Wie nennt man einen Haufen schwarzer Löcher: einen Crush? Ein Schrei?

Wie nennt man ein Schwarzes Loch? Alles, was Sie wollen, geht der alte Witz, solange Sie es nicht zu spät zum Abendessen nennen. Schwarze Löcher sind schließlich nichts als hungrig.

Aber wie nennt man eine Sammlung von Schwarzen Löchern? Die Frage hat unter Astronomen an Dringlichkeit gewonnen, inspiriert von den jüngsten Nachrichten über Dutzende von Schwarzen Löchern, die im Zentrum eines nahe gelegenen Sternhaufens herumschwirren.

In den letzten Jahren haben Instrumente wie die Gravitationswellendetektoren LIGO und Virgo Raum-Zeit-Schwingungen durch Kollisionen von Schwarzen Löchern aufgezeichnet, was zweifelsfrei deutlich macht, dass diese monströsen Konzentrationen des Nichts nicht nur existieren, sondern allgegenwärtig sind. Astronomen erwarten, eine große Anzahl dieser Einsteinschen Kreaturen zu entdecken, wenn die nächste Generation von Gravitationswellenantennen eingesetzt wird. Wie werden sie sie nennen?

Es gibt Gänse, Schoten von Walen und Morde an Krähen. Welcher Begriff würde der besonderen Natur der Schwarzen Löcher gerecht werden? Eine Masse? Ein Sieb? Ein Schrei?

Jocelyn Kelly Holley-Bockelmann, Astrophysikerin an der Vanderbilt University, und Kollegen entwickeln ein internationales Projekt namens Laser Interferometer Space Antenna (LISA), mit dem Kollisionen zwischen allen Größen von Schwarzen Löchern im gesamten Universum erkannt werden können. Sie hat kürzlich versucht, ein Zoom-Meeting der Gruppe durchzuführen. “Als eines der Mitglieder sagte, seine Tochter habe sich gefragt, was Sie als Kollektiv von Schwarzen Löchern bezeichnen – und dann fiel das Meeting auseinander, und alle versuchten, sich gegenseitig zu stärken”, sagte sie in einer E-Mail. “Jedes Mal, wenn ich einen Vorschlag sah, musste ich anhalten und kichern wie ein Idiot, was uns alle mehr anspornte.”

Die Frage war Crowdsourcing auf Twitter vor kurzem als Teil dessen, was die NASA begonnen hat, die Black Hole Week (12.-16. April) zu nennen. Unter den vielen Kandidaten bisher: Ein Schwarm. Eine Mosh-Grube. Eine Stille. Ein Fleck. Ein Bienenstock. Ein Rätsel. Oder ein Favorit von mir wegen seiner Verbindung zu meiner Jugend: eine Albert Hall mit schwarzen Löchern.

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Die Anzahl der bekannten Schwarzen Löcher wächst nur. LISA wird in der Lage sein, sogenannte ursprüngliche Schwarze Löcher, falls vorhanden, zu entdecken, die von den frühen Momenten des Urknalls übrig geblieben sind, sowie neuere, und den Forschern „im Grunde ein Schwarzes Loch-Smorgasbord“, Dr. Holly, präsentieren -Bockelmann sagte. Die Antenne wird erst 2034 fliegen, fügte sie hinzu, “also ist Zeit, den Begriff herauszufinden, ob und wann wir ihn brauchen!” Die Internationale Astronomische Union, die die kosmische Nomenklatur regelt, hat keine Regeln für „Kollektive“, fügte sie hinzu, daher liegt es an den Menschen, zu entscheiden.

Dr. Holly-Bockelmann fügte hinzu, dass zu ihren persönlichen Vorlieben „eine Leere der Schwarzen Löcher“ gehörte. Mein eigener Kandidat ist eine “Katastrophe” der Schwarzen Löcher, da das Wort “Katastrophe” im lateinischen “Astro” – Stern – und später im italienischen Begriff für “böse Sterne” verwurzelt ist.

Die letzte Woche des Schwarzen Lochs war im Herbst 2019, als die NASA einige der beängstigend klingenden kosmischen Nachrichten wiederholte, bei denen Schwarze Löcher explodierten, Sterne aßen oder sich darauf vorbereiteten, ihre Nachbarschaften zu konsumieren. Jetzt, vor dem Hintergrund einer globalen Pandemie, bieten Schwarze Löcher eine Atempause und erinnern daran, wie klein und flüchtig unsere eigenen Probleme im größten Plan sind. Schwarze Löcher sind zu Katzenvideos der Astronomie geworden.

