Wie man die Weihnachtszeit übersteht

Wenn Sie heute durch New York gehen, werden Sie sehen, dass die Straßen mit kleinen weißen Lichtern geschmückt sind und Weihnachtsbäume bereits in Gebäudelobbys erscheinen. Alle bereiten sich auf die Weihnachtszeit vor, was auch bedeutet, dass sich die Menschen darauf vorbereiten, Zeit mit ihren Verwandten zu verbringen. Bei einigen weckt der Gedanke, mit der unmittelbaren oder erweiterten Familie zusammen zu sein, Gefühle der Freude und Vorfreude. Für andere könnten die Gefühle negativer sein: Sorge oder sogar Angst. Selbst diejenigen von uns, die nostalgisch vergangene Zusammenkünfte erleben, fühlen sich möglicherweise vorsichtig, was passieren könnte, wenn die Familie wieder zusammenkommt.

Egal wie alt wir werden, es gibt nichts Besseres als die Familie, das uns daran erinnert, dass wir immer noch Gastgeber mehrerer Versionen von uns selbst sind, von denen wir einige versucht haben zu überwinden, von denen andere zurückkehren, um unser erwachsenes Selbst zu übernehmen, trotz unserer besten Bemühungen. Die meisten von uns lieben unsere Familien, aber das bedeutet nicht, dass wir es immer lieben, mit ihnen zusammen zu sein. Dennoch idealisieren wir immer noch den Begriff der biologischen Familie und versuchen, ein Grußkartenbild mit warmem Eierlikör, köstlichem Obstkuchen und spielerischen und liebevollen Interaktionen nachzubilden, während wir Probleme oder Probleme ignorieren. Ich frage mich, ob es einen Unterschied für unser Leben und unsere Beziehungen machen würde, wenn wir offener mit der Komplexität unserer Familienkonstellationen umgehen würden.


John Singer Sargents Das ätherische Gemälde „The Wyndham Sisters: Lady Elcho, Mrs Adeane, and Mrs Tennant“ von 1899 ist ein schönes Beispiel für die Arbeit des amerikanischen Malers. Es ist ein leuchtendes und bezauberndes Bild, fast wie aus einer anderen Welt. Die drei abgebildeten Schwestern gehörten zur obersten Schicht der britischen Gesellschaft und dieses Gemälde zeigt sie in ihrem Haus im Herzen von Londons Belgravia. Sie sitzen auf einem üppigen Sofa und wirken in ihren voluminösen, zarten creme-weißen Kleidern wie Figuren auf einer himmlischen Wolke. Über ihnen ist ein stattliches Porträt ihrer Mutter zu sehen, das ihre tugendhaften, scheinbar perfekten Nachkommen überblickt, während sie in einer Flut von Licht baden.

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Die Schwestern starren jeweils in verschiedene Richtungen und nur die in der Mitte blickt den Betrachter direkt an. Sie lehnt sich mühelos in das Sofa zurück, ihre Haltung mit offenen Armen ist sinnlich rebellisch und leicht provokativ. Es ist nicht überraschend zu erfahren, dass sie die jüngste Schwester ist. Der Älteste sitzt pflichtbewusst und beschützend hinter den beiden anderen. Das Gemälde ist ein Abbild einer konstruierten Realität einer Familie. Und es erinnert mich daran, dass viele von uns auch die Dissonanz zwischen einer etwas fiktionalisierten öffentlichen Repräsentation unserer Familien und den nicht perfekten Realitäten, die wir hinter verschlossenen Türen erleben, erlebt haben.

Ich kann nicht umhin, mich zu fragen, was jede dieser Frauen wirklich über ihr Leben, über einander und darüber, für eine so idealisierte Darstellung sitzen zu müssen, empfunden hat. Bei Geschwistern, die zusammen aufwachsen, ist es üblich, dass jedem zwanglos, aber fest eine Rolle im Familiensystem zugewiesen wird: der Verwöhnte, der Schwierige, der Verlässliche, der Friedfertige, der Egoist, die Liste ist endlos. Und oft werden die Art und Weise, wie wir in unseren Familien definiert werden, zu Etiketten, mit denen wir einen Großteil unseres Erwachsenenlebens ringen und versuchen, ihre Gültigkeit oder Ungültigkeit zu bestimmen. Wenn wir auch nur für kurze Zeit in dieselben Familiensysteme zurückkehren, werden diese Rollen leicht wieder aufgenommen oder ausgelöst.

Es könnte ratsam sein, sich daran zu erinnern, dass unsere Familien Handlungsstränge für uns haben können, die möglicherweise nicht zu dem passen, als was wir uns selbst verstehen oder zu werden versuchen, bevor wir uns auf den Weg zu Familientreffen machen. Und eine kleine Strategie oder einen Plan zu haben, um damit umzugehen, auch wenn es nur das Gelübde ist, zurückzutreten, bevor etwas eskaliert, ein Mantra leise für uns selbst zu wiederholen oder für die schlimmeren Situationen einen Freund oder Therapeuten auf Kurzwahl zu rufen.

