Wissenschaftler fordern einen zweiten Blick auf die Herkunft des Coronavirus

Achtzehn Wissenschaftler einiger der renommiertesten Forschungseinrichtungen der Welt fordern ihre Kollegen auf, sich eingehender mit den Ursprüngen des Coronavirus zu befassen, das für die globale Pandemie verantwortlich ist.

In einem am Donnerstag in der Fachzeitschrift Science veröffentlichten Brief argumentieren sie, dass es noch nicht genügend Beweise gibt, um die Möglichkeit auszuschließen, dass das SARS-CoV-2-Virus aus einem Labor in China entkommen ist, und fordern eine „ordnungsgemäße Untersuchung“ des Angelegenheit.

“Wir glauben, dass diese Frage eine faire und gründliche wissenschaftlich fundierte Untersuchung verdient und dass jede spätere Beurteilung der verfügbaren Daten erfolgen sollte”, sagte er DR. David Relman, Professor für Mikrobiologie und Immunologie an der Stanford University, der den Brief verfasst hat.

Der kurze Brief wurde teilweise durch die Veröffentlichung eines von der Weltgesundheitsorganisation in Auftrag gegebenen Berichts am 30. März angeregt, in dem nach dem Ursprung des Virus gesucht wurde, bei dem weltweit mehr als 3,3 Millionen Menschen ums Leben kamen.

Die Autoren dieses Berichts, der sowohl der WHO als auch China gutgeschrieben wird, stuften jedes der vier möglichen Szenarien auf einer Skala von „äußerst unwahrscheinlich“ bis „sehr wahrscheinlich“ ein.

Nach Prüfung der von den chinesischen Teammitgliedern vorgelegten Informationen, Daten und Proben gelangten die Autoren zu dem Schluss, dass die Wahrscheinlichkeit, dass das Virus von einem Ausgangstier zu einer Zwischenart und dann zu Menschen sprang, „wahrscheinlich sehr wahrscheinlich“ war, während eine Einführung aufgrund von Ein versehentliches Laborleck wurde als „äußerst unwahrscheinlich“ eingestuft.

Andere mögliche Wege, die die Forscher in Betracht zogen, waren ein direkter Sprung vom Tier zum Menschen ohne Zwischenwirt („möglich bis wahrscheinlich“) und die Übertragung von der Oberfläche von Tiefkühlprodukten („möglich“).

Relman und seine Co-Autoren sagten jedoch, dass ihre Kollegen, die an der WHO-Untersuchung gearbeitet hatten, nicht genügend Informationen hatten, um diese Schlussfolgerungen zu ziehen.

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“Wir sind vernünftige Wissenschaftler mit Fachkenntnissen in relevanten Bereichen”, sagte Relman, “und wir sehen keine Daten, die besagen, dass dies natürlichen Ursprungs sein muss.”

Ravindra Gupta, ein Professor für klinische Mikrobiologie an der Universität von Cambridge, der den Brief unterschrieb, sagte, er würde gerne Labornotizen von Wissenschaftlern überprüfen, die am Wuhan Institute of Virology arbeiten, einem Forschungszentrum, in dem Coronaviren untersucht werden. Er würde auch gerne eine Liste der Viren sehen, die über einen Zeitraum von fünf Jahren am Institut verwendet wurden.

Der WHO-Bericht dokumentiert ein Treffen zwischen seinen Ermittlern und mehreren Mitgliedern des Instituts, darunter Laborleiter Yuan Zhiming, der dem gemeinsamen Team einen Rundgang durch die Einrichtung gab.

Während des Treffens widerlegten Vertreter von WIV die Möglichkeit, dass das Coronavirus, das COVID-19 verursacht, aus dem Labor ausgetreten sein könnte, und stellten fest, dass keines der drei im Labor kultivierten SARS-ähnlichen Viren eng mit SARS-CoV-2 verwandt ist.

Sie wiesen auch darauf hin, dass Blutproben von Arbeitern und Studenten einer Forschungsgruppe unter der Leitung von Shi Zhengli, einem WIV-Virologen, der SARS-ähnliche Coronaviren untersucht, die aus Fledermäusen stammen, keine SARS-CoV-2-Antikörper enthielten, die auf einen Strom hinweisen würden vergangene Infektion.

Aber Relman sagte, dass er als Wissenschaftler mehr als diesen Bericht aus dritter Hand brauchte, um die Möglichkeit eines versehentlichen Laborlecks auszuschließen. (Er und seine Kollegen schlugen nicht vor, dass ein potenzielles Leck beabsichtigt war.)

„Zeigen Sie uns den Test, den Sie verwendet haben: Was war die Methode? Was waren die Ergebnisse und die Namen der getesteten Personen? Haben Sie eine Kontrollpopulation getestet? “ Sagte Relman. “In jedem Fall war es keine angemessene, detaillierte Art der Darstellung von Daten, die es einem externen Wissenschaftler ermöglichen würde, zu einer unabhängigen Schlussfolgerung zu gelangen.”

Tedros Adhanom Ghebreyesus, der Generaldirektor der WHO, äußerte eine ähnliche Meinung, als der Bericht erstmals veröffentlicht wurde.

