Wird Virgin Galactic jemals erfolgreich sein? Ein neues Buch bietet Einblicke

Ich hatte immer Probleme damit, was ich über Virgin Galactic denken sollte, das brillant vermarktete Unternehmen für Weltraumtourismus, das 2004 von Sir Richard Branson gegründet wurde.

Natürlich hat Branson das Unternehmen mit lobenswerten Zielen gegründet. Mehr Menschen über den Planeten zu bringen, um die Krümmung der Erde zu sehen und Schwerelosigkeit zu erleben, sollte der Menschheit nur helfen, den Wert unserer fragilen Welt besser zu verstehen. Und Bransons Infusion privater Mittel in die Raumfahrt war neben denen anderer Milliardäre in den letzten zwei Jahrzehnten ein außerordentlicher Segen, um die Menschen weiter an die letzte Grenze zu drängen.

Dennoch hatte Virgin Galactic immer das Gefühl, dass es ein wenig zu viel Brutzeln und nicht genug Substanz hatte. Hier nur ein Beispiel: Monate des Aufbaus enthüllte das Unternehmen schließlich im Juli das Innere seines VSS Einheit Raumschiff würde aussehen. Bei der Enthüllung waren die Ansichten der Kabine jedoch keine tatsächlichen Fotos. Stattdessen handelte es sich um raffinierte Renderings.

Dann gibt es das langsame Entwicklungstempo. Vor mehr als einem Jahrzehnt sagte Branson voraus, dass der erste Raumflug von Virgin Galactic – über ein raketengetriebenes Raumflugzeug, das von einem großen Trägerflugzeug abgeworfen wurde – bis Januar 2011 stattfinden würde. Er sprach auch von der Entwicklung eines Weltraumhotels und kleiner Raumschiffe, um die Welt zu kreuzen Mond in den 2020er Jahren. Zu seiner Ehre erreichte Virgin Galactic im Dezember 2018 endlich den “Weltraum” und flog über 80 km. Das Einheit Das Raumschiff kehrte drei Monate später mit einem zweiten Flug zurück. Es ist seitdem nicht mehr zurück und hat noch keine Weltraumtouristen befördert.

Also, was genau ist los? Ein neues Buch von Nicholas Schmidle, Testgötter: Jungfrau Galaktik und die Herstellung eines modernen Astronauten, macht einen bewundernswerten Job, um uns den Rest dieser Geschichte zu erzählen. Schmidle arbeitet für das New Yorker Magazin, daher ist dies natürlich ein wunderschön geschriebenes Buch. Es bietet aber auch ein reichhaltiges Porträt des Chef-Testpiloten des Unternehmens, Mark “Forger” Stucky, und eines komplizierten Unternehmens. Das von Henry Holt and Co. herausgegebene Buch wird am Dienstag, dem 4. Mai, in den Handel kommen.

Teste die Götter entstand aus einem langen Artikel, den Schmidle für The New Yorker über Forger and Virgin Galactic schrieb und der 2018 veröffentlicht wurde. Wie Schmidle erklärt, hatte er ab 2014, kurz nach einem tödlichen Absturz des VSS, einen beispiellosen Zugang zu Virgin Galactic Unternehmen Raumschiff, das Virgin Galactic Co-Pilot Michael Alsbury getötet hat. Das Unternehmen legte Schmidle nur wenige Einschränkungen auf und er durfte Telefonanrufe und Besprechungen aufzeichnen. Dies dauerte mehr als vier Jahre.

“Nachdem das New Yorker Stück im August 2018 erschienen war, wurde mein eingebetteter Status widerrufen”, schreibt Schmidle in dem Buch. “(Michael) Moses wies die Mitarbeiter an, nicht mehr eingebettet zu sein und nicht mehr mit mir zu sprechen.”

Während er dort war, hatte Schmidle einen Sitz in der ersten Reihe für einige der wichtigsten Jahre von Virgin Galactic, einschließlich der Folgen der Unternehmen Absturz und die gefahrvolle Entwicklung von Einheit. Seine Geschichte konzentriert sich hauptsächlich auf Forger, einen überzeugenden, aber fehlerhaften Charakter, der ein Zauberer im Flug ist, aber in Beziehungen zu seinen Kindern Probleme hat. Forger diente schließlich als Pilot des ersten Einheit Flug über 80 km im Jahr 2018, und er erhielt seine Astronautenflügel. Wir teilen seinen Triumph in Teste die Götter.

Es entstehen auch Porträts anderer Schlüsselspieler bei Virgin Galactic. Branson ist – im Gegensatz zu anderen Milliardären im Weltraumzeitalter wie Elon Musk und Jeff Bezos, die sich mit den technischen Details ihrer Raketenfirmen befassen – etwas distanziert und konzentriert sich ausschließlich auf Marketing.

Michael Moses, der vom Space-Shuttle-Programm der NASA zu Virgin kam und als Präsident für Weltraummissionen und Sicherheit fungiert, wird als zentraler Mitarbeiter dargestellt, der fleißig versucht, den Ball vorwärts zu bewegen. Das Buch enthält viele Details, wenn Moses und seine Frau Beth – Virgin’s Chef-Astronautenlehrerin, die selbst beim zweiten Flug im Februar 2019 ins All fliegen würde – über die Rivalität zwischen Virgin Galactic und Blue Origin diskutieren. “Ich würde ein Ticket mit Blue kaufen”, sagt sie.

