Wissenschaftler rufen zum Handeln auf, um Sonnenblumen-Seesternen zu helfen

Wissenschaftler entlang der Westküste fordern Maßnahmen, um den Sonnenblumen-Seesternen, die zu den größten Seesternen der Welt gehören, dabei zu helfen, sich von dem katastrophalen Bevölkerungsrückgang zu erholen.


Experten sagen, dass eine 2013 begonnene Epidemie der Seesternverschwendung etwa 95 % der Bevölkerung von den Aleuten in Alaska bis zur mexikanischen Halbinsel Baja California dezimiert hat, berichtete The Astorian.

Der Rückgang veranlasste die Internationale Union für Naturschutz, die Art im Jahr 2020 als vom Aussterben bedroht einzustufen. 2021 wurde eine Petition zur Aufnahme der Art in das Bundesgesetz über gefährdete Arten eingereicht.

Steven Rumrill, Leiter des Schalentierprogramms am Oregon Department of Fish and Wildlife, sagte, er habe in seinen mehr als 40 Jahren als Meereswissenschaftler keinen weit verbreiteten Rückgang einer Art im gleichen Ausmaß wie den Sonnenblumen-Seestern erlebt.

Die Seesterne, die zu den größten der Welt gehören und eine Spannweite von mehr als 91 Zentimetern erreichen können, sind Raubtiere des seetangfressenden Seeigels. Ohne sie sind die Seeigelpopulationen explodiert, was zu einem besorgniserregenden Rückgang der Seetangwälder geführt hat, die vielen Wasserlebewesen entlang der Westküste Nahrung und Schutz bieten.

Rumrill hat zu einer kürzlich veröffentlichten Roadmap zur Erholung des Seesterns als Leitfaden für Wissenschaftler und Naturschützer beigetragen.

„Es bricht einem einfach das Herz, zu sehen, wie eine Art so schnell bis zum Aussterben zurückgeht“, sagte Rumrill. „Auf globaler Ebene erkennen wir, dass die Auswirkungen des Menschen große Auswirkungen auf die Bevölkerung und weltweit viele Artensterben hatten. Hier ist eines, das direkt vor unseren Augen passiert.“

Die Roadmap wurde in Zusammenarbeit mit The Nature Conservancy, dem National Marine Fisheries Service und staatlichen Behörden in Kalifornien, Oregon, Washington und Alaska erstellt.

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Laut dem Dokument hat die Seestern-Verzehrkrankheit schätzungsweise über 5,75 Milliarden Sonnenblumen-Seesterne getötet.

Die Quelle des Ausbruchs wurde nicht eindeutig identifiziert, aber das Dokument weist darauf hin, dass die Erwärmung des Ozeanwassers durch den vom Menschen verursachten Klimawandel die Schwere der Krankheit erhöht und den Ausbruch ausgelöst haben könnte.

Rumrill sagte, dass die Auflistung durch das Endangered Species Act zu einer Bundesfinanzierung führen könnte, um die Forschung fortzusetzen.

Matthew Burks, ein Sprecher des National Marine Fisheries Service, sagte, ob die Agentur empfiehlt, den Seestern unter dem Endangered Species Act aufzulisten, wird Anfang nächsten Jahres in das Bundesregister aufgenommen.

Während Sonnenblumen-Seesterne am stärksten von der Seestern-Krankheit betroffen zu sein scheinen, gehören sie zu den etwa 20 dokumentierten Arten von Seesternen, die entlang der Westküste gefährdet sind.

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Zitat: Scientists call for action to help sunflower sea stars (2022, 4. Dezember), abgerufen am 4. Dezember 2022 von https://phys.org/news/2022-12-scientists-action-sunflower-sea-stars.html

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