Wie Socceroos-Fans in Katar nach Australiens berühmtem WM-Sieg gegen Tunesien feierten

Als am Mittwoch 40.000 Menschen in das Al-Janoub-Stadion in Al-Wakrah strömten, um zu sehen, wie die Socceroos in ihrem zweiten Gruppenspiel gegen Tunesien antraten, strömten eine halbe Welt entfernt Tausende auf den Federation Square in Melbourne, angezogen von der kinogroßen Leinwand wurde eingerichtet, um das Spiel zu zeigen.

Es gab nur Stehplätze, und die Fans kletterten auf Poller und klammerten sich an Lichtmasten, um eine bessere Sicht zu erhaschen.

Die Videos, die nach dem spielgewinnenden Kopfball von Mitch Duke aus Australien auftauchten, gingen fast so viral wie das Tor selbst: eine Eruption von Licht und Gliedern, als Leuchtkugeln zerrissen und Bier geworfen und Feiern bis spät in die Nacht fortgesetzt wurden.

“Jesus Christ”, sagt Jackson Irvine leise, als ihm das Video nach dem Spiel gezeigt wurde.

„Ich wünschte, ich wäre auch dort. Ich wünschte, ich könnte beides tun. Das sieht absolut unglaublich aus und ich hoffe, jeder einzelne von ihnen hatte eine Nacht, an die er sich für den Rest seines Lebens erinnern wird, so wie ich es hatte Fan. Es ist etwas Besonderes.“

Es gab ungefähr so ​​viele australische Fans in Al-Wakrah wie auf dem Fed Square, aber obwohl sie im Vergleich zu den 30.000 rot-weißen Hemden um sie herum klein waren, waren sie mächtig in der Art, wie sie feierten.

Es ist 22:30 Uhr, mehrere Stunden nach dem Vollzeitpfiff, als ich es zum Aussie Hive schaffe, einer Sportbar im australischen Stil im ersten Stock des Intercontinental Hotels im Norden der Stadt.

Die Hive-Bar in Doha, in die viele Australier nach dem Sieg der Socceroos über Tunesien strömten.(ABC Sport: Samantha Lewis)

Wie bei den meisten lizenzierten Einrichtungen in Doha gibt es keine offensichtlichen Schilder oder Plakate oder Pfeile, die den Weg weisen. Aber heute Abend brauchst du sie nicht: Alles, was du tun musst, ist zuzuhören.

Durch die Glastüren des Hive strömt eine kuratierte Playlist mit ikonischen australischen Melodien – ACDC, Darryl Braithwaite, Midnight Oil, Men At Work, Jimmy Barnes, Killing Heidi, The Veronicas – mit den freudigen Echos von Fans, die irgendwo im Inneren mitsingen .

Zwei Männer in Socceroos-Trikots, in leuchtendem Gelb mit meergrünen Verzierungen, stehen direkt vor dem Eingang und halten Plastikbecher mit frisch gezapftem Bier in der Hand. Einer trägt sogar einen Akubra-Strohhut von Bunnings.

Sie beobachten mich, als ich auf sie zugehe, in Zivil, mit einem Medienband um den Hals, und halte inne: misstrauisch. Immer noch in meiner Benommenheit nach dem Sieg, gibt es nur eine Sache, die ich sagen wollte; ein Call-and-Response, das sie wissen ließ, dass ich einer von ihnen war.

Aussie, Aussie, Aussie!

Sie grinsen und heben ihre Tassen in die Luft: „Oi! Oi! Oi!“

Nachdem ich an der riesigen australischen Flagge vorbeigefahren bin, die den Eingang säumt, biege ich in die Bar ein und werde von einer rollenden goldenen Welle von Socceroos-Fans empfangen, die meisten von ihnen auf den Beinen, tanzen und reden, lachen und singen.

Überall hängen Fahnen, um Schultern, Hüften und Köpfe gewickelt oder zwischen den sechs Fernsehbildschirmen aufgehängt, auf denen das letzte Spiel des Tages gezeigt wird, was die meisten Leute ignorieren.

