Home » Wie VCU mit seinem Covid-Ausbruch beim NCAA-Turnier umging

Wie VCU mit seinem Covid-Ausbruch beim NCAA-Turnier umging

by drbyos
0 comment

Rhoades ist seit vier Spielzeiten der Basketballtrainer der Männer an der VCU, und derjenige, der am 20. März in Indianapolis endete, war ohne Frage sein befriedigendster – und sein enttäuschendster. Die Rams wurden in der Vorsaison-Umfrage auf Platz neun im Atlantik 10 gewählt und belegten den zweiten Platz. Sie erreichten das Finale des Konferenzturniers, bevor sie gegen St. Bonaventure verloren. In dieser Nacht erhielten die 19-7 Rams einen allgemeinen Zuschlag für das NCAA-Männerturnier als Startnummer 10, sechs Tage später in der ersten Runde gegen Oregon.

“Das Lustige ist, die Jungs waren wirklich am Boden, nachdem wir das Finale an diesem Nachmittag verloren hatten”, sagte Rhoades. „Als unser Name auf dem Brett stand, gab es kein Auf und Ab und Feiern, nur‚ Okay, lass uns nach Indianapolis gehen. ‘ Als wir dort ankamen, waren die Jungs schon aufgeregt. Sie haben erkannt, dass das Ziel, das wir zu Beginn der Saison hatten, erreicht wurde. “

Da das A-10-Titelspiel in Dayton, Ohio, gespielt worden war, hatten die Rams für die Woche nur eine kurze Busfahrt – 117 Meilen – zu ihrem Hauptquartier im JW Marriott in Indianapolis. Nach den strengen Protokollen der NCAA wurden sie schnell in den 16. Stock gebracht. Außer dem Hotelpersonal durften nur diejenigen, die mit dem VCU-Basketballteam verbunden waren, den Boden betreten.

Jeder in der Reisegruppe wurde kurz nach seiner Ankunft gegen 22 Uhr getestet und dann alle in ihre Zimmer zur Quarantäne geschickt. Am Montagmorgen wurden sie erneut getestet. In dieser Nacht kamen die Tests zurück: Alle waren negativ. Die Rams konnten sich frei bewegen und üben.

Die Spieler wurden am Dienstagmorgen erneut getestet und gingen um 13 Uhr zum Training. Bis dahin konnten sie es kaum erwarten, zu spielen.

“Als wir die ersten beiden Testrunden hinter uns haben, haben wir alle erleichtert aufgeatmet”, sagte Rhoades. „Wir waren wie alle anderen; Wir hatten während der Saison Starts und Stopps gehabt. … Unsere Jungs hatten sehr gut verstanden, dass sie vorsichtig sein mussten. Die Schule machte Fernunterricht, also gingen sie so ziemlich von ihren Wohnungen zur Übungsanlage zum Siegel-Zentrum. Jetzt hatten wir es nach Indy geschafft und waren isoliert ohne positive Tests. Wir waren weiß geknöchelt, bis diese Tests zurückkamen. Aber dann konnten wir loslegen. “

Lesen Sie auch  Der konservative Abgeordnete Kevin Waugh drückt die Daumen, als der Gesetzentwurf für Sportwetten zum Senat geht

Die lebhafte Stimmung begann sich am Mittwoch zu ändern, als der Leiter des Basketball-Geschäfts, Jimmy Martelli, und der Trainer Dennis Williams um 01:20 Uhr einen Text erhielten, in dem ihnen mitgeteilt wurde, dass es einen positiven Test gegeben hatte. Sie gingen in das Zimmer des Spielers und testeten ihn erneut. Dann wurde er isoliert und sagte, er könne am Samstag nicht spielen.

