Wie viel ist das Leben eines wesentlichen Arbeiters wert?

T.er Wind peitscht gegen Nguyen Ngas graue Cargohose, die sie willkürlich plissiert. Es ist der erste Montag im Mai 2020, wenige Stunden nach der Wiedereröffnung der Cargill-Fleischverpackungsanlage im nahe gelegenen High River, Alberta, und genau zwei Wochen, nachdem Nguyens Frau Hiep Bui an COVID-19 gestorben war, das sie sich während ihrer Arbeit dort zugezogen hatte. Nguyen steht auf dem grün-beigen Gras der Forest Lawn High School in der Nähe ihres Hauses in Calgary – jetzt allein.

Durch einen Dolmetscher versucht er zu erklären, wie er sich fühlt, aber er kann nicht, weil er wirklich überhaupt nichts fühlt. Er ist taub. Hiep arbeitete seit 1996 im Werk und pflückte flink Knochen aus Rindfleisch, das zu Hamburgerfleisch werden sollte. Am Donnerstag, dem 16. April, begann sie sich krank zu fühlen, beendete aber ihre achtstündige Schicht und saß auf kaltem Metall, als ein Industrieventilator ihr kalte Luft in den Rücken blies. Die siebenundsechzigjährige war charmant und freundlich bei der Arbeit, verteilte Süßigkeiten an Kollegen und, wie man es ausdrückte, „gewann immer für ‘nie abwesende Angestellte’.“ Ihre Kollegen waren wahrscheinlich überrascht, als Hiep krank anrief. an diesem Freitag mit dem, was sie für die Grippe hielt. Am nächsten Tag brachte sie ein Krankenwagen ins Krankenhaus. Am Tag danach war sie weg; Nguyen hatte nicht einmal die Gelegenheit, sich zu verabschieden.

Als die Zahl der COVID-19-Fälle anstieg, hatte Hiep nicht die Möglichkeit gehabt, in einer virenfreien Umgebung zu Hause zu bleiben. Die Pandemie hatte eine neue Klasse von Frontarbeitern geschaffen: diejenigen, die in Lebensmittelgeschäften, Verarbeitungsbetrieben, Vertriebszentren, Farmen und Fabriken beschäftigt waren. Jeder brauchte sie, um weiterarbeiten zu können. Sie wurden als „wesentlich“ bezeichnet, aber die meisten hatten wenig Arbeitsplatzsicherheit und daher kaum die Möglichkeit, über Misshandlungen oder unfaire Praktiken zu sprechen. Vorhersehbar wurden viele von ihnen krank. Einige starben. Jeder Schlag auf die Uhr war für sich und ihre Familien ein möglicher Todesstoß.

Nguyen steht allein im Gras vor einem Obstkorb mit Beileid und einem weißen Banner mit orangefarbenen Herzen und versucht, einer Konstellation von Trauer Worte zu geben. “Ich möchte einen Weg finden, mich meiner Frau anzuschließen”, erzählt er der Menge, die sich beim Gedenkgottesdienst versammelt hat. “Ich möchte nur mein Leben beenden.”

N.Guyen und Hiep floh nach dem Krieg mit demselben Boot aus Vietnam. Sie landeten im selben Flüchtlingslager, verliebten sich und wurden nur kurz getrennt, als Hiep nach Kanada einwanderte. Ein Jahr später, 1993, konnte Nguyen folgen, und die beiden wurden wieder vereint und verheiratet. Sie hatten ein glückliches, erfülltes Leben, aber keine Kinder. Nguyen gestand durch seinen Dolmetscher, dass er sich Sorgen gemacht hatte, dass seine Frau sterben und ihn in Ruhe lassen könnte. Nun, da es passiert war, verstummte der Dolmetscher wie Nguyen und endete mit einem klagenden Achselzucken, die Handflächen zum Himmel. Das Denkmal, das von Action Dignity organisiert wurde, einer gemeinnützigen Organisation, die die ethnokulturellen Gruppen der Stadt unterstützt und für sie eintritt, war eigentlich eher eine Pressekonferenz. Sowohl für Action Dignity als auch für Nguyen wurde die Veranstaltung zu einer Möglichkeit, Hiep in mehr als “den verstorbenen vietnamesischen Cargill-Arbeiter” zu verewigen.

