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Wieder unterwegs | Toronto Sonne

by drbyos
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Vollständige Offenlegung – dies ist die Geschichte meines Neffen Mark DeMontis, seiner Liebe zum Hockey und wie er die Art und Weise ändern möchte, wie die Leute das Spiel sehen.

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Als Mark 2009 beschloss, quer durch Kanada zu skaten, atmete meine ganze Familie tief und ängstlich ein. Mark war jung, furchtlos – und blind. Wenige Jahre zuvor hatte er den Großteil seines Sehvermögens durch etwas namens LHON -11778 oder Leber’s Hereditäre Optikusneuropathie verloren, eine degenerative Erkrankung, die für Mark auf dem Höhepunkt seiner Zukunftsplanung stand.

Was seine Diagnose noch schwieriger machte, war die Tatsache, dass er sich gerade für ein volles Eishockey-Stipendium in den USA qualifiziert hatte, mit dem ultimativen Traum, in die NHL einzutreten. Er war – und ist immer noch – ein großartiger Spieler. Wir stammen aus einer Familie von Hockeyfans und Mark war der größte Fan des Sports.

In einem kurzen Moment war ihm alles weggenommen. Und er war erst 17.

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Seine Kämpfe, mit seiner neuen Normalität zu leben, sind gut dokumentiert – ebenso wie sein Wunsch, seine Liebe zum Spiel fortzusetzen. Nur mit einer anderen Flugbahn: Hockey für Sehbehinderte.

Mark wollte, dass jeder das Spiel genauso liebt wie er. Er begann mit dem Sponsoring von kleinen Hockey-Jugendmannschaften in der Stadt Weston, Ontario, wo er aufwuchs. Er fuhr fort zu skaten, er trat den Teams bei. Er brachte kleinen Kindern, die ohne Sehkraft geboren wurden, das Skaten bei – und hörte immer wieder den Nervenkitzel von kleinen Kinderstimmen, die sagten, dass sich Skaten wie „Fliegen“ anfühle.

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Später gründete er die Wohltätigkeitsorganisation Courage Canada, die heute als Canadian Blind Hockey bekannt ist, eine nationale Sportorganisation für den Parasport von Blind Hockey in Kanada.

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Und hat sich dieser schrullige, furchtlose (oder vielleicht einfach nur einfallsreiche) 22-Jährige nicht dazu entschlossen, die Botschaft des Hockeys für Blinde auf die Straße zu bringen, indem er quer durch Kanada rollte, als er 2009 über 5.000 km von Toronto nach Vancouver.

Seine Mission hieß Quest to the West, eine Spendenaktion zur Unterstützung des wenig bekannten Para-Sports Blind Ice Hockey. Und er tat es – zwei Jahre später absolvierte er eine zweite Reise, als er von Halifax nach Toronto Rollerblades fuhr, in einer Kampagne, die schließlich zur Gründung von Canadian Blind Hockey (CBH) führte, wie wir es heute kennen.

Die Abenteuer waren unglaublich, sagte Mark – und eine riesige Lernkurve mit Unebenheiten auf dem Weg, abgenutzten Rollerblade-Rädern, massiven Blasen, unebenen Straßen, manchmal stundenlangen einsamen Autobahnabschnitten. Aber Mark, der seine besten Freunde an seiner Seite hatte, machte weiter und die Erfahrungen haben ihn zu dem Menschen geformt, der er heute ist.

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“Der Slogan für den ersten Schlittschuh war ‘Ich habe vielleicht mein Augenlicht verloren, aber ich werde meine Vision nie verlieren'”, sagte Mark kürzlich, ein Sender, der die letzten 15 Jahre im gemeinnützigen Sektor damit verbracht hat, Barrierefreiheit und Inklusion für Kanadier mit Behinderungen. „Zum Zeitpunkt des ersten Skates war ich 22 Jahre alt, und der ganze Sinn der Reise war, dass ich blinden oder sehbehinderten Kindern die Möglichkeit geben wollte, Hockey zu spielen.“

Was geschah, war ein beispielloses Wachstum des Sports, und in den letzten zehn Jahren hat sich seine Reichweite weltweit ausgewirkt, mit blinden Hockeyteams aus so weit entfernten Ländern wie Russland, Europa und den USA sowie Kanada.