Letzte Woche hat die NASA ein weiteres Smorgasbord an Nachrichten über Schwarze Löcher und Ankündigungen des öffentlichen Dienstes bereitgestellt, wie dieses animierte Video vom Goddard Space Flight Center der NASA.

Natürlich kann man kein Schwarzes Loch besichtigen, aber vor zwei Jahren lieferten Astronomen das nächstbeste: das erste Bild von einem. Das supermassereiche Schwarze Loch – 6,5 Milliarden Sonnen verschwundener Masse – befindet sich im Zentrum der Galaxie Messier 87.

Das Bild wurde im April 2017 von einem weltweiten Netzwerk von Radioteleskopen aufgenommen, das als Event Horizon Telescope bekannt ist. Im vergangenen Monat hat das Event Horizon-Team dieses Bild verfeinert, um den umgebenden Wirbel von Magnetfeldern zu zeigen, der Gas und Energie nahezu über den Weltraum strömt Lichtgeschwindigkeit.

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Aber es gibt noch mehr. Während dieses ersten Bildes von 2017 untersuchten 19 andere Observatorien im Weltraum und am Boden gemeinsam diesen Energiestrahl von M87. Ihre Daten wurden nun zusammen mit einem Video des Jets veröffentlicht, das in verschiedenen Lichtarten und in verschiedenen Maßstäben von den intimsten Dimensionen des Schwarzen Lochs bis zum intergalaktischen Raum zu sehen ist.

Die Ergebnisse, sagten Astronomen, würden helfen zu klären, wie Schwarze Löcher ihre gewalttätige Magie wirken, die Vorhersagen von Einsteins allgemeiner Relativitätstheorie weiter testen und möglicherweise Licht auf den Ursprung der kosmischen Strahlung werfen.

Das Event Horizon-Team hat gerade eine neue Reihe von Beobachtungen der Schwarzen Löcher abgeschlossen – in M87, im Zentrum unserer eigenen Galaxie und anderswo -, sagte Shep Doeleman vom Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics und Gründungsdirektor von das Teleskopkollektiv.

“Jeden Tag treffen wir uns um 14 Uhr EDT, um das Wetter und die Bereitschaft an den Standorten zu überprüfen und dann den Anruf zu tätigen”, sagte Dr. Doeleman in einer E-Mail. „Manchmal ist es ein Kinderspiel: gutes Wetter, alle sind bereit. Oder, genauso klar, das Wetter an wichtigen Standorten ist schrecklich oder es gibt ein großes technisches Problem, das heruntergefahren werden muss. Manchmal ist es pure Qual. “

Wenn Sie keine Rakete oder kein Teleskop haben, gibt es viel Neues über Schwarze Löcher zu lesen. “Hawking Hawking: Der Verkauf einer wissenschaftlichen Berühmtheit” von Charles Seife ist ein ungeschminkter Blick auf den Kosmologen und Schwarzloch-Experten Stephen Hawking, der 2018 starb. Das Buch ist reich an Berichten über Dr. Hawkings Durchbrüche und sein Leben (und in umgekehrter chronologischer Reihenfolge geschrieben), versucht, den Menschen und seine Wissenschaft von der Einstein-ähnlichen Aura der Scharfsinnigkeit zu trennen, die er seine öffentliche Person einhüllen ließ.

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Und „Black Hole Survival Guide“ von Janna Levin, Astrophysikerin am Barnard College der Columbia University, illustriert von der Künstlerin Lia Halloran, ist ein Gedicht im Taschenformat für diese kosmischen Kuriositäten.

“Schwarze Löcher sind nichts”, heißt es in der Eröffnungszeile. Am Ende erwägt Dr. Levin die Möglichkeit, dass die Erde und alles, was darauf verbleibt, schließlich in das Schwarze Loch im Zentrum der Milchstraße fällt.

“Dort könnten unsere Daten, unsere Fetzen von Quanteninformationen, landen”, schreibt sie. “Alles wird den zentralen Wirbel abwaschen und spektakulär hell blinken, die letzten verzweifelten Explosionen konzentrierten Lichts im Kosmos, bis alles in einem sich verdunkelnden stillen Sturm in der Raumzeit verschwindet.”

Und wir könnten das ganze Universum genauso gut einen Friedhof der Schwarzen Löcher nennen. Ein smorgasbord von Schreien – nur eine weitere Woche des Schwarzen Lochs.

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