Bis dahin hatte das Werk einen berüchtigten Anspruch auf den schlimmsten Arbeitsplatzausbruch in Nordamerika erhoben. Fast die Hälfte der 2.000 Beschäftigten war positiv auf COVID-19 getestet worden, und weitere 609 Fälle in Alberta waren mit Cargill-Mitarbeitern in Verbindung gebracht worden. Mindestens drei, einschließlich Hiep, würden sterben. Die Erklärung für diese katastrophale Bilanz war sowohl schrecklich als auch einfach: Cargill hatte nicht genug getan, um seine Arbeiter zu schützen.

Wie Edmontons Dichter-Preisträgerin Nisha Patel in einem wütenden Gedicht mit dem Namen Hiep schrieb: „Ich habe nicht an Rache geglaubt, bis ich erfuhr, dass nur Manager die Masken bekamen.“ Spätere Medienuntersuchungen ergaben, dass Cargill den Arbeitern im März letzten Jahres tatsächlich keine Masken zur Verfügung stellte. Es wurden zunächst auch keine anderen Änderungen vorgenommen, die möglicherweise geholfen hätten, z. B. die Installation von Kunststoffschildern oder die Anwendung von Distanzierungsregeln. Die Anlage zerlegte 4.500 Kühe pro Tag entlang dicht gedrängter Linien, und die Einführung solcher Maßnahmen hätte die Produktivität beeinträchtigt. Einige Arbeiter kauften ihre eigenen Masken. Oft haben sie sie wiederverwendet, manchmal wochenlang. Andere Arbeiter banden sich Bandanas wie Comic-Banditen über den Mund. Nicht jeder Arbeiter trug Schutz: Cargill verlangte ihn nicht, und zu diesem Zeitpunkt hatte die Öffentlichkeit auch Masken nicht weit verbreitet.

EIN Globus und Post Der Bericht ergab, dass sich viele Arbeitnehmer unter Druck gesetzt fühlten, auch im Krankheitsfall zur Arbeit zu kommen. Mehrere Mitarbeiter sagten die Globus dass sie trotz Symptomen, unvollendeten Selbstisolationsperioden, jüngsten internationalen Reisen und – am verrücktesten von allen – positiven COVID-19-Testergebnissen für die Rückkehr freigegeben wurden. Darüber hinaus veröffentlichte Cargill seine Info-Bulletins nur in englischer Sprache für Mitarbeiter, was in einem Werk, in dem viele Mitarbeiter ausländische Zeitarbeiter und neue Kanadier sind, für weitere Verwirrung sorgte. Es ist wahrscheinlich, dass viele sie nicht verstehen konnten.

Da die Anzahl der COVID-19-Fälle zu hoch stieg, um so zu tun, als sei die Situation wie gewohnt, ordnete Cargill die vorübergehende Abschaltung der Anlage an. Vielleicht vorhersehbar, gab das Unternehmen weder Fehler noch Bedauern zu. Wenn überhaupt, beschuldigte seine spätere Erklärung, in der neue Sicherheitsmaßnahmen aufgeführt wurden, genau die Arbeitnehmer, die es versäumt hatte, die Sicherheit zu gewährleisten. Einer Calgary Herald Der Kolumnist beschrieb die Ankündigung als “einen Trottel voller Whopper”. Das Unternehmen sagte, es sei “von der Förderung persönlicher Gesichtsmasken zu deren Bereitstellung und zur obligatorischen Verwendung übergegangen” – als hätten sich die Arbeitnehmer entschieden, keine gesundheitsschonenden Maßnahmen zu ergreifen. Es sagte auch, es würde an einem fortgesetzten „Bewusstsein“ für soziale Distanzierung innerhalb und außerhalb der Arbeit arbeiten. “Dazu gehört”, heißt es, “während der Mahlzeiten kein Essen zu teilen.” Cargill betonte auch, dass es Fahrgemeinschaften entmutigen würde. “Wir stellen die Menschen an die erste Stelle”, fügte er hinzu. “Kein Mitarbeiter sollte zur Arbeit kommen, wenn er krank ist oder jemandem mit COVID-19 ausgesetzt war.”

Selbst ein Gelegenheitsleser musste nicht schielen, um zwischen den Zeilen zu lesen: Nachlässigkeit der Arbeiter und schlechte (kulturell) Gewohnheiten, so das Unternehmen stark angedeutet, hatten den Ausbruch verursacht.

