Wie können wir den COVID-19-Impfstoffkulturkriegen entkommen?

Am Freitag, dem 19. März, stiegen meine Frau und ich in unsere Autos, um eine Stunde südlich von unserem Haus in Franklin, Tennessee, einem wohlhabenden Vorort von Nashville, zu fahren. Der Zweck unserer Reise war einfach – dorthin zu fahren, wo es einfacher und schneller war, eine COVID-19-Impfung zu planen. In Franklin war es schwer. Die Nachfrage überstieg das Angebot. Fahren Sie eine Stunde nach Süden – ins ländlichere Tennessee – und es war einfach. Das Angebot überstieg die Nachfrage.

Als wir ankamen, waren wir angenehm überrascht, dass die Seite zumindest ein wenig beschäftigt war. Das Zimmer war sozial distanziert, aber einigermaßen voll. Die Atmosphäre war angenehm und vielleicht sogar ein wenig festlich. Der Tag, für den viele von uns lange gebetet hatten, war gekommen. Operation Warp Speed ​​hatte funktioniert. Das Ende der Pandemie war nahe.
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Schneller Vorlauf bis Montag, 5. April. Das war der Tag für unsere zweite Aufnahme. Wieder stiegen wir in unsere Autos und fuhren nach Süden. Wir kamen in der gleichen Klinik an und erwarteten die gleichen Sehenswürdigkeiten. Aber außer meiner Frau und mir war das Zimmer leer. Kein einziger anderer Patient war da. Als wir mit der Krankenschwester sprachen, die uns die Spritze gab, sagte sie uns, dass es „Hunderte“ von Nichterscheinen zu ihren Terminen gegeben habe. Nach anfänglicher Begeisterung ließ die Besucherzahl nach. Die vorhergesagten Umfragen zum Impfstoff-Zögern waren eingetroffen, und wir waren Zeugen.

Nichts daran sollte überraschen. Schließlich ist die Geschichte der Pandemie mit dem Kulturkrieg verflochten, und von Anfang an hat sich die Reaktion auf COVID-19 weitgehend in Blau und Rot, Stadt und Land gespalten, wobei praktisch jedes wichtige Thema durch Ihre Reaktion auf eine einzige, Lebenswichtige Frage: Wie gefährlich ist COVID-19?

Für allzu viele Amerikaner war die Antwort auf diese Frage fast ausschließlich parteiisch, und die Art und Weise, wie sie diese parteiische Frage beantworteten, diktierte ihre Reaktion auf das Virus.

Am 22. Januar legte Trump die Bedingungen fest. Er sagte gegenüber CNBC, dass Coronavirus „eine Person war, die aus China kam. Wir haben es im Griff. Es wird einfach gut.” Nein, Trumps einzige Erklärung hat den COVID-Kulturkrieg nicht ausgelöst, aber es war der erste Funke in einer Flut von Desinformation, die im Laufe der Zeit die darauffolgende parteiische Ausrichtung aufbaute. Rote Amerikaner widersetzten sich überproportional den COVID-Beschränkungen, während blaue Amerikaner sie weitgehend akzeptierten.

In Anlehnung an Trump haben konservative Medien die COVID-Skeptiker erhöht. Progressivere Verkaufsstellen lösten COVID-Alarme aus. Das Ergebnis war völlig vorhersehbar. Im März a groß angelegte Gallup-Franklin Templeton-Umfrage fanden heraus, dass die Demokraten dazu neigten, die Risiken des Virus zu überschätzen und die Republikaner dazu neigten, seine Gefahr zu unterschätzen.

Der Rest ist tödliche, polarisierte Geschichte. Die Nation baute schließlich zwei konkurrierende politische Kulturen des Coronavirus auf. Reisen Sie während des Höhepunkts der Pandemie in eine blaue Stadt, und die Unterschiede waren deutlich. Es war undenkbar, in einem Einzelhandelsgeschäft maskenlos zu sein, und Sie würden oft Blicke und scharfe Kommentare ertragen, selbst wenn Sie sich draußen entlarvten.

