Wissenschaftler entdecken das älteste bekannte menschliche Grab in Afrika | Wissenschaft

Moderne Menschen haben möglicherweise wenig mit den steinzeitlichen Jägern und Sammlern zu tun, die vor 78.000 Jahren ein totes Kind in die fötale Position gebracht und in einem flachen Grab in einer kenianischen Höhle begraben haben. Aber die Menschlichkeit ihrer Trauer und die Fürsorge, die sie für das Kind gezeigt haben, sind immer noch zu spüren, wenn man diese winzigen menschlichen Überreste betrachtet, die so angeordnet sind, als ob sie noch schlafen. Wissenschaftler wissen nicht, ob die Familie oder die Gemeinschaft des Kindes seine Beerdigung mit Gedanken an das Leben nach dem Tod verbunden hat. In gewisser Weise garantierten ihre Handlungen jedoch, dass das Kind ein anderes Leben haben würde. Unvorstellbar weit in ihre Zukunft hinein, wird das Kind nicht vergessen und bietet einen faszinierenden Einblick in den Umgang einiger früherer Menschen mit dem Tod.

Das zweieinhalb bis dreijährige Kleinkind wird jetzt synchronisiert Baby (‘Kind’ auf Suaheli) wurde in einem speziell gegrabenen Grab gefunden, das heute als das älteste bekannte menschliche Begräbnis in Afrika anerkannt ist. Das Team, das das Kind entdeckt und analysiert hat, hat seine Ergebnisse in der dieswöchigen Ausgabe von veröffentlicht Natur. Ausgiebige forensische und mikroskopische Analysen der Überreste und des Grabes legen nahe, dass das Kind kurz nach dem Tod begraben wurde, wahrscheinlich fest in ein Leichentuch gewickelt, in einer fötalen Position gelegt und sogar mit einer Art Kissen versehen. Die Sorgfalt, die Menschen bei der Beerdigung dieses Kindes aufgewendet haben, deutet darauf hin, dass sie dem Ereignis eine tiefere Bedeutung beigemessen haben, als über die Notwendigkeit, einen leblosen Körper zu entsorgen.

Lesen Sie auch  Exportverbot für Weizen aus Indien: Globale Preise steigen inmitten von Warnungen vor Lebensmittelkrisen, Russland-Ukraine-Krieg

Wenn wir Verhaltensweisen sehen, bei denen ein echtes Interesse an den Toten besteht und die aus praktischen Gründen die Zeit und die Investition von Ressourcen überschreiten, sehen wir den symbolischen Geist “, sagt María Martinón-Torres, Mitautorin von die Studie und der Direktor des Nationalen Forschungszentrums für menschliche Evolution (CENIEH) in Burgos, Spanien. “Dass was macht das so besonders. WirIch suche [at] Ein Verhalten, das wir für so typisch für Menschen halten – und das einzigartig ist – und das eine Beziehung zu den Toten herstellt. “

Die Höhle Panga ya Saidi im tropischen Hochland entlang der kenianischen Küste ist ein wichtiger Ort, um in das Leben der alten Menschen einzutauchen. Im Jahr 2013 enthüllten Ausgrabungen dort den Seitenrand einer kleinen Grube, und die Forscher verwendeten ein Rohr, um eine Sedimentprobe für die Datierung zu entnehmen. Die Probe zeigte sofort das Vorhandensein einiger degradierter und nicht identifizierter Knochen. Erst vier Jahre später begannen Wissenschaftler zu vermuten, dass sie mehr als ein paar zufällige Überreste gefunden hatten. Sie gruben etwa zehn Fuß unter dem Boden der Höhle und fanden eine kreisförmige, flache Grube, die dicht mit einer Reihe von Knochen gefüllt war. Aber dieser Überraschung folgte kurz darauf eine weitere – die Knochen befanden sich in einem solchen Zersetzungszustand, dass jeder Versuch, sie zu berühren oder zu bewegen, sie in Staub verwandelte.

Also extrahierte das Team die gesamte Grube, schützte sie mit einer Gipsverkleidung und verlegte sie in die Nationalmuseen von Kenia in Nairobi und später in ein spezialisiertes Labor bei CENIEH.

Lesen Sie auch  Die neue Covid-19-Variante Nu B-11529 ist laut Scott Morrison und Greg Hunt nicht besorgniserregend

Im Labor haben Wissenschaftler eine Reihe von Techniken und Technologien entwickelt, um in die Knochen und Böden des Sedimentblocks zu blicken und diese zu analysieren. Das sorgfältige Ausheben eines Teils des Blocks ergab zwei Zähne, deren vertraute Form den ersten Hinweis darauf lieferte, dass die Überreste eine Hominin-Beerdigung darstellen könnten. Als die Wissenschaftler weiter in den Block eintauchten, stießen sie auf weitere Überraschungen. Sie fanden einen Großteil des gut erhaltenen Schädels und Gesichts des Kindes, einschließlich einiger nicht durchgebrochener Zähne, die sich noch im Unterkiefer befanden. Diese Überreste halfen festzustellen, dass das Team die Überreste eines sehr jungen Mitglieds unserer eigenen Spezies erforschte –Homo sapiens.

