Wimbledon 2022: Keine Russen, keine Rangliste, aber Serena ist zurück

Es gibt viele wichtige Updates, da Wimbledon im Juni zurückkehren wird, darunter Daniil Medvedev, der kein Mann auf Platz 1 ist, der vom All England Club zusammen mit allen anderen Spielern aus Russland und Weißrussland aus diesem Grund von der Teilnahme ausgeschlossen wurde der Krieg in der Ukraine

Es gibt viele wichtige Updates, da Wimbledon im Juni zurückkehren wird, darunter Daniil Medvedev, der kein Mann auf Platz 1 ist, der vom All England Club zusammen mit allen anderen Spielern aus Russland und Weißrussland aus diesem Grund von der Teilnahme ausgeschlossen wurde der Krieg in der Ukraine

Zumindest am Anfang, bevor ein Tennisball geschlagen wird, geht es in dieser Ausgabe von Wimbledon genauso darum, wer – und was – fehlt, wie wer hier ist.

Und das sogar unter Berücksichtigung dessen: Es ist keine Kleinigkeit, dass das Rasen-Grand-Slam-Turnier die Rückkehr von Serena Williams in den Einzelspieler nach einem Jahr markiert.

Der Mann Nr. 1, Daniil Medvedev, wurde vom All England Club zusammen mit allen anderen Spielern aus Russland und Weißrussland wegen des Krieges in der Ukraine von der Teilnahme ausgeschlossen.

„Es ist ein Fehler“, sagte Martina Navratilova, Mitglied der International Tennis Hall of Fame, über das Verbot. „Was sollen sie tun, das Land verlassen? Das wünsche ich meinem ärgsten Feind nicht.“

Novak Djokovic, der an Nummer 1 gesetzte und dreimalige Titelverteidiger, der am Montag im ersten Spiel auf dem Center Court spielen wird, sah die Situation so: „Es ist wirklich schwer zu sagen, was richtig und was falsch ist.“

„Als Kind eines Krieges – eigentlich mehrerer Kriege in den 90er Jahren – weiß ich, wie es sich anfühlt, in der Lage (der Ukrainer) zu sein“, sagte der 35-Jährige aus Serbien. „Aber auf der anderen Seite kann ich nicht sagen, dass ich voll und ganz damit einverstanden bin (mit der Entscheidung), russischen Tennisspielern und weißrussischen Tennisspielern den Wettbewerb auf unbestimmte Zeit zu verbieten. Ich sehe einfach nicht, wie sie zu irgendetwas beigetragen haben, das wirklich passiert. Ich meine, ich finde es nicht fair.“

Die beiden professionellen Touren reagierten, indem sie ihre Ranglistenpunkte aus Wimbledon zogen, ein beispielloser Schritt in einer Sportart, die auf so viele Arten um die Rangliste herum aufgebaut war. Im Gegenzug entschieden sich einige Athleten dafür, nicht zu erscheinen, darunter die Zweitplatzierte von 2014, Eugenie Bouchard, und die viermalige Major-Championin Naomi Osaka.

Für andere war es jedoch eine klare Entscheidung, sich zu zeigen. Schließlich ist dies Wimbledon mit seiner einzigartigen Oberfläche und seinen langjährigen Traditionen, seinem gewaltigen Prestige und – seien wir ehrlich – Preisgeldern in zweistelliger Millionenhöhe.

„Es ist definitiv schwer zu schlucken, dass es keine Punkte gibt. Ich werde nicht hier sitzen und dir sagen, dass ich mich darüber freue. Aber die Karten werden ausgeteilt. Wenn ich meiner Mutter am Ende des Tages sage, dass ich nicht Wimbledon spiele, würde sie sagen: ‘Bist du verrückt?!’ Also werde ich ohne Zweifel gehen“, sagte Frances Tiafoe, eine Amerikanerin, die auf Platz 24 der Männer gesetzt ist. „Es liegt nicht in jedermanns Händen. Es ist eine schwierige Situation, eine verrückte Zeit. Und es geht nicht nur um dich. Es ist kein ‘Warum ich?’ Problem.”

Es gab Gerüchte unter den Spielern, dass auch das Preisgeld gekürzt würde, was einen, Fabio Fognini, dazu veranlasste, zu scherzen, dass er dafür dankbar wäre, weil er – ohne verfügbare Ranglistenpunkte und mit weniger Geld im Angebot – zu einem gehen würde Insel für einige Ferien mit seiner Frau, der US-Open-Siegerin von 2015, Flavia Pennetta, und ihren kleinen Kindern.

