Wie viele Bataillone hat die Linke im Bundesstaat New York?

Erst letzte Woche haben Gouverneurin Kathy Hochul und ihre Vizegouverneurin ihre Opposition überrollt und die demokratischen Vorwahlen für Gouverneur und Vizegouverneur in New York mit Leichtigkeit gewonnen. Hochul gewann 68 Prozent der Stimmen und Antonio Delgado, ihre jüngste Wahl zum Vizegouverneur, gewann 61 Prozent und landete damit weit vor den Rivalen auf der linken und rechten Seite. Während die konservativsten Demokraten am weitesten zurückliefen, war es eine anämische Leistung für das progressive Ticket, das es erneut nicht geschafft hat, eine landesweite Wahl zu gewinnen.

Jumaane Williams, die öffentliche Anwältin von New York City, nahm letztes Jahr unter großem Aufsehen am Rennen des Gouverneurs teil, nachdem sie eine Chance verpasst hatte, für das Bürgermeisteramt zu kandidieren. Williams ist einer der aufstrebenden Stars der New Yorker Politik, ein schwarzer Progressiver, der gemischtrassige Koalitionen aufgebaut und enge Beziehungen zu Linken und Gemäßigten gleichermaßen aufgebaut hat. Williams war beeindruckend genug, um das Bürgermeisterrennen gewonnen zu haben, wenn er sich gegen Eric Adams gestellt hätte, und entschied sich stattdessen dafür, ein zweites Mal landesweit zu kandidieren, in der Hoffnung, auf einer überraschend starken Leistung im Jahr 2018 aufzubauen, als er für den Vizegouverneur kandidierte und innerhalb von 10 Punkten kam Hochul zu besiegen, der damals Andrew Cuomos wenig bekannter Vizekandidat war.

Die Working Families Party unterstützte Williams schnell, wie sie es vor vier Jahren tat, und wartete eine Weile, bevor sie eine Mitstreiterin für das Rennen rekrutierte, die prominente Aktivistin Ana María Archila. Archila begann im März mit dem Wahlkampf und schien kurzzeitig gute Chancen auf einen Sieg zu haben, nachdem Brian Benjamin, Vizegouverneur von Hochul, wegen Korruption angeklagt worden war. Um Benjamin aus dem Wahlgang zu werfen, drängte Hochul den Landtag dazu, das Wahlgesetz zu ändern. Die Demokraten in Albany gaben Hochul nach und sie bekam einen viel besseren Ersatz: Delgado, einen kampferprobten Kongressabgeordneten aus dem Hudson Valley. Als Delgado sich Hochuls Ticket anschloss, sanken Archilas Gewinnchancen. Die Working Families Party, die die Kampagnen von Williams und Archila beaufsichtigte, hatte keinen Gegenangriff.

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Die größte Herausforderung für jede landesweite linke Kampagne in New York ist Geld. Lokale Gesetze zur Wahlkampffinanzierung sind erschreckend lax und ermöglichen es wohlhabenden Spendern, Unternehmen und großen Gewerkschaften, Wahlen zu dominieren. Einzelne Spender können Zehntausende von Dollar an einen einzelnen Kandidaten spenden. Cuomo gewann wiederholt auf diese Weise und löschte Rivalen aus, indem er sie zehnfach oder mehr ausgab. Hochul tat dasselbe und sammelte mehr als 30 Millionen Dollar von der Immobilienbranche, der Wall Street, Glücksspielinteressen und allen anderen, die vor dem Staat New York Geschäfte gemacht hatten. Sie war ständig im Fernsehen. Williams und Archila waren im Äther weitgehend abwesend.

Im Zeitalter der digitalen Spendensammlung sind einige Progressive besser darin geworden, Bargeld einzubringen. Alexandria Ocasio-Cortez, die Archila, aber nicht Williams unterstützt hat, ist eine erstaunliche Spendensammlerin. Bernie Sanders hat Joe Biden im Jahr 2020 übertroffen. Das Sammeln von Spenden in kleinen Dollars muss jedoch die weniger glamourösen, weitreichenden landesweiten Kampagnen noch vorantreiben. Die Working Families Party schien nie einen Plan zu haben, um Williams mit Hochul konkurrenzfähig zu machen. Kein Herausforderer kann 20 bis 30 Millionen US-Dollar aufbringen, aber 5 Millionen US-Dollar wären genug gewesen, um konsequent Fernseh- und Digitalwerbung zu schalten. Williams, der während der Kampagne mit persönlichen Herausforderungen zu kämpfen hatte, war auf dem Trail nicht aktiv und schien der Geldbeschaffung nie Priorität einzuräumen. Wochen vor dem Wahlkampf hatte er weniger als 200.000 US-Dollar zur Verfügung, eine dürftige Summe für jeden Kandidaten in einem hochkarätigen Wettbewerb. Zu diesem Zeitpunkt war die Niederlage eine ausgemachte Sache.

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