C.kombiniert mit Das andere Werk in Guelph, Ontario, Cargill, hat mehr als 50 Prozent des Rindfleischverarbeitungsmarktes in Kanada in die Enge getrieben, und als diese und andere Verarbeitungsbetriebe stillgelegt wurden, rieselte der scheinbar endlose Strom zu den Regalen. Aber die Situation bei Cargill war nur der Anfang. In ganz Nordamerika wurden die Menschen, die Kanadas Produkte pflücken und sein Fleisch schlachten, nicht versorgt. Ihre ohnehin schlechten Arbeitsbedingungen wurden durch ein Virus verstärkt, das auf engstem Raum und unter unhygienischen Bedingungen gedeiht. Im vergangenen April wurden 184 Mitarbeiter einer Industriebäckerei in Toronto, die Walmart und Loblaws mit Waren beliefert, krank. Das Unternehmen, FGF Brands, hatte seine Mitarbeiter, von denen viele ausländische Zeitarbeiter sind, ermutigt, „grobkörnig“ zu werden und die beispiellose Zeit zu nutzen, in der es den Stundenlohn um knapp fünfzig Cent erhöhte. “Wie machen Sie das Beste aus der Störung?” Ein Unternehmensupdate fragte die Arbeiter. Wie bei Cargill waren Masken bei FGF in den frühen Tagen der Pandemie Berichten zufolge rar, und soziale Distanzierung war schwierig. Aber die Angestellten kamen immer wieder herein, auch wenn sie Angst hatten, weil sie es sich nicht leisten konnten, es nicht zu tun.

Diese krankheitsreifen Zustände wurden in vielen Betrieben wiederholt. Bis Anfang Juni hatten mehr als 420 Landarbeiter mit Migrationshintergrund in sechs Betrieben in Ontario positiv auf COVID-19 getestet. In einem nachfolgenden Bericht im Namen von über 1.000 Wanderarbeitnehmern wurden unzureichende Lebensmittel während ihrer vorgeschriebenen Quarantäne bei der Ankunft in Kanada, noch schlechtere Lebensbedingungen (häufig mit einer Dusche für mehr als vierzig Arbeitnehmer) sowie verstärkte Überwachung und Einschüchterung beschrieben. Wieder gaben die Leute an, positiv auf COVID-19 getestet zu haben, aber sie sollten weiter mit anderen zusammenarbeiten, die ebenfalls positiv getestet hatten. Ein elfjähriger jamaikanischer Saisonarbeiter sagte: „Wir werden wie Maschinen behandelt. Wir wollen nur, dass sie erkennen, dass wir immer noch Menschen sind. “

In der Gedenkstätte fragten Reporter Nguyen, ob er von Cargill gehört habe. Nein, sagte er, kein Beileid sei von der Firma gekommen, in der Hiep mehr als zwei Jahrzehnte ihres Lebens verbracht hatte. Eine vierzigminütige Autofahrt entfernt, während Nguyen die Tränen zurückschlug, ließ sich ein anderer Arbeiter an der Stelle seiner Frau nieder.

Auszug aus Frauen der Pandemie von Lauren McKeon. Copyright © 2021 Lauren McKeon. Herausgegeben von McClelland & Stewart, einem Geschäftsbereich von Penguin Random House Canada Limited. Wiedergabe nach Absprache mit dem Verlag. Alle Rechte vorbehalten.

Lauren McKeon ist stellvertretende Herausgeberin von Reader’s Digest Kanada und der Autor von zwei Büchern, F-Bombe und Keine netten Mädchen mehr.

Genießen Sie, was Sie lesen?

Faktenbasierter Journalismus ist unsere Leidenschaft und Ihr Recht.

Wir bieten kanadische Stimmen und Fachkenntnisse zu Geschichten, die über unsere Küsten hinausgehen, und wir sind fest davon überzeugt, dass diese Berichterstattung die Welt um uns herum verändern kann. Das Walross deckt alles mit Originalität, Tiefe und Nachdenklichkeit ab und bringt verschiedene Perspektiven in wichtige Gespräche ein, während es die höchste Messlatte für Faktenprüfung und Genauigkeit setzt.

Wir bitten Leser wie Sie, The Walrus zu unterstützen, damit wir das kanadische Gespräch weiterführen können.

Jeder Beitrag macht einen Unterschied.
Bitte unterstützen Sie das Walross noch heute. Vielen Dank.

Spenden ab 20 USD erhalten eine Steuerbescheinigung für wohltätige Zwecke.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.