Wie sich der Ausnahmezustand in El Salvador auf die Kriminalitätsrate ausgewirkt hat

SOYAPANGO, El Salvador – Die Soldaten kamen im Morgengrauen an, legten eine ganze Gemeinde in San Salvador, der Hauptstadt von El Salvador, lahm, hielten Autos an, zwangen Passagiere aus Bussen und befahlen Männern, ihre Hemden hochzuheben und zu zeigen, dass sie keine Gang-Tattoos hatten .

Für viele in dieser einst von Banden heimgesuchten Gemeinde war die Machtdemonstration willkommen.

„Früher waren es die Gangster, die das Sagen hatten“, sagt María, eine Ladenbesitzerin, die darum bat, dass ihr Nachname zu ihrer Sicherheit nicht veröffentlicht wird. “Jetzt gibt es fast keine Gangmitglieder mehr.”

Als ein Ausbruch von Bandengewalt im März am blutigsten Tag des Landes seit dem Bürgerkrieg in El Salvador vor 30 Jahren mehr als 60 Menschen das Leben kostete, erklärte die Regierung von Präsident Nayib Bukele schnell den Ausnahmezustand und setzte wichtige verfassungsmäßige Rechte außer Kraft.

Die Maßnahme sollte vorübergehend sein, ein Mittel, um die öffentliche Ordnung schnell wiederherzustellen und der Regierung mehr Spielraum zu geben, um ein landesweites Vorgehen gegen organisierte kriminelle Gruppen wie die brutale MS-13-Bande zu verhängen, die diese zentralamerikanische Nation lange Zeit terrorisiert hatten.

Aber mehr als acht Monate später ist die Notstandsverordnung immer noch in Kraft, das Militär patrouilliert auf den Straßen, Massenverhaftungen sind an der Tagesordnung und die Gefängnisse sind bis zum Rand gefüllt, was El Salvador zu einem faktischen Polizeistaat macht.

Nun bietet ein Bericht von Human Rights Watch, der am Mittwoch veröffentlicht werden soll, einen umfassenden Überblick über Herrn Bukeles brutales Vorgehen und dokumentiert eine Kampagne willkürlicher Verhaftungen, Folter und Todesfälle in Haft während des Ausnahmezustands.

„Das ist das perfekte Rezept für Menschenrechtsverletzungen und -verstöße“, sagte Juan Pappier, leitender Forscher bei Human Rights Watch.

Der Pressesprecher des Präsidenten antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme, aber Herr Bukele wies letzten Monat in einer Rede vor der Nationalpolizei internationale Kritik an seiner Taktik zurück und lobte die Strafverfolgungsbehörden für die Verbrechensbekämpfung.

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„Sie bringen dem salvadorianischen Volk Frieden“, sagte er.

Trotz der Verurteilung außerhalb El Salvadors und unter Menschenrechtsgruppen im Inland scheint die Politik von Herrn Bukele einige ihrer Ziele zu erreichen: Die Morde sind stark zurückgegangen, während Nachbarschaften, die einst so von Banden verseucht waren, dass sie als unsicher galten, relativ ruhig sind.

Zwischen Januar und Ende Oktober wurden in El Salvador 463 Menschen getötet, ein Rückgang von 50 Prozent im Vergleich zum Vorjahreszeitraum, so ein nationales Polizeidokument, das Human Rights Watch und der ebenfalls tätigen salvadorianischen Interessenvertretung Cristosal vorliegt zum Bericht über die Prüfung des Ausnahmezustands.

Das sich abzeichnende Bild unterstreicht eine grundlegende Spannung: In einem Land, das von chronischen Bandenkriegen traumatisiert ist, hat das harte Vorgehen eine Atempause von der Gewalt gebracht, die Befürchtungen eines demokratischen Rückfalls überwogen und einem zunehmend autokratischen Führer Druck gegeben, um seine Politik durchzuführen.

„Ich konnte wegen der Gangster nicht in dieses Viertel kommen“, sagte Ricardo, ein 37-jähriger Straßenhändler im Viertel Las Margaritas in San Salvador, der darum bat, dass sein Nachname zu seiner Sicherheit nicht preisgegeben wird.

Erpressung, eine wichtige Einnahmequelle für Banden, scheint ebenfalls gesunken zu sein. Nach Angaben des Sicherheitsministers des Landes sind die Erpressungsfälle seit Beginn des Ausnahmezustands um 80 Prozent zurückgegangen. Die Zahl ist schwer unabhängig zu überprüfen, aber mehrere von der New York Times befragte Wirtschaftsführer sagten, die Erpressung sei erheblich zurückgegangen.

Während ein Mangel an Transparenz seitens der Regierung von Bukele es schwierig macht, die Glaubwürdigkeit offizieller Kriminaldaten einzuschätzen, gibt es laut Experten wenig Zweifel daran, dass die Gewalt seit Inkrafttreten des Notstandsdekrets spürbar zurückgegangen ist.