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Ich bin tief bewegt durch das Gemälde „Die erste Trauer“ von 1888 von William-Adolphe Bouguereau. Es ist eine fantasievolle Wiedergabe der ersten menschlichen Erfahrung, den Tod eines Familienmitglieds zu betrauern. In einem unbestreitbaren Echo der Pietà trauern Adam und Eva über den Tod ihres Sohnes Abel, der von seinem älteren Bruder Kain ermordet wurde. Die meisten künstlerischen Darstellungen von Kain und Abel konzentrieren sich auf den Brudermord. Dieses Bild konzentriert sich auf die Nachwirkungen des Verlustes, die Trauer derer, die um ein Familienmitglied trauern. Abel liegt über Adams Schoß, während eine untröstliche Eva ihren Kopf in Adams Brust vergräbt. Adams linke Hand bedeckt sein Herz, als würde er einen Bruch zurückhalten, während seine andere schützend, aber schwach über den Rücken seiner Frau fällt. Es ist eine Familie, die von Trauer erschöpft ist, aber versucht, einen Anschein von Stärke aufzubringen.

William-Adolphe Bouguereaus „Die erste Trauer“ (1888) © Alamy

Egal wie fröhlich oder robust unsere Familientreffen auch sein mögen, die Feiertage gehören zu den schmerzhaftesten Zeiten für Familien, die einen oder mehrere Angehörige verloren haben. Unabhängig davon, wie viel Zeit vergangen sein mag, kann es ein schreckliches Gefühl der Abwesenheit geben, wenn alle außer dem einen versammelt sind. Wenn dies nicht unser eigenes Unglück ist, sind dies die Monate, in denen wir uns vielleicht an diejenigen wenden, von denen wir wissen, dass sie diese Art von Schmerz ertragen werden. Ein Teil der Anmut und Großzügigkeit der Weihnachtszeit kommt daher, dass den Familien, die noch in Trauer sind, Raum gegeben wird.

Es gibt zwei weitere Elemente dieses schwierigen Gemäldes über familiäre Dysfunktion, die nicht gezeigt, aber gefolgert werden. Der erste ist, dass es Mitglieder gibt, die aus allen möglichen Gründen von Familien entfremdet sind. Wir sehen Cain nicht, aber wir kennen die Hintergrundgeschichte. Ein Teil der Folgen seines Verbrechens war, dass er verbannt wurde und für den Rest seines Lebens auf der Erde herumwandern musste, ohne ein echtes Heimatgefühl, tief belastet. Das zweite Element ist, dass dieses Gemälde mit Abels Tod im Mittelpunkt die schmerzliche Realität veranschaulicht, dass Familien nicht immer sichere Orte für ihre Mitglieder sind. Es sollte Raum dafür geben, dies in dieser Zeit und in allen Jahreszeiten ohne Scham oder Angst anzuerkennen. Manchmal bedeutet dies, dass wir Gemeinschaften über Blutsbande hinaus fördern müssen, die für uns gleichermaßen wie eine Familie werden.


2018 der Fotograf und der Konzeptkünstler Hank Willis Thomas hat die Arbeit von Norman Rockwells „Vier Freiheiten“ neu interpretiert. Rockwell ist vielleicht der Inbegriff des amerikanischen Idealismus der Mitte des 20. Jahrhunderts, besonders in seinem Frühwerk. In „For Freedoms“ schuf Thomas mit Hilfe der Fotografin Emily Shur eine Reihe von Bildern, die eine andere Perspektive auf das amerikanische Leben bieten.

„Freedom from Want“ (2018) von Hank Willis Thomas und Emily Shur in Zusammenarbeit mit Eric Gottesman und Wyatt Gallery of For Freedoms © Hank Willis Thomas. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und der Jack Shainman Gallery, New York.

Eine der Fotoserien in den neu gestalteten Werken ist „Freedom From Want“. In Rockwells Originalgemälde von 1943 steht ein älteres weißes Paar am Kopfende eines Esstisches. Die großmütterliche Figur setzt einen großen goldbraunen Truthahn ab. Um den Tisch herum sind glückliche Gesichter von Menschen jeden Alters. Es scheint, als sei eine Familie von Generationen zusammengekommen, um zu feiern. Aber keiner von ihnen schaut auf das Essen, das serviert wird. Sie strahlen sich alle begeistert an, als wäre es pure Freude, zusammen zu sein.

In Thomas ‘Versionen wird das weiße Paar am Kopf von Rockwells Tisch durch Paare anderer ethnischer Gruppen und Sexualitäten ersetzt. Die Menschen am Tisch sind ebenfalls gemischter Rasse und ethnischer Herkunft. Die Darstellung von Thomas suggeriert einen inklusiveren Tisch, sowohl im wörtlichen als auch im übertragenen Sinne: Die Werke provozieren einen größeren Dialog über Themen der Inklusivität und Gerechtigkeit in den USA und fragen, wer Zugang zu bestimmten Freiheiten, Möglichkeiten und Lebensstilen hat. Manchmal müssen wir die Entscheidung treffen, gesündere und sicherere Familien zu gründen als die, in die wir hineingeboren wurden. Ob wir uns darauf konzentrieren oder nicht, die Feiertage bieten uns die Möglichkeit, darüber nachzudenken, wer unsere Familie ist und bei wem wir uns wirklich zu Hause fühlen.

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