“Einerseits war es nur ein Mann”, sagte Rhoades. „Andererseits erinnere ich mich [Martelli] Zu mir sagen: “Sobald Sie einen positiven Test erhalten haben, besteht eine gute Chance, dass es mehr geben wird.” Und ich erinnere mich an unseren Teamarzt Seth Cheatham, der sagte: „Covid ist das egal; es ist einfach egal. ‘ Das war erschreckend. “

Dennoch hatte die NCAA gesagt, dass ein Team, solange es genügend Spieler hatte, um das Spielfeld zu betreten, spielen konnte. Am Donnerstag wurden alle erneut getestet, und am Freitagmorgen fielen alle Ergebnisse negativ aus.

“Als wir diese Ergebnisse am Freitagmorgen zurückbekamen”, sagte Rhoades, “und die Kontaktverfolgung hatte nicht alle umgehauen, fühlte ich mich, als wäre ein Gewicht von meiner Brust genommen worden.”

Am Freitag wurden alle um 22:05 Uhr getestet – genau 24 Stunden bevor das Spiel beginnen sollte. Um 5:14 Uhr – Rhoades erinnert sich genau an die Zeit – erhielt er einen Anruf von Martelli: Ein anderer Spieler wurde positiv getestet. Er wurde erneut getestet. Das Ergebnis kam um 8:56 Uhr zurück: wieder positiv.

Jetzt waren zwei Rotationsspieler draußen. Rhoades versammelte seine Spieler und gab ihnen einen aufmunternden Vortrag. „Es gibt nichts Gefährlicheres als ein verwundetes Tier. Richtig, Knochen? ” sagte er und sah den zweiten Star Nah’Shon “Bones” Hyland an.

“Verwundetes Tier, Coach”, antwortete Hyland. „Nichts gefährlicheres. Wir sind gefährlich! “

Wegen des positiven Tests mussten alle um 11:30 Uhr erneut getestet werden. Die Ergebnisse kamen drei Stunden später zurück: zwei weitere positive – ein weiterer Spieler und ein Co-Trainer. Beide wurden erneut getestet und waren erneut positiv.

Es wurde Zeit, in Panik zu geraten. Wenn die VCU spielen müsste, würde dies mit acht Stipendiaten und einem Walk-On geschehen.

Kurz nach 16 Uhr erhielt Athletic Director Ed McLaughlin einen Anruf von Dan Gavitt, der das Männerturnier überwacht, und sagte, dass die NCAA mit den Gesundheitsbehörden von Marion County in Kontakt stehe.

Lesen Sie auch  Mann in Dose allein in Ständen zieht Fans an

“Wir werden uns mit einer Entscheidung bei Ihnen melden, sobald wir können”, sagte Gavitt.

McLaughlin und Rhoades wussten, dass dies bedeutete, dass das anfängliche Versprechen der NCAA, ein Team spielen zu lassen, wenn es genügend gesunde Spieler hatte, jetzt möglicherweise bedeutungslos ist. Das Spiel war sechs Stunden entfernt.

Eine Stunde verging. Dann ein anderer. Um 6 Uhr brachten die Hotelmitarbeiter die Mahlzeiten vor dem Spiel in die 16. Etage.

Zehn Minuten später rief McLaughlin erneut Gavitt an. “Das erste, was er sagte, war: ‘Ed, ich habe Mitch hier bei mir.’ Der Sportdirektor von Kentucky, Mitch Barnhart, war Vorsitzender des Basketballkomitees. “Mein Herz ist gerade gesunken”, sagte McLaughlin. “Ich wusste, was als nächstes kommen würde.”

Gavitt erklärte, dass die Gesundheitsbeamten des Landkreises gesagt hätten, die VCU könne nicht spielen. Die positiven Tests, die so kurz vor der Spielzeit standen, machten es zu riskant. Das Spiel wurde als No-Contest deklariert und Oregon rückte in der zweiten Runde vor, um Iowa zu spielen (und zu schlagen).

McLaughlins Antwort war kurz und bündig: “F —, du musst scherzen.”

Wie schnell, fragte er, würde die Ankündigung erfolgen?

“Wir dachten 6:35”, sagte Gavitt.

