Wie überraschende Verbindungen den Ozean retten können – Ausgabe 99: Universalität

M.Alle Meeresbiologen identifizieren eine Einstiegsdroge in ihre Obsession, und für Heather Koldewey war es das Seepferdchen. Wer kann ihr die Schuld geben? Seepferdchen scheinen sich nicht nur im Ozean entwickelt zu haben, sondern auch durch ein skurriles Märchenbuch, in dem alle tierischen Körperteile verwechselt sind. Ein Fisch mit dem Kopf eines Pferdes? Ein Mann, der schwanger wird, gebiert und monogam ist?

Seepferdchen führten sie nicht nur zu ihrer Karriere als Leiterin des Meeres- und Süßwasserschutzes bei der London Zoological Society, sondern auch zu ihren Bemühungen als Aktivistin. Kurz nach ihrer Promotion war Koldewey Mitbegründerin von Project Seahorse, um ihr Studienfach und die Lebensräume der Ozeane, in denen sie leben, zu schützen.

Heute verstärkt Koldewey sowohl ihre Wissenschaft als auch ihre Schutzbemühungen vor Ort auf visionäre und kritische Weise. Sie war maßgeblich daran beteiligt, dass der Chagos-Archipel des Indischen Ozeans als Meeresschutzgebiet ausgewiesen wurde, was zur Wiederbelebung degradierter Ökosysteme beigetragen und zu interdisziplinären wissenschaftlichen Durchbrüchen geführt hat. Sie half beim Aufbau der wegweisenden Partnerschaft Net-works, die lokale Gemeinschaften auf den Philippinen unterstützt, indem sie ihnen hilft, verlassene Fischernetze in Teppiche umzuwandeln. Koldewey trägt dazu bei, den Schutz der biologischen Vielfalt zu einem rentablen Geschäft zu machen – und rettet dabei Arten.

rette die Meere: Heather Koldeway ist Leiterin des Meeres- und Süßwasserschutzes bei der London Zoological Society und war maßgeblich an der Gründung von zwei verschiedenen Schutzgruppen beteiligt, Project Seahorse und Net-Works.Mit freundlicher Genehmigung von Heather Koldeway

Wie haben Seepferdchen Sie in den Naturschutz gebracht?

Ich habe meinen Ph.D. Forschung in der Genetik. Das gesamte Gebiet der Molekulargenetik hat gerade erst gezeigt, dass man verschiedene Artenpopulationen identifizieren kann und woher sie durch genetische Marker stammen. Amanda Vincent und ich erkannten, dass wir die Genetik nutzen können, um den globalen Markt für den Handel mit Seepferdchen zu bekämpfen. [More than 37 million seahorses a year are marketed for traditional medicinal use, aquariums, and souvenirs, and as a result they are threatened with extinction.] Wir konnten verfolgen, woher die Seepferdchen kamen, und Schutzmaßnahmen auf diese Gebiete ausrichten. Amanda und ich haben gemeinsam das Projekt Seepferdchen gestartet und diese charismatische Spezies verwendet, um große Ozeanprobleme anzugehen. Sie ist die Regisseurin geworden, weil ich mich auf andere Dinge konzentriert habe. Ich bleibe involviert und kümmere mich sehr um diese Arbeit.

Was hat Ihnen die Molekulargenetik über Seepferdchen erzählt?

Seepferdchen sind beim Schwimmen Müll und haben Heimatgebiete. Sie sind sehr unbeweglich. Sie würden erwarten, dass sie stark strukturiert sind, was bedeutet, dass Sie an einem bestimmten Ort eine bestimmte Art finden würden. Es stellt sich heraus, dass dies normalerweise nicht der Fall ist. Selbst wenn Seepferdchen morphologisch verschieden sind (und nicht gleich aussehen), erweisen sie sich als eng verwandt. Dennoch sind sie an so vielen Orten auf der ganzen Welt zu finden. Wie kann das sein? Sie fahren mit dem, was vorbeikommt, und legen große Entfernungen zurück.

Wenn Biologen und Physiker ihre Köpfe zusammensetzen, lernen wir neue Dinge.

Seepferdchen sind gleichermaßen allgegenwärtig und bedroht.

