Wie man Anti-Wissenschaft stoppt | MedPage heute

Vor ein paar Wochen erhielt ich von meiner Tante einen Text, der einen Link zu einem von einem Arzt erstellten YouTube-Video über den COVID-Impfstoff enthielt. Diese Schöpferin hat ihren Ruhm und ihr Vermögen als Anti-Impf-Befürworterin aufgebaut. Da ich wusste, dass ihre Videos Müll sind, ignorierte ich den Text.

Vor ein paar Tagen erhielt ich jedoch die gleiche SMS, diesmal mit meiner Tante, die mich anflehte, “BITTE LESEN!” Ich ging hin und her, ob ich antworten sollte oder nicht, und entschied mich schließlich, den Köder zu nehmen.

Ich antwortete, dass die Videokünstlerin eine Scharlatanin und eine Schande für die medizinische Gemeinschaft ist und dass sie besonders gefährlich ist, weil mit ihren Fehlinformationen über Impfstoffe und COVID-19 im Allgemeinen ihr medizinischer Abschluss verbunden ist, der der Laie eine gewisse Glaubwürdigkeit verleiht . Die Videokünstlerin verspricht ihren Zuschauern auch “spezielle Informationen”, kleine Geheimnisse, die “sie” nicht wollen, dass Sie es wissen. Während einer Pandemie mit einem neuartigen Virus und viel Unsicherheit werden sich die Menschen an solche Dinge klammern.

Pandemien sind nicht neu und auch nicht die Gerüchte und Scharlatane, die mit ihnen einhergehen.

Während der Pest von Justinian in den 500er Jahren gab es zum Beispiel das Gerücht, dass der Lärm die Pest von der Stadt fernhalten würde, wenn Sie Ihren Krug aus dem Fenster auf die Straße unten werfen würden. Die heutigen Gerüchte sind nur ein bisschen ausgefeilter, da Preprint-Server das Wunder von Hydroxychloroquin ankündigen können, bevor es angemessen untersucht wird.

Ein klassisches Merkmal einer Pandemie sind Fehlinformationen, die durch das Chaos entstehen, in dem viel mehr unbekannt als bekannt ist. Wie Elisabeth Berry Drago in ihrem Artikel “Quacksalber, Seuchen und Pandemien” sagte, gedeihen Quacksalber im luftleeren Raum. Ohne das konsistente, einheitliche Messaging unserer Verantwortlichen im Bereich der öffentlichen Gesundheit können Quacksalber von der Frustration der Öffentlichkeit über gemischte Messaging profitieren.

Einige Medien tragen zur Verwirrung bei, indem sie atemlos über jeden Rückschlag, jeden fehlgeschlagenen Versuch oder jede mögliche Reaktion eines Impfstoffs berichten. Erst berichten, später Fakten sammeln … oder vielleicht nie.

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Ein berüchtigtes Beispiel dafür ist in den 1950er Jahren, als die ersten Polio-Impfstoffe eingeführt wurden. Cutter Laboratories war eines von fünf Unternehmen, die den Impfstoff herstellten. Ein Los von Cutter enthielt ein lebendes Poliovirus. Das Ergebnis war, dass einige Kinder gelähmt waren und einige an einer versehentlichen Infektion mit dem Impfstoff starben.

Während der Cutter-Vorfall wirklich genau das war, ein unglaublich unglücklicher Einzelfall, verbreiteten der Klatschnachrichten- / Radiokommentator Walter Winchell und andere Gerüchte, dass die Regierung “kleine weiße Särge” bevorratete, um sich auf den Polio-Impfstoff vorzubereiten. Dies verursachte Panik bei den Eltern, und viele entschieden sich dafür, ihre Kinder nicht zu impfen, obwohl die Impfstoffe der anderen Unternehmen völlig sicher waren.

In der Sprache, die derzeit für die COVID-19-Impfstoffe verwendet wird, gibt es eine ähnliche Übertreibung. Zum Beispiel von diesem Videokünstler: “Einige Menschen werden direkt an dem Impfstoff sterben. Aber eine große Anzahl von Menschen wird schrecklich krank werden und alle Arten von Autoimmunerkrankungen bekommen.”

Viele Amerikaner schauen sich diese Videos an und glauben ihren Lügen. Sie haben dann Erwachsene, von denen die meisten vollständig gegen andere Krankheiten geimpft sind und sagen, dass sie nichts “Fremdes” in ihren Körper stecken wollen. Der Versuch, sie durch diesen Widerspruch zu sprechen, ist unmöglich. Ihre Entscheidung ist getroffen.

Natürlich würde ein Großteil dieses Dilemmas nicht existieren, wenn es zunächst kein Vakuum gäbe. Genauer gesagt, ein wissenschaftliches Vakuum. Die USA haben ein großes Problem mit der Wissenschaftskompetenz, und wenn Sie eine Öffentlichkeit haben, die die Wissenschaft grundlegend falsch versteht, werden Quacksalber und Scharlatane gedeihen.

Nach Angaben der National Science Foundation erzielten nur 21% der Schüler der 12. Klasse bei der Bewertung der wissenschaftlichen Bewertung des Bildungsfortschritts die Mindestpunktzahl.

Im Vergleich zu anderen fortgeschrittenen Ländern erreichten 15-Jährige in den USA beim Programm für die internationale Bewertung von Studenten im Jahr 2015 (dem jüngsten Bericht für diesen Test) den 24. Platz in der Wissenschaft.

