Wir brauchen eine Kündigungsfrist von 5 bis 10 Jahren, um einen Killer-Asteroiden auf dem Weg zur Erde zu stoppen

Im vergangenen Monat standen Experten der NASA und anderer Weltraumagenturen auf der ganzen Welt vor einem beunruhigenden hypothetischen Szenario: Ein mysteriöser Asteroid war gerade in einer Entfernung von 35 Millionen Meilen entdeckt worden und steuerte auf die Erde zu. Der Weltraumfelsen sollte in sechs Monaten einschlagen.

Die Situation war fiktiv, Teil einer einwöchigen Übung, die einen ankommenden Asteroiden simulierte, um US-amerikanischen und internationalen Experten dabei zu helfen, zu üben, wie sie auf eine solche Situation reagieren sollen.

Die Simulation brachte der Gruppe eine schwierige Lektion bei: Wenn ein erdgebundener Asteroid mit dieser kleinen Warnung entdeckt wurde, konnte niemand etwas tun, um ihn davon abzuhalten, den Planeten zu treffen. Die Experten stellten fest, dass angesichts des sechsmonatigen Zeitfensters des Szenarios keine vorhandenen Technologien den Asteroiden vom Streik abhalten konnten. Es gibt kein Raumschiff, das in der Lage ist, einen Asteroiden zu zerstören oder von seinem Weg zu stoßen, der in dieser Zeit vom Boden abheben und zum Felsen fliegen könnte.

Paul Chodas, Manager des NASA-Zentrums für erdnahe Objektstudien, half bei der Ausrichtung der jüngsten Simulation sowie von fünf früheren Simulationen. Er sagte, diese Übung habe die Teilnehmer zum Scheitern gebracht.

“Es ist das, was wir als Kurzwarnszenario bezeichnen”, sagte er zu Insider. “Es war von Natur aus sehr herausfordernd.”

In Wirklichkeit würden Wissenschaftler Jahre – nicht Monate – der Warnung brauchen, wenn ein Asteroid wie dieser fiktive auf die Erde zusteuern würde. Laut Chodas sind mindestens fünf Jahre erforderlich. Andere, wie der MIT-Astronom Richard Binzel, sagen, wir würden mindestens ein Jahrzehnt brauchen.

“Zeit ist das wertvollste Gut, das Sie sich wünschen können, wenn Sie einer echten Asteroiden-Bedrohung ausgesetzt sind”, sagte Binzel gegenüber Insider.

Aber die meisten gefährlichen Weltraumgesteine, die sich in der Nähe unseres Planeten befinden, haben die Wissenschaftler nicht identifiziert, was die Wahrscheinlichkeit verringert, dass wir eine Warnfrist von fünf oder zehn Jahren erhalten. Im Jahr 2005 versuchte der Kongress, dieses Problem zu lösen, indem er die NASA aufforderte, 90% aller erdnahen Objekte ab 140 Metern zu finden und zu verfolgen. Bei dieser Größe könnten Asteroiden eine Stadt von der Größe New Yorks auslöschen. Bisher hat die NASA jedoch nur etwa 40% dieser Objekte entdeckt.

“Das bedeutet, dass wir uns vorerst auf das Glück verlassen, um uns vor großen Asteroideneinschlägen zu schützen”, sagte Binzel. “Aber Glück ist kein Plan.”

Um einen Planeten zu verteidigen, “erkenne deinen Feind”

Asteroid Russland Tscheljabinsk

Ein hausgroßer Asteroid trat 2013 über Tscheljabinsk in Russland in die Atmosphäre ein. AP

In der jüngsten Simulation der NASA wussten die teilnehmenden Wissenschaftler erst eine Woche vor dem Einschlag auf die Erde, wie groß der hypothetische Asteroid war.

“Wir wussten nicht, ob das Objekt einen Durchmesser von 35 Metern oder 500 Metern hat. Und das macht einen großen Unterschied”, sagte Sarah Sonnett, eine Forscherin am Planetary Science Institute, die an der Übung teilnahm, gegenüber Insider.

Ein 35-Meter-Asteroid könnte in der Atmosphäre explodieren und Stoßwellen durch eine Nachbarschaft senden. Ein 500-Meter-Asteroid könnte eine Stadt dezimieren und ein Gebiet von der Größe Frankreichs betreffen.

Ein entscheidender Teil, um einen Asteroiden daran zu hindern, die Erde zu treffen, ist es, so viel wie möglich über den Felsen zu verstehen. Dazu gehören seine Größe, der Weg, den es um die Sonne nimmt, und woraus es besteht. Mit diesen Informationen können Wissenschaftler Strategien bewerten, um das Gestein abzubauen oder seinen Weg zu stören.

“Es braucht Zeit, um deinen Feind zu kennen”, sagte Binzel.

