Wie Tausende indigener Kinder in Kanada verschwanden

OTTAWA – Die Ankündigung im vergangenen Monat, dass die Überreste von 215 indigenen Kindern auf dem Gelände der Kamloops Indian Residential School gefunden wurden, hat die Nation ins Wanken gebracht.

In ganz Kanada wurden Flaggen an Halbstäben aufgestellt und improvisierte Gedenkstätten mit Kindermokassins oder -schuhen, die oft mit „215“ gekennzeichnet sind, sind aus dem Boden geschossen, darunter eine vor dem kanadischen Parlamentsgebäude in Ottawa.

„Viele Überlebende, meine Verwandten, sagen seit Jahren und Jahren – dass es viele Tote gab, es viele unmarkierte Gräber gibt“, sagte Perry Bellegarde, nationaler Chef der Versammlung der First Nations, der die größte indigene Organisation des Landes, die sich auf Kinder bezieht, die von ihren Familien genommen und gezwungen wurden, Kanadas berüchtigte Internatsschulen wie Kamloops zu besuchen, um sich in die westliche Kultur zu assimilieren.

“Aber niemand hat den Überlebenden je geglaubt”, fügte er hinzu. “Und jetzt, mit der Entdeckung der Grabstelle von Kamloops, ist es einfach schrecklich, es ist tragisch und es ist schmerzhaft.”

Schätzungsweise 150.000 indigene Kinder durchliefen die Schulen zwischen ihrer Eröffnung um 1883 und ihrer Schließung im Jahr 1996. Seit seinem Amtsantritt im Jahr 2015 hat Premierminister Justin Trudeau die Erstellung einer Liste von 94 Maßnahmen zum Gedenken an die Schüler und zur Verbesserung der Leben priorisiert von indigenen Völkern. Aber indigene Führer glauben, dass die Regierung noch einen langen Weg vor sich hat.

Die Entdeckung der Gräber hat der Debatte des Landes über die Wiedergutmachung seiner Geschichte der Ausbeutung indigener Völker neuen Auftrieb gegeben. Viele fragen sich, wie so viele Kinder in dieser Begräbnisstätte gelandet sein konnten.

Vor etwa 20 Jahren begann die Suche nach Überresten an der Kamloops-Schule, die von 1890 bis Ende der 1970er Jahre in Betrieb war und einst Kanadas größte mit 500 Schülern auf dem Höhepunkt war. Mitglieder der Tk’emlups te Secwepemc First Nation machten die düstere Entdeckung im letzten Monat, nachdem sie bodendurchdringendes Radar eingeführt hatten.

Unter den 215 Leichen, die das Radar gefunden hat, scheint sich eine eines Kindes zu befinden, das im Alter von 3 Jahren gestorben ist, sagte Chefin Rosanne Casimir von den Tk’emlups te Secwepemc. Alle Kinder seien vor Jahrzehnten beerdigt worden, sagte sie.

Chief Casimir sagte auch, sie gehe davon aus, dass weitere Überreste entdeckt werden, wenn der Boden diesen Monat weiter gescannt wird. Die Gemeinde arbeitet jetzt mit der Royal Canadian Mounted Police und dem Gerichtsmediziner in British Columbia zusammen.

Am Freitag sagte Chief Casimir, die bisher gefundenen Leichen schienen an separaten „unmarkierten Grabstätten, die unseres Wissens ebenfalls undokumentiert sind“, begraben zu sein.

Im späten 19. Jahrhundert stellte Kanada durch oft zweifelhafte Verträge Land für indigene Völker zur Verfügung, während es an einigen Orten, insbesondere in British Columbia, indigenes Land vollständig beschlagnahmte.

Um 1883 fügte die Regierung der Ausbeutung der indigenen Bevölkerung eine neue Dimension hinzu. Indigene Kinder in vielen Teilen Kanadas wurden gezwungen, Internatsschulen zu besuchen, die oft weit von ihren Gemeinden entfernt waren. Die meisten wurden von Kirchen betrieben, und alle verboten den Gebrauch indigener Sprachen und indigener kultureller Praktiken, oft durch Gewalt. Krankheiten sowie sexueller, körperlicher und emotionaler Missbrauch waren weit verbreitet.

Die Kamloops-Schule wurde bis 1969 von der römisch-katholischen Kirche betrieben, als die Bundesregierung das Schulsystem übernahm. Aus Berichten eines Inspektors und eines Arztes ging hervor, dass die Studenten in Kamloops zeitweise stark unterernährt waren.

Eine von der kanadischen Regierung eingesetzte Nationale Wahrheits- und Versöhnungskommission verbrachte sechs Jahre damit, 6.750 Zeugen zu hören, um die Geschichte der Schulen zu dokumentieren. In einem Bericht aus dem Jahr 2015 kam sie zu dem Schluss, dass das System eine Form von „kulturellem Völkermord“ sei.