Andere in dem Buch werden weniger günstig beschrieben. George Whitesides, der langjährige Geschäftsführer, der Virgin Galactic Anfang dieses Jahres verlassen hat, wirkt unentschlossen. “Manchmal ist es schwierig, hier Entscheidungen zu treffen”, sagt Michael Moses an einer Stelle im Buch in klarer Bezugnahme auf Whitesides. “Entschuldigung. Es ist schwer zu bekommen andere Menschen, um manchmal Entscheidungen zu treffen. Ich habe kein allzu großes Problem. “

Es wird gezeigt, dass der “Chief Customer Officer” des Unternehmens, Stephen Attenborough, rachsüchtig handelt. Attenborough hat die schwierige Aufgabe, Kunden, von denen einige seit mehr als einem Jahrzehnt für 250.000 US-Dollar bei Raumfahrtunternehmen angemeldet sind, davon zu überzeugen, ihre Reservierungen für ungewisse zukünftige Flugdaten beizubehalten.

Am wichtigsten ist vielleicht, dass wir vor allem durch Stuckys Augen ein Gefühl für die Unsicherheit der Raumfahrttechnologie von Virgin Galactic bekommen. Im Gegensatz zum automatisierten New Shepard-Startsystem von Blue Origin oder dem Crew Dragon Vehicle von SpaceX, das von der Erde abheben und im erdnahen Orbit an die Internationale Raumstation andocken kann, ohne dass ein Astronaut jemals die Steuerung berührt – VSS Einheit ist sehr viel ein analoges System.

Nach seinem zweiten Weltraumflug im Februar 2019 gab Virgin Galactic bekannt, den Weltraumbetrieb für einige Zeit unterbrochen zu haben, um das Fahrzeug für kommerzielle Flüge mit Weltraumtouristen nachzurüsten. Dies scheint nur teilweise wahr zu sein. Schmidle berichtet, dass, als Mitglieder der Flugbesatzung rollten Einheit Nach diesem zweiten Raumflug in den Hangar stellten sie fest, dass sich eine große Lücke in der Struktur der Raumebene geöffnet hatte. “Es sah so aus, als hätte jemand die Abdichtung aus einer Badewanne gerissen”, sagte Stucky. Einige Sicherheitsmitarbeiter des Unternehmens waren beschämt und hatten das große Glück, dass auf diesem Flug niemand gestorben war.

Sir Richard Branson zieht sein Hemd aus, um ein T-Shirt mit der Aufschrift anzuziehen
Vergrößern /. Sir Richard Branson zieht sein Hemd aus, um ein T-Shirt mit der Aufschrift “Future Astronaut Training Program” anzuziehen. Das Shirt wurde ihm von Virgin Galactic Test Pilot Mark “Forger” Stucky überreicht, wie Ellen Stofan, Direktorin des Luft- und Raumfahrtmuseums, zuschaut.

JIM WATSON / – über Getty Images

All dies bedeutet nicht, dass Schmidle in seiner ausführlichen Berichterstattung über Virgin Galactic schändliche Ereignisse festgestellt hat. Es ist das Verdienst des Unternehmens, das von Branson, Whitesides und anderen, dass sie einem Journalisten diese Art von Zugang gewährten. In Raketenentwicklungsprogrammen bestehen jedoch zwangsläufig Spannungen zwischen der Bereitschaft von Testpiloten, Risiken einzugehen, und Luft- und Raumfahrtingenieuren, die mehr Zeit für Design und Test benötigen. Im Fall von Virgin wird dies durch ein Marketing-Team verstärkt, das seit 15 Jahren Tickets für den Weltraum verkauft, während das Unternehmen noch keinen zahlenden Kunden fliegen muss und verzweifelt liefern möchte. Auch in jüngster Zeit bestand die Notwendigkeit, die Aktionäre des börsennotierten Unternehmens zu besänftigen.

Was Schmidle gelernt hat, sorgt für ein hohes Drama. Selten bekommen Außenstehende eine solche Insiderperspektive auf all dies und auf diese Weise Teste die Götter ist offenbarend.

Leider wissen wir immer noch nicht, ob es Virgin Galactic letztendlich gelingen wird, Tausende von Menschen in den Weltraum zu bringen. Der Sinn, den man durch Schmidles Aussage von Stucky bekommt, ist, dass jeder Flug von VSS Einheit erfordert eine immense Konzentration und diese Gefahr ist immer um die Ecke. Dieses Bild von Virgin Galactic steht eindeutig im Widerspruch zu der raffinierten Darstellung des Unternehmens in seinen Werbematerialien und dem Versprechen an die Aktionäre von Hunderten von Flügen pro Jahr, die Rentabilität zu erreichen. Die Zeit wird zeigen, welche Geschichte das Recht dazu hat.

Listing Bild von Henry Holt und Co.

Lesen Sie auch  Wie Drohnen und KI dazu beitragen könnten, die Ausbreitung einer Pflanze einzudämmen, die in die Parks von Quebec eindringt

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.