oder verletzt worden war.

“Wenn er erschossen oder getötet wurde, bedeutet das, dass er ein guter Schauspieler ist, weil er lebt und tritt”, sagte Acheikh Ibn-Oumar, ein hochrangiger Berater des Präsidenten, der sagte, er spreche aus dem Palast heraus.

Es gibt immer noch Fragen zu den Umständen des Todes des älteren Herrn Déby und ob er tatsächlich von einem Rivalen getötet wurde. Aber Herr Ibn-Oumar, der Aussagen von Militärführern wiederholte, bestand darauf, dass der Präsident getötet wurde, als eine Rebellenpatrone in der Nähe seines Fahrzeugs in der Nähe von Nokou, 170 Meilen nördlich von Ndjamena, explodierte.

Herr Déby wurde an dem Tag getötet, an dem er seine sechste Wahl gewann, die durch Unregelmäßigkeiten beeinträchtigt war. Die westlichen Länder hatten seine traurige Bilanz von Korruption und Rechtsverletzungen weitgehend übersehen, weil er ein Bollwerk gegen die steigende Flut islamistischer Militanz in der Sahelzone war, einem trockenen Streifen an der Sahara, der sechs afrikanische Länder umfasst.

Frankreich ist seit 1986 weiterhin militärisch in Ndjamena präsent. Die als Operation Barkhane bekannte Operation zur Terrorismusbekämpfung in der Sahelzone hat seit ihrem Start im Jahr 2014 ihren Hauptsitz in der tschadischen Hauptstadt. Laut Frankreich sind derzeit mindestens 1.000 seiner Soldaten im Tschad stationiert .

Aber die Rebellen, die Herrn Déby stürzen wollten, stellten eine Reihe lokaler Missstände gegen die 31-jährige Herrschaft eines altmodischen afrikanischen starken Mannes dar, der von Kritikern beschuldigt wurde, die beträchtlichen Öleinnahmen des Tschad verschwendet zu haben, und ihn zu einem der ärmsten Länder der Erde machten .

Seit den 1990er Jahren haben eine Reihe von Rebellengruppen, von denen viele durch ethnische Identität definiert sind, versucht, ihn zu stürzen. Einige befanden sich in der Region Darfur im Westsudan, wo sie vom sudanesischen Diktator Omar Hassan al-Bashir Finanzmittel und Waffen erhielten.

Nachdem Herr al-Bashir und Herr Deby 2010 ein Friedensabkommen geschlossen und vereinbart hatten, keine Rebellen mehr zu unterstützen, die gegen die Regierungen des jeweils anderen kämpfen, mussten die tschadischen Rebellen den Sudan verlassen. Ein Jahr später fanden sie eine neue Basis in Libyen.

In dem Chaos nach dem Sturz und dem Tod von Oberst Gaddafi im Jahr 2011 stellten rivalisierende libysche Fraktionen afrikanische Söldner ein, um mit ihren eigenen Streitkräften zu kämpfen. Die Tschadier, die als verbissene Wüstenkämpfer bekannt sind, waren sehr gefragt.

Einige Tschadier tauschten sogar die Seiten, wenn der Preis stimmte.

Die FAKT begann mit einer libyschen Fraktion in der Innenstadt von Misurata, sagte ein Beamter der Vereinten Nationen, der mit der Führung der Gruppe gesprochen hat, aber nicht befugt war, mit den Medien zu sprechen. Bis 2019 hatten sie ihre Unterstützung auf eine rivalisierende Fraktion umgestellt, die von Herrn Hifter angeführt wurde und eine Kampagne zur Eroberung der Hauptstadt Tripolis gestartet hatte.

Die Tschadier sind keineswegs die bekanntesten ausländischen Söldner in Libyen. Den russischen und syrischen Kämpfern, die eine Schlüsselrolle bei Hifters Vorstoß für Tripolis spielten, wurde weitaus mehr Aufmerksamkeit geschenkt.

Aber das Geld, die Waffen und die Erfahrung afrikanischer Söldner, hauptsächlich aus dem Tschad und dem Sudan, werden jetzt in anderen Ländern eingesetzt.

In einem im Februar veröffentlichten UN-Bericht wurde festgestellt, dass FACT-Kämpfer auf einem großen Militärflugplatz in Al Jufra in Zentrallibyen stationiert waren – einem Flugplatz, der auch ein Drehkreuz für russische Söldner der Wagner-Gruppe ist und von dem Frachtflüge mit Waffen erhalten wurden den Vereinigten Arabischen Emiraten, heißt es in dem Bericht.

Die UNO stellte außerdem fest, dass ein Flugzeug von Erik Prince, dem ehemaligen Blackwater-Besitzer, der eine unglückselige Söldneroperation in Höhe von 80 Millionen US-Dollar für Mr. Hifter organisiert hatte, auf dem Luftwaffenstützpunkt Jufra fotografiert worden war.

Nach dem Zusammenbruch des Angriffs von Herrn Hifter auf Tripolis im letzten Jahr unterzeichneten die kriegführenden Fraktionen in Libyen im Oktober ein Waffenstillstandsabkommen, das größtenteils Bestand hatte.

Als die Kämpfe in Libyen endeten, kehrten die tschadischen Kämpfer zu dem Aufstand zurück, den sie am 11. April gegen Herrn Déby gestartet hatten. Sie haben möglicherweise einige der fortschrittlichen Waffen aus Libyen mitgebracht, sagte Cameron Hudson, ein ehemaliger Beamter des Außenministeriums der Atlantic Council, eine Forschungseinrichtung in Washington.

Er sagte, dass die Tschadier anscheinend in denselben gepanzerten Fahrzeugen unterwegs waren, die die Emiratis Herrn Hifter gespendet hatten.

Der UN-Beamte sagte, dass die Rebellen selbst auf dem Höhepunkt des Libyenkrieges immer beabsichtigt hätten, nach Hause in den Tschad zurückzukehren.

“Das ist ihr wirkliches Interesse”, sagte er. “Sie sprachen darüber, so viele Waffen wie möglich zu sammeln und in den Tschad zurückzukehren.”

Mahamat Adamou berichtete aus Ndjamena, Tschad, und Elian Peltier aus London.

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