Eine der Wände hinter der Bar ist mit Bumerangs und den schwarzen und gelben Rauten der australischen Straßenschilder verputzt, die die Silhouetten von Kängurus, Ameisenigeln und Wombats einrahmen. Ein anderer zeigt einen rostroten Hintergrund, der mit weißen und schwarzen Mustern skizziert ist: eine Hommage an die Punktmalerei der Aborigines. Gegenüber der Bar hängt kopfüber vom Dach ein hölzernes Krokodil.

Mitchell Duke läuft und lächelt
Mitchell Duke feiert in dem Auswärtstrikot, das nach seinem Kopfball für immer in Erinnerung bleiben wird.(Getty Images: Robert Cianflone)

Hier gibt es Trikots aus der 100-jährigen Geschichte der Socceroos, vom berühmten „Spew“ der 1990er über die bierflaschengrünen Schultern von 2010 über die Wellenärmel von 2018 bis hin zum aktuellen Spray-Gelb. Es gibt sogar ein paar Matildas-Trikots. Und langsam schwebt über ihnen allen, wie ein Heiliger über dieses Meer aus Grün und Gold getragen, ein aufblasbares Känguru: seine Boxhandschuhfäuste sind bereit erhoben, ein Socceroos-Schal um die Taille gebunden.

Es gibt nur eine Person unter den Gelben, die Australiens aktuelles Auswärtstrikot trägt: das dunkelblaue Trikot mit aquafarbenen Details, das eher wie ein Sonnen-Rashie als wie ein Trikot aussieht. Ich frage ihn, warum er sich dafür entschieden hat.

„Es hat mir einfach gefallen“, sagt er.

„Und ich bin froh, dass ich das getan habe – denn jetzt ist es zu einer Ikone geworden.“

Über einem Stuhl in der Nähe hängt eine weitere Flagge: diesmal nicht die einer Nation, sondern eine digitale Zusammenfügung ikonischer australischer Gesichter. Alf Stewart aus der TV-Show „Home And Away“ nimmt einen Ehrenplatz unter seinem berühmten Slogan „Stone the Flamin‘ Crows“ ein. Er ist umgeben von den Gesichtern von Cathy Freeman, Ian Thorpe, Shane Warne, Jimmy Barnes, Steve Irwin und – passenderweise – Andrew Redmayne, dem „Grey Wiggle“-Torhüter, der den Platz der Socceroos im Turnier sicherte.

Daryl Braithwaite’s Horses kommt aus den Lautsprechern und die ganze Bar beginnt zu singen. Fremde legen ihre Arme umeinander und schwanken, halten ihre Tassen in die Luft. Der Boden ist bereits klebrig mit Bierschichten, ein Trankopfer für die Götter des australischen Fußballs für das, was wir gerade gesehen haben.

Doha-Balkon
Der provisorische Biergarten auf dem Dach, direkt am Stadtrand von Doha.(ABC Sport: Samantha Lewis)

Der Refrain rollt weiter und wir brüllen ihn heraus, unsere Stimmen verschmelzen zu einer, diese Streuung von Menschen, die Tausende von Kilometern gereist sind, um ihr Team zu unterstützen, gestapelt in dieser kleinen Bar in dieser kleinen Ecke dieses kleinen Landes; dieses Ensemble einer Nation, die einander von jenseits des Meeres zuruft.

Die Nacht wird zum Morgen und ich bin am Stadtrand von Doha auf dem Dach eines Freundes. Hier hat er seinen eigenen kleinen Biergarten eingerichtet: Kunstrasen auf dem Beton ausgerollt, Socceroos-Erinnerungsstücke und Fahnen und Fußbälle in den niedrigen Lounges verstreut, ein kleines Festzelt mit einem riesigen Flachbildfernseher.

Direkt über den Dächern ist die riesige Fackel der Aspire Academy zu sehen, in der sich die Socceroos während des gesamten Turniers aufhalten. Die australische Flagge erscheint auf dem Bildschirm, der sich um seine Basis wickelt, und zwinkert uns durch den sanften violetten Himmel zu.

Ich denke an die 1,7 Millionen Menschen zu Hause, die sich das Spiel auf großen öffentlichen Plätzen und in kleinen Privaträumen anschauten, den Atem im Hals und die Gesichter in den Händen hielten und ihr Herz und ihre Hoffnungen in diese 26 Männer schütteten.

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