Die Gruppe verwendete Mikrotomographie, eine hochauflösende röntgenbasierte Technik, um festzustellen, dass sich mehr Knochen im Block befanden. Aber die Knochen waren zerbrechlich und pudrig; Aufgrund ihrer geringen Dichte war es sehr schwierig, sie in Bildern von den umgebenden Sedimenten zu unterscheiden. Um diese Herausforderung zu lösen, wurden diese Querschnittsscans mit einer Software gepaart, die sie schärfte und schließlich 3D-Bilder der Knochen im Block rekonstruierte. Das Bild eines scheinbar ruhenden Kindes tauchte auf.

Mtotos Knochen waren an fast denselben Positionen artikuliert, an denen sie im Leben gewesen wären, an einigen Stellen anatomisch verbunden, wobei nur kleine Absetzbewegungen den Bewegungen entsprachen, die üblicherweise als Zersetzung eines Körpers angesehen werden und Fleisch und Muskeln verschwinden. Während die rechten Rippen, auf denen das Kind lag, abgeflacht sind, bleiben die Wirbelsäule und sogar die Krümmung des Brustkorbs erstaunlich intakt. Dieser und andere Aspekte des Skelettzustands liefern überzeugende Beweise dafür, dass das Kind kurz nach dem Tod begraben, schnell von Erde bedeckt und friedlich im Grab zersetzt worden war. Es stand in starkem Kontrast zu verschiedenen gleichaltrigen Tierknochen, die in der Nähe gefunden wurden – sie waren gebrochen, zerschlagen und verstreut worden, weil sie im Freien gelassen worden waren.

Lesen Sie auch  Südafrika vs. Indien erster Test, neueste Nachrichten, Spielstand, Live-Updates, Video, Ergebnis, Spielbericht, Anschauen

Die Sedimentmischung der Grube unterschied sich auch in Farbe und Textur von den umgebenden Sedimenten, was zeigte, dass sie gegraben und später aufgefüllt wurde. Und der Schmutz lieferte noch mehr Hinweise. Die geochemische Analyse des Bodens zeigte erhöhte Gehalte an Calciumoxid und Manganoxid, chemische Signale, die mit denen übereinstimmen, von denen erwartet wird, dass sie durch die Reinigung eines Körpers erzeugt werden.

Das Kind lag auf der rechten Seite, die Knie an die Brust gezogen. Das rechte Schlüsselbein (Teil der Schulter) und die erste und zweite Rippe wurden um etwa 90 Grad gedreht, ein Zustand, der mit dem Umwickeln oder Umhüllen des Oberkörpers übereinstimmt. Das Kind wurde möglicherweise vorbereitet und fest mit einem Leichentuch aus großen Blättern oder Tierhäuten umwickelt – eine Handlung, die für einen Körper, der einfach als leblose Leiche angesehen wird, wenig Sinn macht.

Schließlich deutet die Position des Kopfes auf eine zarte Berührung hin. Die ersten drei Halswirbel, die noch an der Schädelbasis befestigt waren, wurden kollabiert und so weit gedreht, dass das Kind mit einem Kissen aus biologisch abbaubarem Material unter dem Kopf zur Ruhe gelegt wurde. Wenn sich dieses Kissen später zersetzt, scheinen Kopf und Wirbel entsprechend geneigt zu sein.

Eine künstlerische Interpretation von Mtotos Beerdigung

(Fernando Fueyo)

Der Archäologe der Durham University, Paul Pettitt, Experte für paläolithische Bestattungspraktiken, die nicht an der Forschung beteiligt waren, bezeichnete die Studie als beispielhafte Übung in der modernen forensischen Ausgrabung und Analyse. Die Gesamtheit der Beweise scheint zu zeigen, dass sich eine oder mehrere Personen auch nach dem Tod um das Kind gekümmert haben. Aber welche Gedanken die alten Menschen über die Toten hatten, ist eine faszinierende Frage, die möglicherweise nie beantwortet werden kann.

Der Punkt, an dem Verhaltensweisen gegenüber den Toten symbolisch werden, ist, wenn diese Handlungen einem breiteren Publikum eine Bedeutung vermitteln, die von anderen Mitgliedern der Gemeinschaft anerkannt wird und möglicherweise eine Reihe gemeinsamer Überzeugungen widerspiegelt “, sagt Louise Humphrey, Archäologin bei der Zentrum für Human Evolution Research im Natural History Museum, London. “EsEs ist nicht klar, ob das so istDas ist hier natürlich der Fall, weil wir es nicht tunIch weiß nicht, wer an der Beerdigung teilgenommen hat, ob es sich um die Handlung eines einzelnen trauernden Elternteils oder um ein Ereignis für die größere Gemeinde handelte “, fügt Humphrey hinzu, der nicht an der Untersuchung beteiligt war.

