Wilting Leafs: Torontos lange Stanley-Cup-Dürre geht nach einem weiteren frühen Ausstieg weiter

Al Yellon aus Chicago kennt den Schmerz, den die Toronto Maple Leafs-Fans am Dienstag verspürten, nachdem die Stanley-Cup-Dürre des Teams auf 54 Jahre verlängert wurde.

Als Jugendlicher wurde er ein Cubs-Fan und ertrug über ein halbes Jahrhundert mit mittelmäßigen Ergebnissen, bevor das Team 2016 schließlich eine World Series gewann und eine satte 108-jährige Titeldürre beendete.

„Darum geht es bei vielen Sportarten und darum, Sportfan zu sein: Es ist Hoffnung und Glaube und der Glaube an die Mannschaft, die man liebt“, sagte Yellon. „Ich würde sagen, behalte einfach diesen Glauben und gib nicht auf. Es wird passieren.”

Die Erwartungen an die Maple Leafs waren in diesem Jahr nach einem ersten Platz in der North Division-Wertung hoch. Mit viel Starpower und einer verbesserten Abwehr waren viele Hockeybeobachter der Meinung, dass die Mannschaft auf einen tiefen Lauf vorbereitet war.

Die Montreal Canadiens hatten andere Ideen. In Carey Price von einem Big-Game-Star zurückgestoppt, kämpften sich die mutigen Habs von einem 3-1-Serienrückstand zurück und eliminierten ihre langjährigen Rivalen am Montagabend mit einem 3: 1-Sieg in Spiel 7.

Dies führte zu einem unwahrscheinlichen Showdown in der zweiten Runde zwischen Montreal und Winnipeg, nachdem die Jets die bevorzugten Edmonton Oilers besiegt hatten. Es begann auch eine neue Runde von Gesprächen in der Nebensaison in Toronto darüber, was mit dem geliebten, aber verwirrten Hockeyteam der Stadt schief gelaufen ist.

Ein Blick auf den Zeitungskiosk am Dienstag diente einer großen, tollwütigen, aber angeschlagenen Fangemeinde als frischer Schlag. „Mighty Fall“ war die Hauptschlagzeile des Toronto Star, während „Running Choke“ auf der Titelseite der Toronto Sun stand.

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Yellon, der Chefredakteur der Website von Bleed Cubbie Blue, hat die Szene schon oft beobachtet. Als er am Dienstag in der Windy City angekommen war, ging er schnell eine Liste von leistungsschwachen Cubs-Teams durch, als wäre sie in seinem Gedächtnis eingebrannt.

Die Cubs von 1969 hatten Starpower, brachen aber auf der Strecke zusammen. Das Team von 1984 war ein Sieg aus der World Series, verlor aber drei direkt gegen San Diego. Und die Cubs von 2003 waren fünf Outs von der Fall Classic, fielen aber schließlich an Florida.

Chicago überwand schließlich den Buckel mit einem 8-7, 10-Inning-Spiel 7-Sieg über Cleveland, ein Team, das die Toronto Blue Jays besiegte, um den Wimpel der American League zu gewinnen.

“Ich habe es definitiv genossen, durchzuhalten”, sagte Yellon über seine lange Fanreise. „Ich habe so viele lebenslange Freunde gefunden, die Cubs-Fans sind, und wir alle teilten das Elend zusammen.

„Umso schöner war es, die Feier 2016 mit all diesen Freunden zu teilen, von denen Sie wussten, dass sie mit Ihnen zusammen gelitten haben.“

Die Maple Leafs haben inzwischen fünf Jahre in Folge die Playoffs erreicht und sind jedes Mal schnell wieder ausgeschieden. Torontos letzter Seriensieg kam 2004.

Toronto hat den Stanley Cup 13 Mal gewonnen, sein letzter Titel kam im Mai 1967, als die NHL eine Liga mit sechs Teams war. Damals feierte Kanada sein hundertjähriges Bestehen, die Weltausstellung Expo 67 war im Gange und Elvis Presley hatte gerade geheiratet.

Die New York Rangers haben auch eine 54-jährige Cup-Dürre überstanden, bevor sie 1994 die Trophäe holten. Die Vancouver Canucks und Buffalo Sabres haben seit ihrem Eintritt in die NHL im Jahr 1970 keinen Cup mehr gewonnen, liegen aber immer noch hinter den Maple Leafs bei der längsten Cup-Dürre der Liga aufführen.

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Der langjährige Boston Globe-Kolumnist Bob Ryan berichtete über viele Playoff-Runs der Red Sox, bevor dieses Team 2004 schließlich gewann, um eine 86-jährige Dürre zu beenden. Die Red Sox gewannen 1986 beinahe die World Series und führten Spiel 7 im Jahr 2003 an, bevor sie zu kurz kamen.

„Vielleicht ist die dunkelste Stunde manchmal vor der Morgendämmerung“, sagte Ryan. „Denken Sie daran, dass die Red Sox erst nach einem phänomenalen Herzschmerz im Jahr 2003 wirklich das Gefühl hatten, das beste Team zu sein, als die Red Sox durchbrachen.“

„Die Hoffnung hält dich am Laufen“, fügte er hinzu. “Du musst Hoffnung haben.”

Und wie bei jedem leidgeprüften Franchise gibt es normalerweise einen Moment von Steve Bartman oder Bill Buckner, um über einen Fluch zu sprechen oder dass eine Meisterschaft vielleicht nicht sein sollte. Toronto-Fans können auf den berüchtigten Nichtanruf von Wayne Gretzky verweisen, nachdem Doug Gilmour in der Verlängerung von Spiel 6 des Konferenzfinales 1993, einer Serie, die die LA Kings zurückkehrten, um zu gewinnen, in der Verlängerung war.

Die Maple Leafs würden in den nächsten zehn Jahren noch dreimal in die Final Four der NHL zurückkehren. Doch ein Auftritt im Stanley-Cup-Finale ist seit 1967 ausgeblieben.

Yellon sagte, er habe nie daran gedacht, die Cubs aufzugeben, selbst wenn sie Stammgäste am unteren Ende der Tabelle waren. Als Chicago vor fünf Jahren endlich alles gewann, weinte er vor Freude „echte Tränen“.

„Es ist wirklich schwer, das Gefühl zu beschreiben, das man bekommt – dass sich das alles gelohnt hat“, sagte er. “Ich denke, das würde ich den Leafs-Fans sagen: ‘Ihr Team hat gute Spieler.’

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“Eines Tages wird es passieren und dann wirst du zurückblicken und sagen: ‘Es hat sich alles gelohnt.'”

Dieser Bericht der kanadischen Presse wurde erstmals am 1. Juni 2021 veröffentlicht.

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