Wie man Kindern Autismus erklärt

Wenn uns das vergangene Jahr etwas beigebracht hat, ist es wichtig, mit Kindern über Vielfalt zu sprechen, um nachdenkliche, sensible Kinder großzuziehen. Und diese Diskussionen sollten auch um Gespräche über Neurodiversität, einschließlich Autismus, erweitert werden.

Das Center for Disease Control definiert Autismus als “eine Entwicklungsstörung, die erhebliche soziale, kommunikative und verhaltensbezogene Herausforderungen verursachen kann”. Es wird geschätzt, dass etwa eines von 54 Kindern autistisch ist, und es wird erklärt, dass Autismus in allen rassischen, ethnischen und sozioökonomischen Gruppen auftritt.

Unabhängig davon, ob Ihr Kind autistisch ist oder nicht, sollten Sie das Thema nicht ignorieren. Über Autismus zu sprechen, normalisiert es. “Wenn Eltern mit ihren Kindern nicht über Behinderung sprechen, bekräftigen sie die Vorstellung, dass Behinderung beschämend oder beängstigend oder schlecht ist”, sagt Lydia XZ Brown, eine autistische Anwältin.

Bei Brown wurde mit 13 Jahren Autismus diagnostiziert.

“Ich wusste nicht wirklich, was Autismus ist. Ich glaube nicht, dass die meisten kleinen Kinder dazu neigen”, sagt Brown. “Die einzigen Ideen von Autismus, die ich hatte, waren sehr stereotyp … selbst in dem Maße, in dem ich wusste, was Autismus ist oder dass er existiert, hätte ich nicht gewusst, dass er auf mich zutreffen könnte.”

Während Brown sagt, dass das Verständnis der Öffentlichkeit für Autismus seit ihrer Diagnose besser geworden ist, sagen sie, dass es noch mehr Grund zur Deckung gibt. Sie weisen auf die Verwendung von Bezeichnungen wie “niedrig funktionierend” und “hoch funktionierend” hin, um autistische Menschen zu beschreiben. Sie sagen, sie ignorieren die Tatsache, dass die Eigenschaften und Fähigkeiten autistischer Menschen selbst am selben Tag schwanken können. Diese Labels sind “willkürlich” und “sehr schädlich”, erklären sie und können es schwierig machen, die richtige Unterstützung zu finden.

germanic sprach mit Brown und Experten, die Autismus studieren und mit autistischen Kindern arbeiten, um zu erfahren, wie Sie mit Ihren Kindern über Autismus sprechen können.

1. Halten Sie es einfach

Oft hinterfragen Kinder das mit Autismus verbundene Verhalten (auch wenn sie nicht das eigentliche Wort verwenden), wenn sie sehen, dass ein anderes Kind auf eine Weise handelt, die sie noch nie zuvor erlebt haben, sagt Dr. Grace Gengoux, Direktorin der Autismus-Interventionsklinik in Stanford Universität. Zum Beispiel antwortet ein Klassenkamerad nicht sofort oder überhaupt nicht, wenn jemand seinen Namen sagt.

Um dieses Verhalten zu erklären, halten Sie sich an einfache Formulierungen wie “Menschen sind anders und das ist in Ordnung. Wir können mit ihnen interagieren, aber wir können es auf unterschiedliche Weise tun, damit wir sie einbeziehen können.”

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Wenn Sie weitere Details hinzufügen möchten, wenden Sie sich an Dr. Wendy Stone Sesamstraße Bei der Erschaffung von Julia schlägt eine autistische Muppet vor: “Ein autistisches Kind erlebt die Welt auf unterschiedliche Weise. Laute Geräusche könnten sie stören oder sie würden gerne immer wieder Dinge tun, weil es sie beruhigt.”

Abhängig vom Alter und der Entwicklung des Kindes können Sie auch sagen: “Autistische Kinder verstehen die Sprache oft nicht gut und können möglicherweise nicht gut kommunizieren, was sie wollen oder brauchen.”