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Ich habe eine Suche nach Lösungen in der Wissenschaft. Wie lösen Sie Probleme, mit denen Seepferdchen konfrontiert sind? Ein Ansatz sind Zuchtprogramme für Gefangene in Zoos, um den Aquarienhandel anzugehen, und es wurden große Fortschritte erzielt. Aber natürlich müssen Seepferdchen und alle Arten, mit denen sie koexistieren, dort geschützt werden, wo sie leben. Überernte von Fischen und unglaublich zerstörerisches Grundschleppnetzfischen dezimieren die Ozeane. Die industrielle Fischerei ist ein großes Problem. Ein weiterer Grund ist der unerbittliche Druck auf die Küstengemeinden, die auf das Überleben angewiesen sind.

Sie haben maßgeblich dazu beigetragen, den Chagos-Archipel im Indischen Ozean als eines der größten Meeresschutzgebiete (MPA) der Welt zu sichern. Wie kann die Begrenzung menschlicher Einflüsse auf einen so abgelegenen Ort die Gesundheit der Ozeane verbessern?

Schutz im Indischen Ozean zu bekommen, ist schwer zu gewinnen und herausfordernd. Einige Gebiete sind so übererntet, dass es sich um Meereswüsten handelt. Im Jahr 2009 hat eine Gruppe von Organisationen, darunter auch meine, die wissenschaftlichen Beweise zusammengestellt, um den Schutz rund um diesen Archipel zu unterstützen, der Teil des British Indian Ocean Territory ist. Im Jahr 2010 half die Bertarelli Foundation, die in den letzten 20 Jahren zum Schutz von mehr als 2 Millionen Kilometern Meeresgebieten beigetragen hat, der britischen Regierung bei der Einrichtung des damals weltweit größten No-Take-MPA.

Der Chagos-Archipel besteht aus 58 winzigen Inseln und enthält das größte Korallenatoll der Erde. Hier ist das Meeresleben reichlich vorhanden und vielfältig und gibt einen Einblick in das, wie unsere Ozeane aussehen sollten. Obwohl immer noch betroffen, zeigen Schutzgebiete Widerstandsfähigkeit gegen den Klimawandel. Wir haben eine 50-jährige Forschung, die uns wertvolle Einblicke in diesen einzigartigen Ort gibt.

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Diese Arbeit befasst sich mit Schutz, hat aber auch neue Erkenntnisse über die Funktionsweise des Ozeans geliefert. Wie?

Wir wissen seit relativ langer Zeit, dass MPAs Riffarten zugute kommen, haben aber nicht so viele Informationen darüber, wie sie die Welt des Ozeans um sich herum beeinflussen – beispielsweise wandernde Arten und pelagische Arten (offener Ozean) . Wir haben mehr als 70 Wissenschaftler aus Disziplinen wie Physik, Genetik und Biologie, die alle an diesem einen Ort arbeiten, was zu fantastischen neuen Erkenntnissen geführt hat. Zum Beispiel bemerkte ein Manta-Wissenschaftler, der Mantas beim Füttern beobachtete, dass sie plötzlich zu verschwinden schienen. Er konnte es nicht herausfinden. Was brachte sie plötzlich dazu, sich zu bewegen? Der Physiker, der zu dieser Zeit die Unterwasserströmungen überwachte, konnte sagen: „Oh, es ist das Schalten der internen Wellen; nimmt ihr Essen sofort. “

Das Erstaunliche ist, dass Biologen und Physiker nicht oft ihre Köpfe zusammensetzen können, aber wenn sie dies tun, lernen wir neue Dinge.

Was ist mit den Inseln selbst, den terrestrischen Ökosystemen?

Wir haben auch im Chagos-Archipel viel darüber gelernt, wie sich die terrestrische Gesundheit der Inseln auf das Wasser auswirkt. Einige Inseln sind von Ratten befallen, die einheimische Arten dezimieren und die Gesamtbiomasse verringern. Ratten fressen Eier und Küken. Die Inseln ohne Ratten unterstützen mehr Seevögel. Dank der Seevögel gibt es einen robusteren Nährstofffluss zwischen Wasser und Land, wodurch die Fischbiomasse vor diesen gesunden Inseln erhöht wird. Diese Inseln scheinen auch widerstandsfähiger gegenüber Bleichereignissen von Korallen zu sein.

Die Gesundheit der Ozeane ist der Schlüssel zur Unterstützung des menschlichen Lebens.

Alles ist verbunden. Einschließlich Menschen und Wildtiere.