McLaughlin sah auf die Uhr. Es war fast 6:20 Uhr. „Du musst mir mehr Zeit geben“, sagte er. „Ich muss Mike Bescheid geben und ihn seinen Spielern erzählen lassen. Sie sollten das nicht herausfinden, wenn sie auf ihre Telefone schauen. “

Gavitt erklärte sich bereit, bis 6:45 Uhr zu warten. McLaughlin rief Rhoades an und sagte es ihm. Seine Reaktion war identisch – mit dem Wort: “F —, du musst scherzen.”

Es war jetzt 6:30 Uhr. Bevor Rhoades sein Team versammelte, bat er Hyland, in sein Zimmer zu kommen. “Ich wusste, dass Bones es schwerer nehmen würde als jeder andere”, sagte er. „Ich wollte nicht, dass er es vor seinen Teamkollegen verliert. Ich setzte ihn hin und erzählte ihm, was passiert war. Er hat es verloren. Er sagte immer wieder: „Coach, das war mein Lebenstraum, und jetzt nehmen sie ihn weg? Genau so?’

„Ich gab ihm ein Handtuch und sagte ihm, er solle seine Tränen wegwischen, damit wir den Rest der Jungs treffen können. Wir trafen uns auf dem Flur und ich sagte es ihnen. Das Schwierigste, was ich je gemacht habe. “

Lesen Sie auch  Kanada holt sich olympische Mixed-Double-Curling-Liegeplätze und rückt in die Playoffs vor

Auf Wunsch von Rhoades fand die NCAA ein Flugzeug, um die Rams nach Hause zu fliegen. Sie landeten kurz vor 2 Uhr morgens. Am nächsten Tag kamen die drei Spieler und ein Trainer, die positiv getestet worden waren, auf einer sozial distanzierten neunstündigen Busfahrt nach Hause, begleitet von Cheatham, dem Mannschaftsarzt. Ein weiterer Spieler und ein weiterer Co-Trainer wurden nach ihrer Rückkehr positiv getestet. Alle sechs mussten 10 Tage in einem Hotel in Richmond isolieren.

“Fünf Tage lang war ich völlig entkernt”, sagte Rhoades. „Ich bin froh, dass es niemandem passiert ist, aber ich sagte mir immer wieder:‚ Ein Team, und wir sind es? Warum?’ Ich ging eines Tages ins Büro und niemand war da. Das Gebäude war dunkel. Ich stieg gerade in mein Auto und fuhr zwei Stunden herum.

„Es hat eine Weile gedauert, aber mir wurde klar, dass die NCAA das Richtige getan hat. Sie hatten keine Wahl. Wir haben nichts falsch gemacht, aber wir hatten einen Ausbruch. Ich sagte den Jungs später, dass das Leben manchmal unfair ist, aber wir mussten so aussehen: Wir hatten eine großartige Saison mit einem unfairen Ende, aber alles, was wir verloren haben, war ein Basketballspiel. Mehr als 500.000 [Americans] sind in dieser Pandemie gestorben. Die Menschen haben Jobs, Geschäfte, Häuser verloren. Das ist tragisch. Das ist enttäuschend, schade, aber nichts weiter. “

Kurz nachdem das Team nach Hause gekommen war, teilte Hyland Rhoades mit, dass er seine letzten zwei Jahre der Teilnahmeberechtigung weitergeben werde. Er ist wahrscheinlich ein NBA-Draft-Pick der zweiten Runde. Auch ohne Hyland glaubt Rhoades, dass sein Team die Chance hat, in der nächsten Saison sehr gut zu sein.

Im Moment erholt er sich immer noch.

“Ich bin letzte Woche in die Innenstadt gefahren und habe beschlossen, einen Jet-Ski zu kaufen”, sagte er lachend. „Ich wollte immer einen, habe nie einen gekauft. Ich kaufe nie etwas. Ich habe den Jet Ski gekauft. Meine Kinder lieben es. Ich dachte, ich hätte es verdient etwas. ”

Sie alle verdienen etwas. Aber wie sie auf die harte Tour gelernt hatten, hatte Cheatham Recht: Covid ist das egal. Für Rhoades und seine Spieler kann der November nicht früh genug kommen.

0 comment
0

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.