Wir werden nicht die Einzigen sein, die im Labor angebautes Fleisch essen – unsere Haustiere werden es auch tun Innovation

In den USA gibt es viele Haustiere, die gefüttert werden müssen. Rund 67 Prozent der Haushalte besitzen mindestens einen. Haustiere führen das Rudel an, da 63,4 Millionen Haushalte Hunde und 42,7 Millionen eigene Katzen haben, wobei sich einige für beide überschneiden.

Während die Menschen weiterhin Katzen und Hunde retten und adoptieren, sehen sich viele Nutztiere einem anderen Schicksal gegenüber. Haustiere werden nicht als Verbraucher in die Berechnungen für den gesamten US-Fleischkonsum einbezogen, aber tierische Produkte machen einen erheblichen Teil ihrer Ernährung aus. Wenn Katzen und Hunde ihr eigenes Land bilden würden, würden sie laut einer 2017 in der Fachzeitschrift veröffentlichten Studie beim Fleischkonsum den fünften Platz belegen PLOS Eine. Das bedeutet, dass jährlich rund 64 Tonnen Kohlendioxid entstehen.

Im Gegensatz zu Menschen, die keine tierischen Produkte essen müssen, um ihre Ernährungsbedürfnisse zu befriedigen, benötigen Katzen Fleisch, um zu überleben, sodass es nicht vollständig aus ihrem Futter entfernt werden kann. Um die Umweltauswirkungen der Tiernahrungsindustrie einzudämmen, arbeiten eine kleine Handvoll Startups daran, die Tierhaltung durch die Verwendung von zellkultiviertem Fleisch aus der Gleichung herauszuschneiden.

Dies folgt den jüngsten Entwicklungen von Unternehmen, die Fleisch für den menschlichen Verzehr mit pflanzlichen Lösungen neu interpretiert haben, beispielsweise mit Soja- oder Erbsenprotein, um den Geschmack und die Textur von Rindfleisch zu reproduzieren. „Unternehmen wie Impossible [Foods] und darüber hinaus [Meat] legte den Grundstein dafür, wie ein Burger aussehen und wie Ernährung aussehen könnte “, sagt Rich Kelleman, CEO von Bond Pet Foods, einem in Boulder ansässigen Start-up, das mithilfe von Biotechnologie zellkultiviertes Fleisch für Haustiere herstellt. “Der Erfolg dieser Unternehmen öffnete die Schleusen für Investitionen, was mit einem wachsenden Teil der Bevölkerung zusammenfällt, der beginnt, unterschiedliche Dimensionen zu bewerten, wie Qualitätslebensmittel und verantwortungsbewusste Lebensmittel aussehen.”

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Diese Verbraucherpräferenzen wirken sich auf Haustiere aus. Laut der Tiernahrungsindustrie verzeichneten mit nachhaltigen Angaben vermarktete Tierbehandlungen von 2015 bis 2019 ein Umsatzwachstum von etwa 70 Prozent, verglichen mit etwa 30 Prozent des Wachstums bei Leckereien ohne nachhaltige Angaben.

“Tiernahrung folgt menschlicher Nahrung”, sagt Shannon Falconer, CEO von “Weil Tiere”. „Viele Menschen betrachten ihre Haustiere als Familienmitglieder. [More people are following] Eine Ernährung, die nachhaltig und achtsam ist und dasselbe für Haustiere tun möchte. “

Zusammen mit Joshua Errett gründete Falconer vor fünf Jahren “Weil Tiere” mit dem Ziel, eine gesunde und nachhaltige Option für die Haustiere der Welt zu schaffen. “Wir haben nur sehr wenige Möglichkeiten, Hunde und Katzen zu füttern”, sagt Falconer. „Es gibt ein starkes Missverständnis, dass Tiernahrung aus Nebenprodukten menschlicher Nahrung hergestellt wird. Ich begann zu lernen, wie unwahr das wirklich ist. “

Bond Pet Foods entwickelte das weltweit erste tierfreie Hühnerprotein für die Ernährung von Hunden und Katzen.