“Obwohl das Team zu dem Schluss gekommen ist, dass ein Laborleck die am wenigsten wahrscheinliche Hypothese ist, erfordert dies weitere Untersuchungen, möglicherweise mit zusätzlichen Missionen, an denen Spezialisten beteiligt sind, die ich bereitstellen möchte”, sagte er in einem Adresse an die WHO-Mitgliedstaaten am 30. März. „Lassen Sie mich klar sagen, dass für die WHO alle Hypothesen auf dem Tisch bleiben.“

Mitglieder des gemeinsamen Studienteams von WHO und China diskutieren auf einer Pressekonferenz am 9. Februar in Wuhan ihre Untersuchungen zu den Ursprüngen des SARS-CoV-2-Virus.

(Von Han Guan / Associated Press)

Michael Worobey, der an der Universität von Arizona Viren untersucht, um den Ursprung, die Entstehung und die Kontrolle von Pandemien zu verstehen, unterzeichnete ebenfalls den Brief. Seit Beginn der Pandemie hatte er zwei Möglichkeiten in Betracht gezogen, wie sie begonnen haben könnte – entweder als Flucht aus einem Labor oder als natürliche Übertragung vom Tier auf den Menschen.

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Fünfzehn Monate später ist er immer noch offen für beide Möglichkeiten.

“Es gab einfach nicht genug endgültige Beweise”, sagte er, “also bleiben beide für mich auf dem Tisch.”

In seinem eigenen Labor arbeitet Worobey mit einem Studenten zusammen, der Viren von Fledermäusen in freier Wildbahn sammelt, und er hat viel darüber nachgedacht, wie diese Forschung einen ökologischen Weg schaffen könnte, um dem Menschen einen neuen Krankheitserreger vorzustellen.

“Als jemand, der dies tut, bin ich mir der Öffnung sehr bewusst, die es neuen Viren ermöglicht, sich Menschen zu nähern, und deshalb denke ich, dass dies ein weiterer Grund ist, warum ich das ernst nehme”, sagte er. “Ich mache mir darüber in meiner eigenen Arbeit Sorgen.”

Andere Wissenschaftler haben überzeugend gezeigt dass SARS-CoV-2 kein gentechnisch verändertes Laborkonstrukt war, um es für den Menschen übertragbarer zu machen, sagte Worobey. Dies schließt jedoch nicht die Möglichkeit aus, dass ein nicht modifiziertes Virus, das von Wissenschaftlern auf dem Gebiet gesammelt und in ein Labor gebracht wurde, in den Menschen gelangt sein könnte.

“Ich habe keine Beweise dafür gesehen, dass ich sie mir ansehen und sagen kann:” Oh, OK, dies widerlegt zweifellos den zufälligen Ursprung des Labors und macht praktisch 100% sicher, dass es sich um ein natürliches Ereignis handelt “, sagte er. “Bis wir auf der Bühne sind, sind beide Möglichkeiten realisierbar.”

Wissenschaftler sagten, es gebe einen schlüssigen Beweis dafür, dass sich das Virus tatsächlich durch ein natürliches Ereignis auf den Menschen ausgebreitet habe – die Entdeckung der Wildtiere, aus denen das Virus stammt.

Akiko IwasakiDer Professor für Immunbiologie und Epidemiologie an der Yale University stellte fest, dass im WHO-Bericht die Prüfung von mehr als 80.000 Wildtier-, Tier- und Geflügelproben aus 31 Provinzen in China erwähnt wurde. Keiner dieser Tests ergab einen SARS-CoV-2-Antikörper oder einen Ausschnitt aus dem genetischen Material des Virus vor oder nach dem SARS-CoV-2-Ausbruch in China.

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“Es ist jedoch möglich, dass ein Tierreservoir übersehen wurde und weitere Untersuchungen solche Beweise ergeben”, sagte Iwasaki, der auch den Brief unterschrieb.

David Robertson, Leiter der Abteilung für virale Genomik und Bioinformatik an der Universität von Glasgow, gehörte nicht zu den Unterzeichnern des Briefes. Er sagte, er verstehe den Punkt nicht.

“Niemand sagt, dass ein Laborunfall nicht möglich ist – es gibt nur keine Beweise dafür, dass sich das Wuhan Institute of Virology in Wuhan befindet”, sagte er.

Robertson sagte, dass Viren auf natürliche Weise die ganze Zeit von Tieren zu Menschen wandern, und SARS-CoV-2 könnte einer von ihnen gewesen sein.

Obwohl er den Autoren des Briefes zustimmte, dass es wichtig sei, die Ursprünge von SARS-CoV-2 zu finden, um sich auf die nächste Pandemie vorzubereiten, „ist es eine Ablenkung, Zeit mit der Untersuchung von Labors zu verschwenden“, sagte er.

Relman sieht das nicht so.

“Wenn sich herausstellt, dass es natürlichen Ursprungs ist, werden wir ein bisschen mehr Informationen darüber haben, wo sich dieses natürliche Reservoir befindet und wie wir in Zukunft vorsichtiger damit umgehen können”, sagte er. “Und wenn es ein Labor ist, dann reden wir darüber, viel ernsthafter darüber nachzudenken, welche Art von Experimenten wir machen und warum.”

Die Autoren des Briefes stellten fest, dass es in dieser Zeit der antiasiatischen Stimmung in einigen Ländern chinesische Ärzte, Wissenschaftler, Journalisten und Bürger waren, die der Welt wichtige Informationen über die Ausbreitung des Virus mitteilten.

“Wir sollten die gleiche Entschlossenheit zeigen, einen leidenschaftslosen, wissenschaftlich fundierten Diskurs über dieses schwierige, aber wichtige Thema zu fördern”, schrieben sie.

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