Aber es stellte sich heraus, dass das alles war – ein Gerücht: Der All England Club gab am Ende bekannt, dass er eine Rekordsumme von rund 40 Millionen Pfund (50 Millionen US-Dollar) an Spielerentschädigungen bereitstellen würde.

Es gibt andere wichtige Namen, die aus anderen Gründen wegbleiben.

Die amtierende Meisterin der Frauen, Ash Barty, ging im März im Alter von 25 Jahren in den Ruhestand. Seit Wimbledon im letzten Jahr hat er an keinem Turnier mehr teilgenommen. Der zweitplatzierte Alexander Zverev fällt nach einem Bänderriss im rechten Knöchel bei den French Open aus.

Ebenfalls weg im Jahr 2022 in Wimbledon, zum ersten Mal in seiner langen Geschichte: ein geplanter freier Tag am mittleren Sonntag (so wird aus einem 13-tägigen Turnier ein vollständiges zweiwöchiges Event).

Ah, aber raten Sie mal, wer zurück ist? Ja, Williams, dank einer Wildcard-Einladung, die genug Starpower mitbringt, um das Rampenlicht zu füllen, so lange sie in der Klammer bleibt.

Die Besitzerin von sieben Meisterschaften im All England Club – und 23 von allen Majors, ein Rekord für die Profi-Ära – trat zuletzt im Juni 2021 im Einzel an, als sie auf dem glatten Gras des Centre Court ausrutschte und sich ihre rechte Kniesehne verletzte, was sie dazu zwang Stopp im ersten Satz ihres Erstrundenmatches.

„Ich bin nicht in Rente gegangen. Ich musste nur körperlich und geistig heilen. Und ich hatte keine Pläne, um ehrlich zu sein. Ich wusste nur nicht, wann ich zurückkommen würde. Ich wusste nicht, wie ich zurückkommen würde“, sagte Williams am Samstag. „Offensichtlich ist Wimbledon ein großartiger Ort, und es hat einfach geklappt.“

Sie hatte diese Woche einen überraschenden Auftritt im Doppel mit Ons Jabeur auf Rasen in Eastbourne, aber die 40-jährige Amerikanerin wird vor dem Matchup am Dienstag gegen Harmony Tan auf Platz 113 kein Einzel gespielt haben.

Wenn Williams ihren besten Aufschlag im Spiel aufdrehen und sich gut genug bewegen kann, um in den Punkten zu bleiben, bis sie sie mit ihren stechenden Grundschlägen beenden kann, wer weiß, was sie tun kann? Außerdem hat sie es sich zur Gewohnheit gemacht, Matches zu gewinnen, sobald sie von langer Abwesenheit zurückgekehrt ist.

Ebenfalls dabei ist Rafael Nadal, der nach dem Sieg bei den Australian Open im Januar und den French Open in diesem Monat zum ersten Mal auf halbem Weg zu einem Grand Slam im Kalenderjahr ist. Der letztgenannte Titel, sein 14. in Paris und der beste 22. der Männer bei einem Major, kam trotz chronischer Schmerzen im linken Fuß, was den 36-jährigen Spanier dazu brachte, sich zu fragen, ob er im All England Club sein könnte – oder überhaupt weitermachen könnte .

„Erstens kann ich die meiste Zeit normal laufen, fast jeden Tag. Das ist für mich das Hauptproblem“, sagte Nadal am Samstag. „Wenn ich aufwache, habe ich nicht mehr diese Schmerzen, die ich in den letzten anderthalb Jahren hatte. Also ziemlich glücklich darüber.“

In diesen zwei Wochen wird es sicherlich nicht an Handlungssträngen mangeln. Volle Zuschauermengen sind zurück, nachdem die Coronavirus-Pandemie im vergangenen Jahr zu Einschränkungen für die Zuschauer und der Absage des Turniers im Jahr 2020 geführt hatte. Dies markiert das hundertjährige Bestehen des derzeitigen Centre Court, der 1922 sein Debüt feierte.

French-Open-Siegerin und Spitzenreiterin Iga Swiatek beginnt eine Siegesserie von 35 Spielen. Und Djokovic bewirbt sich um eine 21. Grand-Slam-Trophäe, wissend, dass er nach derzeitigem Stand nicht zu den US Open im August gehen kann, weil er nicht gegen COVID-19 geimpft ist – und er sagt, dass er die nicht bekommen wird Schüsse.

„Das“, sagte Djokovic, „ist eine zusätzliche Motivation, hier gut abzuschneiden.“

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