Im Idealfall, so Sonnett, könnten Wissenschaftler einen gefährlichen Asteroiden untersuchen, der einige Male in seiner Umlaufbahn um die Sonne die Erde passierte, bevor dieser Pfad ihn nahe genug brachte, um mit unserem Planeten zu kollidieren. Die mehrmalige Beobachtung eines vorbeiziehenden Asteroiden kann Jahre oder sogar Jahrzehnte dauern.

Schritt 2: Zerstören oder lenken Sie den Asteroiden ab

Asteroid aufgebrochen

Die Illustration eines Künstlers eines Asteroiden, der sich auflöst. Reuters / NASA / JPL-Caltech / Handout

Die NASA verfügt über drei Hauptwerkzeuge in ihrem Arsenal zur Verteidigung der Planeten. Die erste besteht darin, ein Sprengmittel in der Nähe eines entgegenkommenden Asteroiden zur Detonation zu bringen, um es in kleinere, weniger gefährliche Stücke zu zerlegen. Die zweite besteht darin, Laser abzufeuern, die das Weltraumgestein so stark erwärmen und verdampfen könnten, dass sich seine Umlaufbahn ändert. Das dritte besteht darin, ein Raumschiff zu schicken, um in den Asteroiden einzuschlagen und ihn von seiner Flugbahn zu stoßen.

Die NASA ist dabei, diese letzte Strategie zu testen. Sein Doppel-Asteroiden-Umleitungstest wird im Herbst 2022 eine Sonde an den Asteroiden Dimorphos senden und ihn gezielt treffen.

Aber jede der drei Optionen, sagte Chodas, würde Jahre dauern.

“In der Regel ist dies ein langwieriger, mehrjähriger Prozess, um vom Vorschlag zum tatsächlichen Einsatz eines Raumfahrzeugs in einer Trägerrakete zu gelangen – geschweige denn, dass Sie noch eine Kreuzfahrt unternehmen müssen, um an Ihr Ziel zu gelangen und den Asteroiden abzulenken”, sagte er .

Danach würde es ein oder zwei Jahre dauern, bis sich der Weg des Asteroiden um die Sonne tatsächlich genug verändert hat, um ihn von der Erde wegzutragen. Deshalb ist die Zeitachse wichtig: Je früher Wissenschaftler einen gefährlichen Weltraumfelsen identifizieren können, desto weniger ehrgeizig müsste eine Ablenkungsmission sein.

DART NASA Asteroiden Mission Raumschiff

Aber natürlich sind alle diese Methoden nutzlos, wenn niemand weiß, dass der Asteroid kommt.

“Ich denke, die beste Investition ist in Wissen. Die beste Investition ist zu wissen, was da draußen ist”, sagte Binzel.

Das bedeutet, einen Katalog erdnaher Objekte zu vervollständigen, die die Erde beschädigen könnten.

Die NASA entwickelt ein Weltraumteleskop zur Verfolgung von Asteroiden

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Ein Künstlerkonzept des NASA-Weltraumteleskops NEO Surveyor. NASA / JPL-Caltech

Die NASA plant eine Mission, um Asteroiden aufzuspüren, die für Teleskope auf der Erde zu dunkel sind. Die NEO Surveyor Mission, wie sie genannt wird (NEO steht für erdnahes Objekt), würde 2026 ein Infrarot-Teleskop in die Erdumlaufbahn bringen. Sonett gehört zu diesem Missionsteam.

“Wenn wir jetzt die Aufgabe haben, diese Objekte zu finden und zu verfolgen, ihre Umlaufbahnen zu kennen, zu wissen, wohin sie führen werden, und dann ihre Größen zu charakterisieren, sollten wir in einer wirklich guten Verfassung sein”, sagte sie.

Wenn das Teleskop startet und wie geplant funktioniert, sollte es das Kongressmandat der NASA erfüllen, um 90% der gefährlichsten erdnahen Objekte zu finden.

Aber seit fünf Jahren ist der NEO Surveyor in der “NASA Mission Limbo Hell” gefangen, wie Binzel es ausdrückte. Aufgrund unzureichender Finanzierung ist die frühe Entwicklungsphase noch nicht überschritten.

Sonnett drückt die Daumen, dass die NEO Surveyor Mission in einer bevorstehenden Überprüfung gut abschneiden wird. Ende dieses Monats wird die NASA prüfen, ob die Mission bereit ist, in die nächste Phase überzugehen. In diesem Fall könnte das Team mit dem Bau von Prototypen und der Entwicklung von Hardware und Software beginnen. Wenn nicht, könnte der Start des Teleskops noch weiter verzögert werden.

“Da wir jetzt in der Lage sind, zu erkennen und zu wissen, was da draußen ist, haben wir wissenschaftlich gesehen eine moralische Verantwortung, diese Informationen zu erhalten”, sagte Binzel. “Es wäre nicht verwunderlich, dass wir von einem Asteroideneinschlag überrascht wurden, den wir hätten kommen sehen können.”

Lesen Sie den Originalartikel über Business Insider

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