„Wir müssen vorsichtig sein“: Warum werden in Japan und Südkorea immer noch Masken getragen? | Japan

Feit mehr als zwei Jahren verbindet die Umarmung kleiner weißer Rechtecke die Menschen in Japan und Südkorea. Während die USA und Länder in Europa zu Beginn der Covid-19-Pandemie über die Wirksamkeit von Masken debattierten, deckten sich Japaner und Südkoreaner schnell, klaglos und mit wenigen Ausnahmen.

Es gibt viele und unterschiedliche Erklärungen für die sehr unterschiedlichen Todeszahlen bei Coronaviren in den Industrieländern, aber in Nordostasien – mehr als anderswo – stand das Tragen von Masken an vorderster Front bei der Reaktion der öffentlichen Gesundheit auf das Virus.

Aber sind die Menschen angesichts der Stabilisierung der Fälle in Japan und Südkorea jetzt bereit, ohne ihre Masken zu leben?

In diesem Monat hat Südkorea, das 23.606 Covid-19-Todesfälle bei seinen 52 Millionen Einwohnern verzeichnet hat, die Pflicht zum Tragen von Masken im Freien – mit Ausnahme von Versammlungen mit 50 oder mehr Personen – beendet, aber das Mandat für Innenräume und öffentliche Verkehrsmittel beibehalten.

Choi Il-woo, ein Büroangestellter in Seoul, sagte, er habe es genossen, letzte Woche seine Maske abzunehmen. „Da der Sommer näher rückt, fühlt es sich so gut an, endlich meine Maske abnehmen zu können, wenn ich spazieren gehe“, sagte er. „Aber es gibt immer noch viele Menschen, die Masken auf den Straßen tragen, also denke ich, dass wir immer noch vorsichtig sein müssen.“

Regierungsbeamte verwiesen auf einen Abwärtstrend bei den täglichen Fällen von Covid-19, nachdem die jüngste Welle, die von der Omicron-Variante angetrieben wurde, Mitte März ihren Höhepunkt erreichte.

In Japan, wo etwas mehr als 30.000 Menschen an dem Virus gestorben sind, veranlasste die bevorstehende Ankunft eines langen, feuchten Sommers und das erhöhte Hitzschlagrisiko einige Experten und Beamte, ein Ende der Empfehlung zum Tragen von Gesichtsbedeckungen im Freien zu fordern.

Gesichtsbedeckungen sind in Japan weit verbreitet. Foto: Eugene Hoshiko/AP

„Wir empfehlen den Menschen, ihre Masken im Freien abzunehmen, solange ausreichend Abstand eingehalten wird, insbesondere bei hohen Temperaturen und hoher Luftfeuchtigkeit“, sagte Kabinettschef Hirokazu Matsuno.

Trotz der breiten Akzeptanz von Gesichtsbedeckungen in Japan haben einige ihre Frustration darüber zum Ausdruck gebracht, dass es nach mehr als zwei Jahren nach Beginn der Pandemie nur wenige Anzeichen für eine Rückkehr zu einer weitgehend maskenlosen Existenz gibt, selbst wenn die Beschränkungen in anderen Ländern gelockert oder aufgehoben werden.

Akino Yoshihara, eine in Kyoto lebende Dolmetscherin, sagte, sie würde sich ohne Maske „viel wohler“ fühlen, aber weiterhin ihre tragen, um die Ausbreitung des Virus zu verhindern. „Auch wenn die Regierung uns ermutigt, unsere Masken abzunehmen, ich bin sicher, dass viele Menschen sie immer noch tragen würden“, sagte sie.

Toshio Nakagawa, Präsident der Japan Medical Association, schlug vor, dass Gesichtsbedeckungen auf absehbare Zeit die Norm bleiben könnten. „Ich glaube, dass der Tag, an dem die Menschen aufhören können, Masken zu tragen, in Japan niemals kommen wird, solange das Land weiterhin Coronavirus-Fälle sieht“, sagte er.

Die japanische Regierung empfiehlt Gesichtsbedeckungen in Schulen, am Arbeitsplatz und in anderen Umgebungen mit einer großen Anzahl von Menschen und ermutigt sie, die „drei Cs“ zu vermeiden – enge Kontaktumgebungen, geschlossene Räume und überfüllte Orte.

Das Land war auf ein hohes Maß an öffentlicher Akzeptanz für das Tragen von Masken und andere Antivirenmaßnahmen angewiesen, da seine Regierung nicht die rechtliche Befugnis hat, Sperren zu verhängen oder Gesichtsbedeckungen obligatorisch vorzuschreiben.

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In einem Land, in dem das Tragen von Masken während der Grippe- und Heuschnupfensaison üblich ist, beschwerten sich nur wenige darüber, die Gewohnheit während der Pandemie fortzusetzen. Und da der Sommer näher rückt, gibt es nur wenige Anzeichen dafür, dass die Menschen bereit sind, ihre Masken aufzugeben, so unbequem sie in der heißesten Zeit des Jahres auch sein mögen.

Laut einer Umfrage von Nippon Information wollten mehr als 50 % der Befragten weiterhin Masken verwenden, wobei 22 % angaben, dass sie ihre „ständig“ tragen würden. Nur 13,5 % gaben an, sie ganz ablegen zu wollen.

Misae Minami legt ihre nur während ihrer morgendlichen Läufe ab, wenn nur wenige Menschen in der Nähe sind. „Ich lasse meine Maske im Freien immer auf, wenn sich Menschen im Umkreis von 2 Metern um mich befinden“, sagte Minami, eine Lehrerin in Osaka, und fügte hinzu, dass sie nicht vorhabe, ihr Verhalten zu ändern. „Wir fühlen uns immer noch sehr unter Druck gesetzt, Masken zu tragen, und als Lehrer muss ich meinen Schülern immer sagen, dass sie ihre tragen sollen. Ich muss ein Vorbild sein.“

Kim Ki-kyung, ein Büroangestellter in Seoul, sagte, er habe seine Maske kaum bemerkt, da sie so lange eine unverzichtbare Ausstattung gewesen sei. „Außerdem muss ich mir keine Gedanken über die Pflege oder meine Mimik machen und es schützt vor Verschmutzungen wie Feinstaub. Und wenn man drinnen ist, muss man einen tragen, also ist es lästig, ihn an- und auszuziehen.“

Während Japan eine kleine Anti-Masken-Bewegung hat, könnte der Gruppenzwang, sich bedeckt zu halten, überwältigend sein, sagte Yuki Nakagome, ein in Tokio lebender Schriftsteller, der an warmen Tagen, wenn sonst niemand in der Nähe ist, damit begonnen hat, seine Maske zu senken. „Es gibt einen gewissen Druck, weiterhin Masken zu tragen, die der japanischen Gesellschaft eigen sein könnten, und ich sehe nicht, dass sich dieser Druck in die entgegengesetzte Richtung bewegt“, sagte er. „Niemand möchte die erste Person sein, die ihre Maske abnimmt.“

Raphael Rashid steuerte eine Berichterstattung aus Seoul bei.

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