Wirtschaftsprüfer für neue Mitarbeiter unattraktiv, sagt PwC-Chef

Der britische Chef von PwC sagte, die Kritik von Politikern und Aufsichtsbehörden an der Wirtschaftsprüfungsbranche schade dem Berufsstand und riskiere, die Gewinnung neuer Mitarbeiter zu erschweren.

Auch die Bindung qualifizierter Wirtschaftsprüfer „wird viel schwieriger, wenn externe Negativität aufkommt“, sagte Kevin Ellis, Vorsitzender des Vereinigten Königreichs und Senior Partner bei PwC, gegenüber der Financial Times.

PwC gab an, dass die Fluktuationsrate bei kürzlich qualifizierten Wirtschaftsprüfern in diesem Jahr um 8 Prozent höher war als in anderen Bereichen des Unternehmens, ein Anstieg gegenüber einem Unterschied von 6 Prozent im Jahr 2020.

Nur 15 Prozent der qualifizierten Wirtschaftsprüfer, die in den nächsten drei Monaten eintraten, kamen aus dem Vereinigten Königreich, der Rest aus dem Ausland, was darauf hindeutet, dass es schwierig ist, Kandidaten im Inland zu gewinnen.

Wirtschaftsprüfer sind unter Beschuss geraten, nachdem sie vor dem Zusammenbruch von Unternehmen wie dem Einzelhändler BHS, dem Outsourcer Carillion und der Café-Kette Patisserie Valerie keinen Alarm ausgelöst hatten. Die Big Four Wirtschaftsprüfungsgesellschaften – Deloitte, EY, KPMG und PwC – wurden in den letzten drei Jahren wegen Prüfungsfehlern mit einer Geldstrafe von 42 Millionen Pfund belegt.

Die Labour-Abgeordnete Rachel Reeves, damals Vorsitzende des Business Select Committee des Unterhauses, sagte 2019, dass Wirtschaftsprüfer an solchen Unternehmensversagen „mitschuldig“ seien, und sagte den Firmenchefs, „wir können uns nicht darauf verlassen, dass Sie das Richtige tun“.

Sir Jon Thompson, Vorstandsvorsitzender des Financial Reporting Council, sagte letzten Monat, dass die Big Four manchmal „ihre eigenen Geschäfte nicht sehr gut führen“, was Ellis dazu veranlasste, die Aufsichtsbehörde der Inkonsistenz zwischen ihren öffentlichen Erklärungen und privaten Rückmeldungen an PwC zu beschuldigen.

Ellis sagte: „Audit hat immer noch einen ‘Heiligenschein’ für Berufseinsteiger, da es als vertrauenswürdige Geschäftsausbildung angesehen wird. . . Allerdings seine Attraktivität. . . beschädigt wird, wenn das externe Narrativ von Politikern und Aufsichtsbehörden sich auf die negativen Aspekte konzentriert und nicht auf ihre kritische Bedeutung für die Wirtschaft, wodurch Investitionsentscheidungen und das Vertrauen der Kapitalmärkte unterstützt werden.

„In einer Zeit, in der Investoren Unternehmen hinsichtlich des Klimas und anderer ESG bewerten wollen [environment, social and governance] kann es sich der Berufsstand der Wirtschaftsprüfer nicht leisten, Kapazitäten zu verlieren. Wir brauchen mehr Prüfer, nicht weniger.“

Er fügte hinzu, dass es bei der Kritik an Wirtschaftsprüfern wichtig sei, zwischen Fällen zu unterscheiden, „in denen sich Wirtschaftsprüfer im Nachhinein als falsch herausgestellt hatten“ und solchen, in denen „schlechtes Verhalten“ von Wirtschaftsprüfungsgesellschaften vorgelegen habe.

Dies wäre in den kommenden Jahren wichtig, da aufgrund der konjunkturellen Rahmenbedingungen wahrscheinlich mehr Unternehmen unter Druck geraten würden.

„Irgendwann haben Sie das Gefühl, dass eine Mauer von Insolvenzen kommen wird“, sagte er. „Wenn die Reaktion wieder ‚Wo waren die Wirtschaftsprüfer?

PwC wird von den Aufsichtsbehörden wegen seiner Prüfungen des zusammengebrochenen Minibond-Unternehmens London Capital and Finance und der Wyelands Bank, die dem Industriellen Sanjeev Gupta gehört, untersucht.

Wirtschaftsprüfungsgesellschaften sind in einen Kampf um die Rekrutierung von Wirtschaftsprüfern verwickelt, da sie versuchen, ihre Teams zu erweitern, um die Prüfungsqualität zu verbessern und von der Nachfrage der Unternehmen zu profitieren, nichtfinanzielle Offenlegungen in Bereichen wie deren Klimaauswirkungen zu überprüfen.

Die FRC hat ebenfalls expandiert und rekrutiert in großem Umfang aus demselben Pool qualifizierter Wirtschaftsprüfer wie die von ihr regulierten Wirtschaftsprüfungsgesellschaften.

Ellis begrüßte das Ziel des FRC, ein „Verbesserungsregulator“ zu werden, der Unternehmen dabei unterstützt, die Qualität ihrer Prüfungen zu verbessern, anstatt sich hauptsächlich darauf zu konzentrieren, wo sie Fehler gemacht haben.

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