Es kann auch hilfreich sein, das Verhalten mit etwas zu vergleichen, das sie verstehen würden. Erinnern Sie sie beispielsweise daran, wie sie an ihrem Daumen saugen oder ihre Decke herumtragen (oder in der Vergangenheit), weil dies ihnen hilft, sich sicher zu fühlen. Sagen Sie ihnen, dass dies ähnlich ist wie das, was autistische Kinder tun könnten, wenn sie beispielsweise hin und her schaukeln oder ein Stofftier herumtragen (letzteres gilt nicht nur für autistische Kinder).

Sie können autistische und nicht autistische Kinder auf die gleiche Weise über Autismus unterrichten. Es kann jedoch hilfreich sein, mit autistischen Kindern direkter umzugehen, sagt Brown, da einige (aber nicht alle) autistische Menschen Feinheiten oder implizite Hinweise übersehen können.

Darüber hinaus können Sie konkrete Möglichkeiten vorschlagen, wie Ihr Kind seinen autistischen Altersgenossen helfen kann, z. B. mehrmals seinen Namen rufen, um seine Aufmerksamkeit zu erregen, oder Geduld üben, wenn es einen Wutanfall hat.

Diese Tipps funktionieren nicht für alle autistischen Kinder, da es keinen Weg gibt, autistisch zu sein. Stone verweist auf einen Satz in der Community: “Wenn Sie ein Kind mit Autismus getroffen haben, haben Sie ein Kind mit Autismus getroffen.” Autistische Menschen weisen je nach Person unterschiedliche Merkmale auf. Zum Beispiel könnte eine autistische Person in sozialen Situationen in Ordnung sein, aber empfindlich gegenüber lauten Geräuschen sein, während eine andere Person Schwierigkeiten hat, mit Menschen in Kontakt zu treten, aber nicht von einem Feuerwehrauto gestört wird, das seine Sirenen heult.

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Es ist zwar nicht notwendig, sich mit diesen Unterschieden zu befassen, da dies Kinder, insbesondere jüngere, verwirren kann sollte Informieren Sie sich über die Grundlagen des Autismus. Sie müssen kein Experte sein, aber grundlegendes Wissen kann Ihnen helfen, Fragen zu beantworten, die Ihnen in den Weg kommen.

Wenn Ihr Kind beispielsweise fragt, warum Autismus besteht, sollten Sie sagen: “Autistische Menschen werden auf diese Weise geboren, und wir wissen nicht genau, warum”, sagt Brown.

Wie bei anderen komplizierten Themen wie Rassismus wird es wahrscheinlich kein einmaliges Gespräch sein, über Autismus zu sprechen, sagt Gengoux. Erwägen Sie, das Thema in allgemeine Diskussionen über Vielfalt einzubeziehen, und ermutigen Sie Kinder, die Unterschiede der Menschen zu berücksichtigen.

2. Modellieren Sie das gewünschte Verhalten

Wenn Sie sich dafür einsetzen, dass Menschen mit Mitgefühl behandelt werden, versuchen Sie nach besten Kräften, das zu praktizieren, was Sie predigen.

Nutzen Sie alltägliche Situationen, um diese Verhaltensweisen zu modellieren. Wenn Sie und Ihr Kind beispielsweise in der Bank sind und Ihr Bankangestellter an Zerebralparese leidet, die dazu führen kann, dass sie langsamer sprechen, haben Sie etwas Geduld, auch wenn Sie frustriert sind.

Besprechen Sie später die Interaktion mit Ihrem Kind. Sagen Sie etwas wie: “Ich fand das wirklich frustrierend. Aber mir ist klar, dass es auch für den Bankangestellten schwierig sein muss, mit unhöflichen Kunden umzugehen, die gemeine Dinge über sie sagen. Sie können nicht anders, als wie ihre Stimme klingt und sie sind.” Ich muss versuchen, geduldiger zu sein “, schlägt Brown vor.

