Wie man reagiert, wenn Möchtegern-Gemeinderäte anklopfen

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Sie klopfen in jeder Wahlsaison an Ihre Tür – nun, zumindest die ernsthaftesten und ehrgeizigsten unter ihnen bemühen sich.

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Sie alle packen Versprechungen ein, enthalten wunderbare und/oder vernünftige Ideen, wie Sie Ihre Steuergelder am besten ausgeben (oder sparen). Und alle wollen dasselbe – Ihre Stimme.

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Sie sind die politischen Hoffnungsträger, ob Amtsinhaber oder Möchtegern, und sie wollen die Stadt Windsor leiten, ein Unternehmen mit jährlichen Betriebs- und Investitionsausgaben von über einer Milliarde Dollar.

Wenn die Wahlbeteiligung bei den Kommunalwahlen am 24. Oktober eine Wiederholung von 2018 ist, werden sich fast zwei von drei wahlberechtigten Wählern in Windsor nicht einmal die Mühe machen, einen Stimmzettel abzugeben.

Welche Erfahrungen bringen Sie mit ein?

Das ist überraschend, wenn man bedenkt, dass die millionenschweren Entscheidungen des Bürgermeisters und der Ratsmitglieder der Stadt fast jeden Aspekt des Lebens der Bürger betreffen, einschließlich Polizei und Sicherheit. Wasser, Abwasser und Strom; wirtschaftliche Entwicklung; Planen und Bauen; Straßen und Infrastruktur; öffentlicher Verkehr; Müll und Recycling; Feuer, EMS und Notfallmaßnahmen; Parks und Erholung; Kunst und Kultur.

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Bevorzugen Sie verbesserte Dienstleistungen oder halten Sie sich an die Steuern? Möchten Sie Straßen, mit denen Sie schneller an Ihr Ziel gelangen, oder Straßen, die mit Fahrrädern und Fußgängern geteilt werden und von Boulevardcafés gesäumt sind?

Am Dienstag, den 13. September 2022, werden in Walkerville kommunale Wahlkampfschilder gezeigt.
Am Dienstag, den 13. September 2022, werden in Walkerville kommunale Wahlkampfschilder gezeigt. Foto von Dan Janisse /Windsor-Stern

Die Entscheidungen, die die Wähler an der Wahlurne treffen, bestimmen, wo und wie lokale Steuergelder ausgegeben werden und welche Themen zu politischen Prioritäten werden.

Ein Veteran der Lokalpolitik und der Durchführung erfolgreicher Kampagnen sagte, es sei wichtig, an Türen zu klopfen, um so viele Wähler wie möglich von Angesicht zu Angesicht zu treffen, aber es gibt Tausende von Wohnungen in jeder Gemeinde, so dass ein kluger Kandidat kaum zu lange innehalten kann und chatten.

„Es gibt ungefähr 7.000 Häuser pro Gemeinde, also verbringt man aus Sicht des Kampagnenmanagers nicht mehr als ein oder zwei Minuten an jeder Tür – man gibt im Grunde seinen Elevator Pitch“, sagte der ehemalige Kampagnenmanager, der anonym bleiben wollte .

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Aber wie holen Sie das Beste aus diesen kürzesten Begegnungen heraus, um einzuschätzen, ob dieser politische Hoffnungsträger an der Tür Ihr Vertrauen und Ihre Stimme wert ist?

„Es gibt Fragen, die ich stelle“, sagte Lydia Miljan, Professorin für Politikwissenschaft an der University of Windsor. „Wenn Sie ein neuer Kandidat sind, möchte ich wissen: ‚Haben Sie Erfahrung? Welches Thema liegt Ihnen wirklich am Herzen?’“

Miljan ist nicht beeindruckt von „bedeutungslosen“ Antworten wie dem Versprechen, 100 Prozent zu geben oder zu versprechen, den gesunden Menschenverstand in die Diskussionen am Ratstisch einzubringen. Sie fragt grundlegende Dinge wie, ob der Kandidat die Rolle der Kommunalverwaltung versteht oder nicht. Gesundheitsfürsorge und Bildung zum Beispiel sind für viele große Sorgen, aber das sind politische Angelegenheiten, die größtenteils von den beiden höheren Regierungsebenen behandelt werden.

