Wissenschaftler beleben 48.500 Jahre alten „Zombie-Virus“ aus sibirischem Permafrost

Internationale Wissenschaftler warnen davor, dass das irreversible Auftauen des Permafrostbodens aufgrund des Klimawandels zu einer neuen Bedrohung der öffentlichen Gesundheit führen könnte.

In einem Artikel, der im Preprint-Repository bioRxiv gepostet wurde – das noch von Experten begutachtet werden muss – sagten die französischen, russischen und deutschen Forscher, sie hätten 13 neue „Zombieviren“ wiederbelebt und entdeckt, die aus sieben verschiedenen alten sibirischen Permafrostproben isoliert wurden.

Ein Virus war fast 50.000 Jahre lang inaktiv und unter Wasser eingefroren.

Die Autoren fanden heraus, dass die Erreger auch nach Zehntausenden von Jahren infektiös bleiben.

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Eine Luftaufnahme von Felssäulen auf dem Archipel Severnaya Zemlya (Nordland) in der russischen hohen Arktis. (iStock)
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Da jedes Virus die Entwicklung eines spezifischen Impfstoffs, einer antiviralen oder medizinischen Reaktion erfordert, ist es laut dem Papier legitim, über das Risiko nachzudenken, dass alte Viruspartikel infektiös bleiben und durch das Auftauen alter Permafrostschichten wieder in Umlauf kommen.

Darüber hinaus schreiben die Autoren, dass die biologische Gefahr, die mit der Wiederbelebung prähistorischer Amöben-infizierender Viren verbunden ist, „völlig vernachlässigbar“ ist im Vergleich zur Suche nach „Paläoviren“ direkt aus permafrostkonservierten Überresten von Mammuts, Wollnashörnern oder prähistorischen Pferden.

Der Körper eines gefrorenen Mammutbabys, das 40.000 Jahre lang im Permafrost der Jamal-Halbinsel in Sibirien begraben war, wird in Chai Wan enthüllt.

Der Körper eines gefrorenen Mammutbabys, das 40.000 Jahre lang im Permafrost der Jamal-Halbinsel in Sibirien begraben war, wird in Chai Wan enthüllt.
((Foto von Dickson Lee/South China Morning Post via Getty Images))

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„Ohne die Notwendigkeit, ein so riskantes Projekt zu starten, glauben wir, dass unsere Ergebnisse mit Acanthamoeba-infizierenden Viren auf viele andere DNA-Viren extrapoliert werden können, die Menschen oder Tiere infizieren können“, stellte das Papier fest und fügte hinzu, dass es wahrscheinlich ist, dass das Auftauen von Permafrost, der schließlich viel älter als 50.000 Jahre ist, wird beim Auftauen in der Zukunft unbekannte Viren freisetzen.

„Wie lange diese Viren infektiös bleiben könnten, wenn sie Außenbedingungen (UV-Licht, Sauerstoff, Hitze) ausgesetzt sind, und wie wahrscheinlich es ist, dass sie in der Zwischenzeit auf einen geeigneten Wirt treffen und ihn infizieren, lässt sich noch nicht abschätzen. Aber das Risiko ist begrenzt im Zusammenhang mit der globalen Erwärmung zunehmen, wenn sich das Auftauen des Permafrosts weiter beschleunigen wird und mehr Menschen die Arktis im Zuge industrieller Unternehmungen bevölkern werden”, sagte die Gruppe.

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Wissenschaftler warnen seit langem davor, dass das Auftauen von Permafrost weiter zum Treibhauseffekt beitragen wird.

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