Wie sich die NBA über 75 Jahre entwickelt hat

Mit der 75. Nachsaison der NBA lag der Fokus auf den vielen Aspekten, in denen sie anders aussieht und sich anders anfühlt als in den vergangenen Jahren. Die Coronavirus-Pandemie begrenzt weiterhin die Menschenmenge bei Spielen, Trainer tragen Masken und Spieler bleiben auf den Bänken sozial distanziert.

Aber der Meilenstein-Jubiläum erinnert daran, dass die vielen Anpassungen des Basketballs an das Pandemieleben im Vergleich zu den umfassenden Entwicklungen, die die NBA in den letzten 75 Jahren geprägt haben, relativ gering sind.

Das erste Finale fand 1947 statt, als die Liga noch als Basketball Association of America (BAA) bekannt war. Die Liga mit 11 Teams spielte eine 60-Spiele-Saison, in der sechs Teams die Playoffs erreichten. Es gab keine schwarzen Spieler und die Besucherzahl während dieser ersten Saison betrug durchschnittlich einige tausend Fans. Die Philadelphia Warriors, die später in die Bay Area umzogen, gewannen die erste Meisterschaft gegen die Chicago Stags, die 1950 foldeten.

Aus diesen bescheidenen Anfängen wuchs ein Sport, der, angetrieben von hitzigen Rivalitäten in der Nachsaison und Superstar-Spielern, eine globale Fangemeinde aufgebaut hat. Um die Voraussetzungen für die Playoff-Action in den nächsten drei Monaten zu schaffen, werfen wir einen Blick zurück auf die entscheidenden Teams, Spieler und Momente der letzten 75 Jahre.

1950er Jahre

Die BAA wurde 1949 offiziell in NBA umbenannt und die expandierende Liga fand ihren ersten Star in George Mikan. Der 6-Fuß-10-Center etablierte sich zu Beginn seiner Karriere als Scoring- und Rebound-Maschine und nutzte einen charakteristischen Hook-Shot, um über kleinere Verteidiger zu punkten. Spätere Generationen werden sich an Mikan für seine runden Brillen und für den „Mikan Drill“ erinnern, ein Aufwärmen beim Schießen, bei dem Layups mit abwechselnden Händen gemacht werden.

Mikan war so geschickt darin, Schüsse mit seinen langen Armen abzuwehren, dass die NBA eine defensive Torhüterregel einführte, und die Liga erweiterte auch die Spur, um die Auswirkungen ihres ersten Sternzentrums zu begrenzen.

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1960er Jahre

Die “Superteam”-Ära der modernen NBA hat wegen ihres Mangels an Wettbewerbsbalance viel Kritik auf sich gezogen, aber LeBron James’ Miami “Heatles” und Stephen Currys Golden State Warriors hatten nichts gegen die Boston Celtics der 1960er Jahre.

Gecoacht von dem legendären Red Auerbach, der vor allem dafür bekannt ist, an Zigarren zu kauen, und angeführt von Hall of Famers wie Bill Russell und Bob Cousy, holten die Celtics in den 13 Jahren zwischen 1957 und 1969 elf Titel. Diese Strecke umfasste acht Meisterschaften in Folge, eine Marke das steht weiterhin allein in der NBA-Geschichte, weil kein anderes Team mehr als drei aufeinanderfolgende Siege gewonnen hat.

Bis zum Ende des Jahrzehnts hatte die NBA ihr Playoff-Format auf acht Teams ausgeweitet und ihre Finals MVP-Trophäe getauft, die 2009 zu Russells Ehren umbenannt wurde.

1970er

Die NBA reifte in den 1970er Jahren sowohl in Bezug auf Wettbewerbsfähigkeit als auch auf Glaubwürdigkeit. Bostons absolute Dominanz während des letzten Jahrzehnts konnte nicht ewig andauern, und es war besser für die Liga, dass dies nicht der Fall war. Acht verschiedene Franchises gewannen in den 1970er Jahren einen Titel, darunter die Washington Bullets, die 1978 die einzige Meisterschaft der Franchise gewannen.

Unterdessen formierte sich die NBA auf wichtige Weise, darunter 1976 eine Fusion mit der rivalisierenden American Basketball Association (ABA), die Top-Talente wie Julius Erving unter das große Zelt brachte. 1977 erweiterte die NBA ihr Playoff-Format auf 12 Teams und begann mit der Vergabe der Trophäe, die schließlich nach Larry O’Brien benannt wurde, dem goldenen Ball auf einem Podest, um den die Teams bis heute kämpfen.

1980er Jahre

Die 1980er Jahre gelten allgemein als Beginn der Neuzeit. Die Liga fügte 1979 eine Drei-Punkte-Linie hinzu, führte 1984 ihre Nachsaison mit 16 Teams ein und erweiterte sich von 18 Teams Mitte der 1970er Jahre auf 27 bis 1989. In der Zwischenzeit erweiterte die NBA ihre Fernsehpräsenz und ihren Einfluss auf die Popkultur als Stars wie Magic Johnson, Larry Bird und Michael Jordan etablierten sich als begehrte Pitcher.