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„Es ist nicht so, als würde ich sie benoten, aber ich finde sie heraus. Sie haben vielleicht all diese großartigen Ideen, aber wenn sie nicht wissen, wie das Rathaus funktioniert, werden sie nur Spinner sein“, sagte Miljan.

Wenn jemand behauptet, steuerlich konservativ zu sein, bedeutet das, dass keine neuen Spielgeräte im Nachbarschaftspark vorhanden sind? Wenn jemand an einem großartigen Budget oder einer bürgerlichen Investitionsinitiative interessiert ist, was könnte er bereit sein, an anderer Stelle zu kürzen, um die Bücher im Gleichgewicht zu halten? Befürworten sie Steuererhöhungen, um sich mehr oder bessere kommunale Dienstleistungen leisten zu können?

Steuern zu deckeln mag gut sein, aber was, wenn es bedeutet, Dienstleistungen zu kürzen?

„Wie können Sie mir die Dienstleistungen anbieten, die ich will, ohne mich auszuhöhlen?“ fragt Miljan, ein scharfer Beobachter der Lokalpolitik.

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Erfahrung zählt, sagen sie und andere, und dazu gehört früheres Engagement in der Gemeinde, einschließlich der Beteiligung an Nichtregierungsorganisationen und / oder der Teilnahme an den vielen kommunalen Beratungsstellen und Komitees, die nach freiwilligen Mitgliedern hungern.

„Vergangene Praxis ist ein Indikator für zukünftige Leistung. Welche Erfahrungen bringen Sie mit ein?“ sagte Sheila Wisdom, die von 1989 bis 1998 als Stadträtin diente. „Was sehen Sie als die größten Probleme für meine Gemeinde und für die Stadt, und wie werden Sie diese angehen?“

Wisdom, Geschäftsführerin des Windsor Symphony Orchestra und ehemalige Kleinunternehmerin, sagte, dass soziale Medien nicht existierten, als sie Politikerin war. Türklopfen sei damals „unbedingt notwendig“ gewesen, aber sie weiß nicht, wie groß es heute noch ist.

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Selbst wenn es nicht an die Tür klopft, sagte Miljan, dass die Wähler die E-Mail-Adresse oder die sozialen Medien eines Kandidaten nutzen können, um sich mit ihren Fragen an einen Kandidaten zu wenden. Wenn es keine Antwort gibt, sagen sie und andere, könnte das ein guter Hinweis darauf sein, wie sie in Zukunft reagieren werden, wenn sie gewählt werden.

Miljan sagte, sie werde „in den sozialen Medien trollen“, um mehr über einen Kandidaten zu erfahren. Eine andere Möglichkeit, sich besser zu informieren, besteht darin, einen Freund oder Nachbarn mit einem Rasenschild zu fragen, warum er diesen Kandidaten unterstützt.

Wenn es sich um einen Amtsinhaber handelt, der eine Wiederwahl anstrebt, „frage ich: ‚Was ist Ihre Bilanz? Was hast du erreicht? Nennen Sie mir konkrete Beispiele’“, sagte Emmanuelle Richez, eine weitere Politikwissenschaftlerin der University of Windsor. Und alle angeführten Beispiele, fügte sie hinzu, sollten die Errungenschaften des Einzelnen sein, nicht die des Rates als Ganzes.

Wisdom sagte, dass eine Kandidatin, die in der Lage ist, Vermerke von „Menschen mit Statur in der Gemeinschaft“ aufzulisten, viel Gewicht für sie hat.

Nur 35 Prozent der 151.000 Wahlberechtigten in Windsor haben 2018 ihre Stimme abgegeben, wodurch jede tatsächliche Stimme mehr zählt. Ein Bezirkskandidat gewann seinen Sitz im Stadtrat von Windsor mit weniger als tausend Stimmen.

„Die Kommunalverwaltung ist eine der zugänglichsten Regierungsformen, und wir haben Möglichkeiten, davon zu profitieren“, sagte Wisdom.

Eine davon besteht darin, am 24. Oktober einfach eine Stimme abzugeben.

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