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„Es ist jetzt eine der am schnellsten wachsenden Sportarten in dieser Grafschaft“, sagt Luca DeMontis, Marks älterer Bruder und Programmdirektor für CBH sowie GM des kanadischen Blinden-Hockey-Teams.

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Kommen Sie am 1. September, Mark und eine Gruppe von Teamkollegen – einige mit visuellen Herausforderungen – planen, erneut auf die Straße zu gehen, diesmal von Windsor nach Ottawa in einer speziellen Inline-Skate-Spendenaktion, die 1.000 Kilometer in weniger als zehn Tagen bewältigt, um das All zu feiern -wachsende Blind Hockey Community – und das Bewusstsein für Blind Hockey auf das paralympische Niveau zu bringen.

Zu Mark gesellen sich seine Freunde Kelly Serbu, Francois Beauregard, Matt Shaw und ihre Guides Marc Lafortune, PJ Power, sein Bruder Luca und Matt Morrow, die in der Hoffnung, 100.000 US-Dollar zur Unterstützung der lebensverändernden Blind-Hockey-Programmierung zu sammeln, Staffellauf machen werden Küste zu Küste.

Es ist eine große Aufgabe, gibt Mark zu – aber er ist der Herausforderung gewachsen.

“Wir sind alle Eishockey-Jungs”, sagte er kürzlich und teilte seine Gefühle von seinem Teamkollegen Matt Shaw, 39, der das Usher-Syndrom hat, eine seltene genetische Erkrankung, die Hörverlust und das fortschreitende Auftreten von Retinitis pigmentosa, einer erblindenden Krankheit, einschließt. Shaw, verheiratet und Vater (ein Berater für Barrierefreiheit, der mit Entwicklern zusammenarbeitet, um eine angemessene Barrierefreiheit zu implementieren), ist ebenfalls mit einer Liebe zum Spiel aufgewachsen und sieht diese Staffel als eine wunderbare Gelegenheit, das Bewusstsein für das Ereignis zu teilen. „Wirklich, dies ist eine Feier der letzten zehn Jahre und wie weit Blindhockey gekommen ist“, sagt Shaw.

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Hat die Pandemie Auswirkungen auf die Wohltätigkeitsorganisation? „Die Pandemie hat sich sicherlich auf den gemeinnützigen Sektor im Allgemeinen ausgewirkt, insbesondere auf Menschen mit Behinderungen“, bemerkt Matt Morrow aus Vancouver, der Geschäftsführer von Canadian Blind Hockey, der sich auch dem Team auf der 10-tägigen Reise anschließt. „Ich würde sagen, Covid-19 hat uns in unserem Visionszeitplan um zwei Jahre zurückgeworfen.

„Aber wir brüllen zurück. Und es kommt eine ganz neue Welle unglaublicher Talente auf uns zu. Hockey ist ein spannendes Spiel und sollte für jeden zugänglich sein – Veranstaltungen wie diese bringen einfach die Botschaft nach Hause.“

Um dies zu erreichen, ist Fundraising der Schlüssel, fügt Luca, Marks Flügelmann, hinzu. „Wir arbeiten alle hart daran, diesen Traum (vom Blindenhockey bei den Paralympics) weiter zu verwirklichen.

Und es hilft, dass sie alle Hockey lieben, fügte Mark hinzu.

Weitere Details finden Sie unter www.canadahelps.org/en/charities/Canadian-Blind-Hockey/p2p/COURAGE21/ #

MUT21! / @ CanadianBlindHockey / @ CDNBlindHockey

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