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Mit einer globalen Übernahme und einer neuen Dynastie, die in den 1990er Jahren anbrechen sollte, waren die 1980er Jahre weiterhin von ihren beiden blauen Bluten dominiert. Johnsons Los Angeles Lakers und Birds Boston Celtics gewannen im Laufe des Jahrzehnts acht Titel, und die beiden langjährigen Rivalen und Freunde gewannen über einen Zeitraum von sieben Jahren von 1984 bis 1990 sechs MVPs.

1990er Jahre

Basketball breitete sich in den 1990er Jahren aus, dank dem legendären „Dream Team“, das bei den Olympischen Spielen 1992 in Barcelona Gold gewann, und seinem charakteristischen Star Michael Jordan, der den Taktstock von Magic Johnson und Larry Bird übernahm, um das Gesicht des Spiels zu werden .

Während Jordan damit beschäftigt war, das Publikum mit hochfliegenden Acts und Heldentaten zu fesseln, nahm das Spiel anderswo eine scharfe Wendung in Richtung eines brutalen, defensiven Stils. Das Hinzufügen zahlreicher Expansions-Franchises veränderte auch die Wettbewerbslandschaft und brachte die NBA 1995 mit Toronto und Vancouver (später Memphis) nach Kanada es brauchte in den nächsten 20 Jahren einen Zustrom ausländischer Spieler, um den erweiterten Talentpool zu füllen.

2000er

Die NBA hatte nach dem zweiten Rücktritt von Michael Jordan Schwierigkeiten, Fuß zu fassen. Kommissar David Stern verfolgte mehrere Lösungen mit unterschiedlichem Erfolg: das Verbot von Handkontrollen zur Steigerung der offensiven Kreativität, die Verkürzung von Verträgen zur Unterstützung des Teambuildings und die Einführung einer umstrittenen Kleiderordnung, um die Marktfähigkeit des Sports zu erhöhen.

Als Kobe Bryant und Tim Duncan diesen Monat offiziell in die Naismith Basketball Hall of Fame aufgenommen wurden, war dies ein Beweis für ihre gemeinsame Dominanz in den 2000er Jahren. Bryant tat sich mit Shaquille O’Neal und später Pau Gasol zusammen, um den Los Angeles Lakers zu helfen, zwischen 2000 und 2010 fünf Titel zu gewinnen, während Duncans San Antonio Spurs zwischen 1999 und 2014 fünf Titel holten Kraftpakete gewann die Western Conference von 1999 bis 2011 10 der 13 Meisterschaften.

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2010er Jahre

Zwei große Kräfte haben die NBA in den 2010er Jahren geprägt: Der Aufstieg der Spieler-Empowerment-Ära und die Drei-Punkte-Revolution. Als Top-Spieler wie LeBron James und Kevin Durant aggressiver bei der Bildung von Superteams wurden, lösten sie ein Wettrüsten duellierender Dynastien aus.

In einer Ecke war James, der von 2011 bis 2018 jedes Jahr mit den Miami Heat und den Cleveland Cavaliers das Finale erreichte. In der anderen waren die Golden State Warriors, angeführt von Stephen Curry und gestärkt durch Durants Ankunft im Jahr 2016. James’s Cavaliers und die Warriors standen sich von 2015 bis 2019 in jedem Finale gegenüber und waren die ersten Gegner, die seit vier Jahren in Folge um die Meisterschaft gegeneinander antraten.

Currys rasanter Aufstieg zum besten Schützen in der Geschichte der Liga führte zu einer umfassenden strategischen Überarbeitung. Im Laufe des Jahrzehnts wurde das Spiel schneller, treffer und abhängiger vom Außenschuss: Geschick und Vielseitigkeit übertrumpften nun Größe und Kraft.

2020er

Eine längere Ära des Wachstums und des Wohlstands ging im März 2020 zu einer abrupten Hälfte, als die Coronavirus-Pandemie die NBA während der Saison 2019-20 für mehr als vier Monate lahmlegte. Angesichts einer Krise der öffentlichen Gesundheit und einer Finanzkrise, die den Sport Milliarden von Dollar kosten würde, haben die NBA und die National Basketball Players Association Vereinbarungen getroffen, um während der Pandemie weiter zu spielen.

Zu diesen Anpassungen gehörten: das Spielen der Playoffs 2020 in einer eingeschränkten Blase bei Disney World und das Verzögern und Verkürzen der Saison 2020-21 sowie die Einführung strenger Gesundheitsprotokolle für Spieler und Teams und die drastische Begrenzung der Zuschauerzahlen bei Spielen.

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