„Dieses Durchgreifen war beispiellos“, sagte Tiziano Breda, Zentralamerika-Analyst bei der International Crisis Group, einer unabhängigen Forschungsorganisation. „Ohne Zweifel hat das die Banden geschwächt.“

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Aber wenn kriminelle Gruppen verkrüppelt wurden, so auch viele der bürgerlichen Freiheiten in El Salvador.

Seit März hat die gesetzgebende Versammlung, die von der Partei von Herrn Bukele kontrolliert wird, Gesetze verabschiedet, die es Richtern erlauben, Kinder ab 12 Jahren zu inhaftieren, die Meinungsfreiheit einschränken, die Untersuchungshaft ausweiten und Staatsanwälten und Richtern erlauben, Personen in Abwesenheit vor Gericht zu stellen.

Dennoch liegen die Zustimmungsraten von Herrn Bukele laut Umfragen über 80 Prozent, was darauf hindeutet, dass viele Salvadorianer sich nach mehr Sicherheit sehnen, auch wenn dies ein repressiveres System bedeutet.

„Sie waren so verzweifelt wegen der Gewalt und der Kontrolle der Banden“, sagte José Miguel Cruz, ein Experte für Bandengewalt in El Salvador an der Florida International University, „dass sie einen solchen Deal mit dem Teufel akzeptieren werden“.

Doch selbst wenn es in El Salvador weniger Gewalt gibt, ist ein solcher Rückgang wahrscheinlich nur vorübergehend, ohne dass die Ursachen angegangen werden, einschließlich erdrückender Armut und Korruption, warnen einige Analysten.

Und die wahllose Inhaftierung junger Männer, die möglicherweise nichts falsch gemacht haben, zusammen mit Gangmitgliedern, könnte zu einer großen Population enttäuschter Jugendlicher führen, die möglicherweise leichtere Rekruten für Gangs wären.

„Eine ähnliche Politik der Masseneinkerkerung und einer eisernen Faust in El Salvador und dem Rest der Region hat gezeigt, dass sie auf lange Sicht keine nachhaltigen Ergebnisse erzielen und wieder zu Gewaltwellen führen“, sagte Herr Pappier.

Der Ausnahmezustand wurde laut dem Bericht von Human Rights Watch als stumpfes Instrument eingesetzt, bei dem die Polizeikommandeure ein Quotensystem einführten, das von den Beamten verlangte, jeden Tag eine bestimmte Anzahl von Menschen festzunehmen.

Das Gefängnissystem befindet sich an einem Bruchpunkt, mit fast 100.000 Menschen hinter Gittern seit November, mehr als das Dreifache der Kapazität des Strafvollzugssystems des Landes. Seit Beginn des Ausnahmezustands sind mindestens 90 Menschen in Haft gestorben. Human Rights Watch dokumentierte mindestens zwei Fälle, in denen die Behörden den Häftlingen offenbar nicht die notwendigen Medikamente zur Verfügung gestellt hatten.

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Die Razzia hat nicht nur Gangmitglieder erfasst, sondern auch Kinder, Frauen und körperlich und geistig Behinderte. Einige Bewohner armer Viertel, die einst Gangmitglieder fürchteten, sagen, dass sie mehr Angst vor der salvadorianischen Polizei haben.

„Die Regierung kann Ihnen viel Schlimmeres antun“, sagte Hilda Solorzano, 34, die in der Stadt Jucuapa im Osten des Landes lebt.

Der jüngere Bruder von Frau Solorzano, Adrián, 30, wurde im April festgenommen und des Terrorismus beschuldigt. „Es war ein Schock, als die Polizei kam und sagte, sie müssten ihn wegbringen“, sagte sie und fügte hinzu, dass ihr Bruder nichts falsch gemacht habe.

Adrián wurde nach Angaben seiner Schwester schließlich in ein berüchtigtes Gefängnis gebracht, das allgemein als Mariona bekannt ist, in der Nähe der Hauptstadt, bevor er für sechs Monate in Untersuchungshaft genommen wurde.

Dann, am 5. Juli, kamen Vertreter eines Bestattungsunternehmens zum Haus der Familie und überbrachten ihnen die Nachricht: Adrián war tot, während der Haft erwürgt worden. Es war unklar, wie er getötet wurde oder von wem.

Frau Solorzano, die die Leiche ihres Bruders identifizierte, sagte, die Regierung habe keine Erklärung geliefert und den Antrag der Familie auf einen offiziellen Autopsiebericht abgelehnt.

„Nachts gehe ich ins Bett und schließe meine Augen und sehe die Bilder, als ich ihn abholen wollte“, sagte sie.

Jetzt befürchtet Frau Solorzano, dass sie, weil sie sich zu dem Fall geäußert hat, ebenfalls zur Zielscheibe werden könnte.

„Wenn ich das Haus verlasse, um zur Arbeit zu gehen, habe ich Angst“, sagte sie. „Ich fürchte, dass sie eines Tages sagen werden: ‚Du bist auch verhaftet.’“

Bryan Avelar berichtete aus Soyapango, El Salvador, und Oscar Lopez aus Mexico City.

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