Diese Idee ist die Grundlage von Net-Works. Wie Sie wissen, ist die Plastikverschmutzung in den Ozeanen eine große und wachsende Krise. Neben Plastikflaschen überall sind weggeworfene Fischernetze ein schreckliches Problem. In lokalen Gemeinschaften, die auf das Überleben angewiesen sind, verwenden sie umso mehr Netze, je mehr die Fische in ihren Gewässern verbraucht sind – und geben sie schließlich auf, wenn sie nicht mehr repariert werden können. Net-Works hat auf den Philippinen eine Lieferkette eingerichtet, in der die Menschen vor Ort dafür bezahlt werden, weggeworfene Netze zu sammeln, zu ballen und zum Recycling in Nylonfäden zu versenden, die anschließend zu Teppichen verwoben werden. Bisher haben wir genug Netze gesammelt, um mehr als fünf Mal um den Umfang des Globus zu wickeln. Dieses Projekt trägt nicht nur zur Säuberung des Ozeans bei, sondern bietet auch eine Einnahme-Alternative für Menschen, die in der globalen Fischereiindustrie unfair ausgebeutet werden.

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Net-Works war ein so erfolgreiches Projekt innerhalb der Zoological Society of London (wo Heather arbeitet), dass es sich zu einem unabhängigen sozialen Unternehmen namens Coast 4C entwickelt hat. 4C steht für “Gemeinschaft, Handel, Naturschutz, Klima”, weil sie alle miteinander verbunden sind. Dieses Modell hat sich von Netzen zu Seetangzucht auf den Philippinen diversifiziert. Aus Seetang gewonnenes Carrageenan wird in Produkten auf der ganzen Welt verwendet, aber wie so viele andere Lieferketten war auch diese gegenüber lokalen Gemeinschaften unfair. Coast 4C stellt ein Modell zusammen, bei dem die Menschen, die auf dem Wasser leben und die Algen bewirtschaften, von der Lieferkette profitieren und den Meeresschutz erhöhen.

Entschuldigen Sie dieses unvermeidliche Wortspiel, aber es scheint eine grundlegende Veränderung im Naturschutz zu geben.

Ja. Die Erhaltung war weitgehend abhängig von Stiftungsgeldern, Zuschüssen und Geldern der Regierung. Diese sind jedoch im Laufe der Zeit nicht immer nachhaltig. Wie können wir den Naturschutz langfristig finanzieren? Wir sehen immer mehr Initiativen, die soziale und wirkungsvolle Investitionen in den Naturschutz erleichtern. Wir sehen neue Akteure in der Welt des Naturschutzes – Mitarbeiter der Unternehmensfinanzierung, Versicherungsmanager. Es sind nicht nur Biologen und sollten es auch nicht sein – jeder kann ein Naturschützer sein.

Im Jahr 2018 meldeten die Vereinten Nationen 4,6 Millionen in Betrieb befindliche Fischereifahrzeuge, die zwei Drittel der Fischereibestände und ein Drittel auf biologisch nicht nachhaltigem Niveau ernten. Sind Sie besorgt über die Verschlechterung des Ozeans?

Ganz zu schweigen von Klimawandel, Umweltverschmutzung und Versauerung. Die Gesundheit der Ozeane ist der Schlüssel zur Unterstützung des menschlichen Lebens. Zum einen absorbiert der Ozean Kohlendioxid und produziert die Luft, die wir atmen. Mehr als 3 Milliarden Menschen leben direkt von der Artenvielfalt der Meere und Küsten.

Sie sehen sich die Statistiken an, in die wir gehen, und es ist beängstigend, entmutigend. Ich konzentriere mich auf das, was ich tun kann, und arbeite mit sehr guten Leuten zusammen. Viele Leute haben einen Teil der Antwort, aber nicht das Ganze. Gemeinsam können wir dieses Puzzle bauen und etwas bewirken.

Mary Ellen Hannibal ist die Autorin von Citizen Scientist: Auf der Suche nach Helden und Hoffnung im Zeitalter des Aussterbens, der Gewinner von Stanfords Knight-Risser-Preis für westliche Umweltliteratur und ein Medienstipendiat von Stanford.

Hauptbild: Vojce / Shutterstock

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf unserem Women in Science & Engineering Channel veröffentlicht im Januar 2021.

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