(Bond Pet Foods)

Falconer, der in mikrobieller chemischer Biologie promoviert hat, wollte ein zellkultiviertes Fleisch herstellen, das an Haustiere verfüttert werden kann. Der Prozess beinhaltet „eine kleine Sammlung von Zellen aus dem [live] Tier, und dann nie wieder zum Tier zurückkehren “, sagt sie.

Denn Tiere begannen damit, Zellen von Mäusen für Katzenfutter und Kaninchen für Hundefutter zu beziehen, was ihre Ernährung in freier Wildbahn widerspiegelte. Die Zellen werden dann in einer nährstoffreichen Umgebung außerhalb des Tieres gezüchtet. Falconer und ihr Team füttern die Zellen mit einer Mischung aus Protein, Vitaminen und anderen notwendigen Nährstoffen und geben sie in ein Gerät namens Bioreaktor, das als eine Art Gebärmutter fungiert. Die Zellen wachsen, teilen sich und bilden schließlich Gewebe, das effektiv Fleisch kultiviert. Es hat den gleichen Nährwert und die gleiche Zusammensetzung wie Fleisch auf tierischer Basis, ohne dass Tiere aufgezogen oder geschlachtet werden müssen.

Bei Bond Pet Foods, bei dem DNA aus einer Blutprobe eines Huhns (das noch lebt und gesund ist) auf einer Farm in Kansas entnommen wurde, sieht der Prozess etwas anders aus. “Die Herausforderung bestand nicht darin, eine Hühnerbrust, ein Steak oder ein Schweinekotelett zum Verzehr zu kreieren”, sagt Kelleman, der anerkennt, dass der Prozess ein bisschen wie Science-Fiction klingt. “Es ging mehr darum, Protein zu erzeugen.”

Mit einem Prozess namens mikrobielle Fermentation hat Bonds Team den Teil der Hühner-DNA isoliert, der das Skelettmuskelprotein exprimiert. Dieses Fleischprotein wird mit Hefe kombiniert und in einen Gärtank gegeben, wo es mit Zucker, Vitaminen und Mineralien gefüttert wird. Sobald es eine bestimmte Dichte und Zusammensetzung erreicht hat, wird das zellkultivierte Protein zu einem Pulver getrocknet, aus dem alles hergestellt werden kann, von Leckereien bis zu gefriergetrocknetem Tierfutter.

Derzeit gibt es in den Regalen keine Tiernahrung mit zellkultiviertem Fleisch. Weil Animals plant, 2022 eine begrenzte Menge Tiernahrung aus kultiviertem Mausfleisch freizugeben. Bond Pet Foods, das im vergangenen August seine erste Charge zellkultivierten Hühnerproteins hergestellt hat, hat seine Augen auf 2023 gerichtet.

Angesichts der Zellzucht von Tiernahrung am Horizont lohnt es sich zu fragen, welche Auswirkungen dies auf die Fleischindustrie und die Landwirte haben könnte, die diese Tiere aufziehen. Sarah Little, Vizepräsidentin für Kommunikation beim North American Meat Institute (NAMI), sagt, dass die Position ihrer Organisation zu zellkultiviertem Fleisch darin besteht, dass es eindeutig gekennzeichnet ist, damit die Verbraucher entscheiden können, welches Produkt für ihre Bedürfnisse am besten geeignet ist und welchen Anforderungen es unterliegt USDA-Inspektionen, genau wie tierische Proteine.

Eines ist sicher: Um den CO2-Fußabdruck zu verringern, muss sich Tiernahrung weiterentwickeln. „Mehr als ein Viertel der Umweltauswirkungen des Tierbaus sind auf die Tiernahrungsindustrie zurückzuführen“, sagt Falconer. “Was ist das [cell-cultured] Lebensmittel sind das erste umweltverträgliche, ethisch einwandfreie Fleisch, mit dem Menschen ihre Haustiere füttern können. “

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