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Es gibt viele verschiedene Definitionen von Wissenschaftskompetenz. Jon Miller, Direktor des Internationalen Zentrums zur Förderung der wissenschaftlichen Kompetenz an der Universität von Michigan, hat die staatsbürgerliche wissenschaftliche Kompetenz als das Niveau der Lese- und Verständnisfähigkeiten definiert, die zum Lesen des wissenschaftlichen Abschnitts der New York Times oder schauen Sie sich eine Folge von “Nova” im öffentlichen Fernsehen an.

Ich persönlich mag die Definition der National Science Education Standards: “Wissenschaftliche Kompetenz bedeutet, dass eine Person Antworten auf Fragen stellen, finden oder bestimmen kann, die aus der Neugier auf alltägliche Erfahrungen stammen. Sie bedeutet, dass eine Person die Fähigkeit hat, natürliche zu beschreiben, zu erklären und vorherzusagen Phänomene. ” Ich mag diese Definition, weil sie verlangt, dass die Person ein aktiver Forscher und Inquisitor ist, der eine Wahrheit entdeckt. In der Wissenschaft dreht sich alles um den Prozess – Versuche und Irrtümer, Iterationen und Experimente.

Wenn Sie sich mit naturwissenschaftlichen Kenntnissen auskennen, sehen Sie sich kein YouTube-Video an und verkünden, dass Sie die Wahrheit kennen. Ich habe kein Problem mit Patienten, die mich fragen, ob die 5G-Technologie COVID-19 verursacht. Es ist mir sogar egal, ob sie 15 Videos auf YouTube gesehen haben, von denen alle sagen, dass sie es tun. Solange ihr Geist offen für gegenteilige Beweise ist und sie bereit sind, die unwiderlegbaren Beweise gegen diesen Glauben zu akzeptieren, sobald sie vorgelegt werden, zeigen sie wissenschaftliche Kompetenz.

In Heidi Larsons TEDMED-Vortrag “Gerüchte, Vertrauen und Impfstoffe” stellt sie fest, dass Gerüchte ihre Grundlage in mangelndem Vertrauen haben. Massenimpfungen gegen eine Pest werden sehr schwierig sein, wenn die Öffentlichkeit kein Vertrauen in die Bedeutung und Sicherheit des Impfstoffs hat. Darüber hinaus erfordern die meisten Impfstoffinitiativen ein hohes Maß an staatlicher Beteiligung und “Big Pharma”, was der Impfstoffstimmung eine politische Dimension verleiht.

Kombinieren Sie dies mit den Online-Gesprächen eines fragenden Publikums, und Sie haben eine perfekte Petrischale für Gerüchte, um effektive Argumente zu unterdrücken. Larson berichtet, dass die Anti-Impfgruppen in diesen Online-Gesprächen “die Unentschlossenen mit einer Rate rekrutierten, die 500% schneller war als die Pro-Impfstoff-Gruppen”. Dieser TEDMED-Vortrag war Monate bevor die Pfizer-BioNTech-, Moderna- und mRNA-Impfstoffe ein fester Bestandteil unseres Lexikons waren. Dennoch wiederholt sich die gleiche Skepsis wie in früheren Pandemien und Pestilenzen.

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Was sollen wir also tun?

In den USA haben wir sowohl eine geringe naturwissenschaftliche Kompetenz als auch ein geringes Vertrauen in die Regierung. In unserem derzeit polarisierten politischen Klima ist es unwahrscheinlich, dass Bemühungen zur Stärkung des Vertrauens in die Regierung bald erfolgreich sein werden. Aber wir können absolut Fortschritte bei der Verbesserung der naturwissenschaftlichen Kompetenz erzielen. Ich kann die Meinung meiner Tante nicht ändern. Nur die Zeit wird ihr die Wahrheit offenbaren. (Ein halbes Dutzend langer Texte später stimmten wir friedlich zu, nicht zuzustimmen.)

Unser Fokus sollte auf der nächsten Generation liegen.

Die MINT-Initiative des Bildungsministeriums ist ein notwendiger Schritt, um das Verständnis unserer Kinder für die Wissenschaft zu stärken. Es liegt auch an denjenigen von uns in der medizinischen Gemeinschaft, Wissenschaftlern sowie Grund- und Sekundarschullehrern, zusammenzuarbeiten, um unserer Jugend angemessen zu erklären, was Wissenschaft ist.

Wir sollten sie in Gespräche über die Erfolge und Misserfolge früherer Wissenschaftler einbeziehen, wie viele Erfindungen und Entdeckungen das Ergebnis monatelanger oder jahrelanger harter Arbeit waren und wie wir als Zivilisation aufgrund dieser Erfolge letztendlich besser dran sind.

Wenn die nächste Generation die Komplexität und Zugänglichkeit der Wissenschaft versteht, wird sie diese mit größerer Wahrscheinlichkeit respektieren und ihr vertrauen. Auf diese Weise wissen unsere Bürger besser, wenn die nächste Pandemie mit ihrer Gruppe von Scharlatanen und Profiteuren dahinter kommt, als ihre sprichwörtlichen Krüge aus dem Fenster zu werfen.

Sara Bajuyo, MD, ichEin Hausarzt.

Dieser Beitrag erschien am KevinMD.

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