Die Kommission forderte auch eine Entschuldigung des Papstes für die Rolle der römisch-katholischen Kirche. Am Sonntag stoppte Papst Franziskus eine formelle Entschuldigung, sagte jedoch, dass „die traurige Entdeckung das Bewusstsein für die Schmerzen und Leiden der Vergangenheit weiter schärft“.

Einige ehemalige Schüler sagten vor der Kommission aus, dass Priester an den Schulen mit indigenen Schülern Säuglinge gezeugt hätten, dass die Babys ihren jungen Müttern weggenommen und getötet und in einigen Fällen ihre Leichen in Öfen geworfen worden seien.

Viele Studenten starben laut Kommission auch an Krankheiten, Unfällen, Bränden und bei Fluchtversuchen.

Laut einem Bericht über die Begräbnisstätten von Scott Hamilton, einem Professor für Anthropologie an der Lakehead University in Thunder Bay, Ontario, erlitten die Schulen Massensterblichkeit, als sie von Infektionskrankheiten überschwemmt wurden.

Wenn Kinder in Internaten starben, erhielten ihre Familien oft vage Erklärungen oder sagten, sie seien einfach weggelaufen und verschwunden, stellte die Kommission fest. Als die Schulen den Tod von Kindern anerkannten, weigerten sie sich bis in die 1960er Jahre im Allgemeinen, ihre Leichen an ihre Familien zurückzugeben. Überreste wurden nur zurückgeschickt, wenn es billiger war, als sie in den Schulen zu begraben.

In ihrem Bericht schätzte die Kommission, dass mindestens 4.100 Schüler in den Internatsschulen gestorben oder vermisst waren, und verlangte, dass die Regierung für all diese Kinder Rechenschaft ablegte. Wie viele verschwunden waren, ließ sich jedoch nicht genau sagen.

Murray Sinclair, ein ehemaliger Richter und Senator, der die Kommission leitete, sagte letzte Woche in einer E-Mail, dass er jetzt glaube, dass die Zahl „weit über 10.000“ liege.

Seit dem Ende der Kommission läuft ein Bundesprojekt zur Dokumentation des Schicksals der Kinder, die nach der Überführung in Internate nie zu ihren Familien zurückgekehrt sind und die allgemein als „die vermissten Kinder“ bezeichnet werden.

Überreste in nicht gekennzeichneten Gräbern sind an den Standorten anderer ehemaliger Schulen aufgetaucht oder durch Bauarbeiten oder Naturereignisse entdeckt worden, jedoch nicht in der Größenordnung von Kamloops.

Dr. Kisha Supernant, eine indigene Frau, die das Institut für Prärie und indigene Archäologie an der University of Alberta leitet, leitet Teams, die bodendurchdringendes Radar und andere Technologien einsetzen, um nach Überresten zu suchen.

Professor Hamilton sagte, dass es oft schwierig sei, Begräbnisstätten zu finden, da schlechte Aufzeichnungen, verlorene Aufzeichnungen und die Verlegung einiger Schulen stattgefunden haben.

„Diese Friedhöfe sind oft nicht mehr gekennzeichnet“, sagte er. „Wie sie vor 50 oder 60 Jahren aussahen, kann man sich nur vorstellen. Die Herausforderung dabei ist, dass sie nicht gepflegt wurden. Nach der Schließung der Schulen wurden die Grundstücke oft aufgegeben.“

Während einer Sonderdebatte im Unterhaus am vergangenen Dienstagabend sagte Herr Trudeau, Kanada habe die 215 Kinder, deren Überreste entdeckt wurden, sowie die anderen Kinder, die nie von den Wohnschulen in ihre Gemeinden zurückgekehrt waren, im Stich gelassen.

„Heute wären einige der Kinder, die in Kamloops gefunden wurden und die noch an anderen Orten im ganzen Land gefunden wurden, Großeltern oder Urgroßeltern gewesen“, sagte er. “Das sind sie nicht, und das ist die Schuld Kanadas.”

Herr Trudeau sagte, die Regierung habe die Forderungen indigener Führer nach Geld und anderer Hilfe beherzigt, um Radar und verschiedene Technologien zu verwenden, um nach den Überresten von Schülern an anderen Schulen zu suchen. Im Jahr 2019 wurden 27 Millionen kanadische Dollar budgetiert, um nach Gräbern zu suchen. Aber das Geld wurde nicht verteilt.

Chief Bellegarde sagte, er hoffe, dass der Schock, der auf die Entdeckung in Kamloops folgte, Kanada dazu bringen würde, die Bemühungen um Aussöhnung und Beseitigung von Diskriminierung und der großen wirtschaftlichen Kluft zwischen indigenen Völkern und dem Rest des Landes zu beschleunigen.

„Wir müssen das als Katalysator nutzen“, sagte er. „Wir haben geholfen, dieses großartige Land aufzubauen, und niemand geht irgendwo hin. Wir müssen zusammenarbeiten, also krempeln wir die Ärmel hoch und erledigen diese Arbeit.“

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