Die Gemeinschaft von Mtoto wurde immer raffinierter. Die umgebenden Böden in der Höhle aus dem gleichen Alter wie das Grab sind mit einer Reihe von Steinwerkzeugen gefüllt. Die Anzahl der gefundenen Geräte legt dies nahe Homo sapiens Möglicherweise wurde diese Beerdigung in einer Zeit durchgeführt, in der sie schrittweise fortschrittlichere Werkzeugtechnologien entwickelten und verwendeten.

Interessanterweise wurde das Kind nicht in einem abgelegenen Gebietsschema begraben. Es wurde zu Hause begraben. Die Panga ya Saidi-Höhle ist eine wichtige Stätte, die seit etwa 78.000 Jahren bis vor 500 Jahren von Menschen bewohnt wird. Sie beherbergt auch andere, viel jüngere Bestattungen. Es ist bis heute ein Ort der Ehrfurcht vor den Menschen vor Ort, sagte der Archäologe Emmanuel K Ndiema von den Nationalmuseen in Kenia gegenüber Reportern in einer Pressekonferenz, in der der Fund enthüllt wurde.

Die Leiche wurde auch in einem Teil der Höhle gefunden, der häufig von lebenden Menschen besetzt war. Martinón-Torres sagt, dies deutet eher auf eine Art Beziehung zwischen Toten und Lebenden hin als auf den praktischen Akt, einfach eine Leiche zu entsorgen.

Die Knochen wurden sicher auf 78.000 Jahre datiert. Obwohl das Datum Mtoto als das älteste in Afrika bekannte menschliche Begräbnis darstellt, ist das Kind nicht das älteste Begräbnis in der archäologischen Aufzeichnung. Bestattungen von Homo sapiens In der Qafzeh-Höhle in Israel befanden sich vor etwa 100.000 Jahren Stücke von rotem Ocker, die zum Färben von Werkzeugen verwendet wurden und möglicherweise für eine Art Bestattungsritual verwendet wurden. Die berühmte irakische Shanidar-Höhle, in der Neandertaler bestattet wurden, schlägt einen anderen Weg vor Homo sapiens und Neandertaler mögen ähnlicher gewesen sein, als Wissenschaftler einst glaubten.

Die Beweise für Bestattungspraktiken bei Menschen aus der Altsteinzeit und bei Neandertalern sind jedoch nach wie vor dürftig. Dies gilt insbesondere für Afrika, wo Wissenschaftler möglicherweise einfach nicht genug gesucht haben, da ein Großteil des Kontinents noch untersucht werden muss. Das Klima wirkt sich auch gegen die Erhaltung Afrikas aus, und verschiedene Menschen in verschiedenen Regionen haben möglicherweise verschiedene Arten von Leichenritualen praktiziert, wie sie es heute noch tun.

Pettitt stellt fest, dass die Mehrheit der Menschen, die vor 2,5 Millionen bis 11.700 Jahren im Pleistozän lebten – Afrika oder Eurasien – archäologisch unsichtbar sind. “Sie hätten in der Vegetation versteckt sein können, flussabwärts schwimmen, auf Hügeln und Höhen stehen … oder einfach zurückgelassen werden können, als die Gruppe weiterzog”, bemerkt er.

Wenn die Bestattung nicht die übliche Praxis des Pleistozäns war, stellt sich die Frage, warum Menschen manchmal größere Anstrengungen unternahmen, um Zeitgenossen wie Mtoto zu erreichen. Pettitt neigt zu der Idee, dass solche Todesfälle außerhalb der Norm lagen.

Der Tod eines Kindes hat möglicherweise dazu geführt, dass Menschen dazu angeregt wurden, sich den Strapazen und Ritualen der Bestattung zu unterziehen. Unter den wenigen überlebenden pleistozänen Stätten gibt es einen hohen Anteil an Kindergräbern, darunter die beiden frühesten afrikanischen Bestattungen, Panga ya Saidi und die südafrikanische Grenzhöhle sowie viele Stätten in Europa und Asien. Pettitt fügt hinzu, dass in einigen Jäger-Sammler-Gesellschaften der Tod von Säuglingen oder Kindern als unnatürlich und verstörend außerhalb der Norm angesehen wird. “Ich frage mich, ob diese die unterschiedliche Behandlung toter Säuglinge widerspiegeln, die das Entstehen von Gesellschaften über solche Anomalien widerspiegelt.”

Wenn Mtotos Tod außergewöhnlichen Kummer verursachte, schaffen die sorgfältige Beerdigung des Kindes und das unwahrscheinliche Überleben des Grabes bis heute eine ebenso außergewöhnliche Verbindung zwischen modernen und alten Menschen. In der physischen Welt mussten sich auch alte Menschen dem Tod stellen, und könnten solche Bestattungen darauf hindeuten, dass sie auch symbolisch über die Verstorbenen nachgedacht haben?

„Irgendwie sind diese Arten von Bestattungsriten und Bestattungen eine Möglichkeit für Menschen, sich immer noch mit den Toten zu verbinden“, sagt María Martinón-Torres. “Obwohl sie gestorben sind, sind sie immer noch jemand für die Lebenden.”

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.