Oder wenn Sie in einem Lebensmittelgeschäft sind und Ihr Kind bemerkt, dass jemand mit den Armen flattert und murmelt, wie seltsam es ist, schlagen Sie vor, warum sich die Person möglicherweise so verhält. Sagen Sie Ihrem Kind, dass es sich für sie gut anfühlt und dass dieses Verhalten für manche Menschen normal ist, auch wenn Ihr Kind nicht so handelt, sagt Brown.

3. Verwenden Sie Kunst, um das Verständnis autistischer Kinder zu fördern

Stone schlägt vor, dass Eltern autistischer Kinder Notizbücher mit Zeichnungen und Fotos zusammenstellen, um ihren Klassenkameraden zu helfen, ihre besonderen Wünsche und Bedürfnisse zu verstehen.

Widmen Sie beispielsweise Seiten den Vorlieben und Abneigungen Ihres Kindes, ihren Auslösern und der Art und Weise, wie es wahrscheinlich reagiert (z. B. weglaufen, wenn es ein lautes Geräusch hört).

Die Notizbücher beschreiben das Verhalten aus der Sicht des Kindes auf eine Weise, die andere Kinder verstehen werden, sagt Stone. “Es ist wie ‘Ich habe Autismus und das ist es, was es für mich bedeutet. Es ist nicht für alle gleich.'”

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Dieses Tool kann auch dazu beitragen, häufige Missverständnisse abzubauen, beispielsweise, dass autistische Kinder keine Freunde wollen. Während viele autistische Kinder mit Gleichaltrigen spielen möchten, ist es für sie möglicherweise schwieriger, auf allgemein verständliche Weise zu kommunizieren.

Zum Beispiel mag ein autistisches Kind gerne mit Lastwagen spielen, ist aber nonverbal. Wenn ihr Klassenkamerad das weiß, könnten sie ihnen während der Spielzeit einen Lastwagen geben, der dem Kind ein Lächeln entlocken könnte, sagt Gengoux.

Gengoux stimmt dem Notebook-Ansatz zu, betont jedoch, dass auch die Stärken eines Kindes im Mittelpunkt stehen, z. B. Aktivitäten, in denen es gut ist und was es gerne tut. Dies kann dazu beitragen, ihre eigenen Fähigkeiten zu stärken und ihnen klar zu machen, wie sie ihre Interessen nutzen können, um mit anderen Menschen in Kontakt zu treten.

Dies hilft auch Gleichaltrigen, das autistische Kind als Ganzes zu sehen, um das negative Stigma zu bekämpfen, das mit der Konzentration auf Defizite verbunden sein könnte, sagt Gengoux.

4. Lehren Sie gut gemeinte Annahmen

Kinder sind Kinder, egal ob sie autistisch sind oder nicht. Gehen Sie zu diesem Zweck nicht davon aus, dass alles, was ein autistisches Kind tut, auf Autismus zurückzuführen ist, sagt Brown. Diese Denkweise gewährt autistischen Kindern einen humanisierenden Ansatz.

“Bringen Sie Kindern bei, anzunehmen, dass es immer einen Grund gibt, warum eine autistische Person etwas tut, das Sie oder Ihr Kind nicht verstehen oder für seltsam halten”, sagt Brown.

Wir erweitern dieses Einfühlungsvermögen ständig auf andere Menschen, sagt Brown. Wenn ein Kind verärgert zur Schule kommt, nehmen wir normalerweise an, dass es einen Grund für sein Verhalten gibt – vielleicht sind sie früh aufgewacht oder ein Kind hat sie im Bus gemobbt. Nehmen Sie genau das gleiche Verhalten und wenden Sie es auf ein autistisches Kind an. Plötzlich wird davon ausgegangen, dass das Kind autistisches Verhalten zeigt, sagt Brown.

Bringen Sie Ihren Kindern stattdessen bei, dass autistische Kinder verrückt oder frustriert sein können, wenn ihnen etwas Bedrückendes passiert und es möglicherweise nichts mit Autismus zu tun hat.

Behandeln und sprechen Sie vor allem über autistische Menschen und im Allgemeinen über Menschen mit Behinderungen auf eine Weise, die ihre Menschlichkeit anerkennt, sagt Brown.

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