In einer roten Stadt – besonders in einer ländlichen roten Gegend – war das Gegenteil der Fall. Es war fast undenkbar, draußen eine Maske zu tragen, und in einigen tiefroten Bereichen war sogar das Tragen von Masken drinnen verpönt. Pastoren, die versuchten, Richtlinien zur Maskierung und zur sozialen Distanzierung umzusetzen, stießen manchmal auf heftigen Widerstand, obwohl dies allgemein bekannt war überfüllt, enge Quartiere in der Kirche könnte Superspreader-Ereignisse auslösen.

Jede Seite hat sich auf unterschiedliche Weise geirrt, aber die Anti-Maskierung und COVID-Leugnung trägt direkt und unmittelbar zur Ausbreitung der Krankheit bei. Auf sehr reale Weise kann die rechte politische Korrektheit von COVID Leben kosten. Eine entlarvte Person präsentierte ein übermäßige, unnötige Gefahr an die Menschen um ihn herum.

Und die Beweise sind überwältigend, dass das Zögern bei Impfstoffen genauso parteiisch ist (wenn nicht mehr) als jeder andere COVID-Kampf seit Beginn der Pandemie. Umfragen zeigen zwar, dass die Akzeptanz von Impfstoffen insgesamt erfreulicherweise zunimmt, sie zeigen aber auch, dass die Republikaner viel zögerlicher den Impfstoff nehmen als Demokraten und stark republikanische weiße Evangelikale sind ungern den Impfstoff einnehmen als jede andere Religionsgemeinschaft.

Wenn Sie Umfragedaten nicht trauen, zeigen die realen Ergebnisse jetzt, dass die Impfzögerlichkeit stark in roten Staaten konzentriert ist. Nach den neuesten Daten wird bei der Messung der Zustände nach dem Prozentsatz der Erwachsenen, die mindestens eine Dosis des Impfstoffs eingenommen haben, Joe Biden gewann 18 der Top 25. Trump gewann alle bis auf einen der untersten 17. Ändern Sie die Messung in den Prozentsatz der verfügbaren verabreichten Dosen, und Biden gewann 18 der 25 besten Staaten der Nation.

Es gibt ein Argument, dass das Zögern von GOP-Impfstoffen seltsam ist. Schließlich war Operation Warp Speed ​​– die Bemühungen des Bundes, die Entwicklung und Bereitstellung des Impfstoffs zu beschleunigen – eine Initiative der Trump-Regierung. Er sollte stolz darauf sein, dass COVID-Impfstoffe vor Ende 2020 zugelassen und einsatzbereit waren.

Aber das unterschätzt und missversteht das Wesen und die Tiefe der fraglichen Parteinahme. Als Trump in den ersten Monaten der Pandemie die Grenze in den Sand zog, um das Virus zu minimieren, zogen Millionen seiner Unterstützer diese Grenze direkt mit ihm – und nicht als selbstbewusste parteiische Pose, sondern als tief verwurzelter Glaube und Stammesidentifikator . Der Widerstand gegen COVID-Beschränkungen wurde zu einem Zeichen für Stärke und Unabhängigkeit, ein Zeichen dafür, dass „sie“ „uns“ nicht vorschreiben können, wie wir leben sollen.

Das ist einer der vielen Gründe, warum es so sehr schwierig ist, einen Partisanen von der Ablehnung des Impfstoffs zu überprüfen. Ihre Skepsis gegenüber Impfstoffen, ihre Resistenz gegen Masken und ihre Ablehnung von Sperren sind zu einem Teil ihrer Persönlichkeit geworden.

Ja, sie werden andere Gründe für die Ablehnung ausdrücken (einschließlich Randverschwörungstheorien über Chips, übertriebene Ängste vor negativen Reaktionen oder der Glaube an den göttlichen Schutz), aber dies sind größtenteils die Rationalisierungen, die die bestehende Schlussfolgerung rechtfertigen, nicht die Argumentation, die zu einer überlegten führt Ergebnis.

Das soll nicht heißen, dass medizinische Argumente über die Impfstoffsicherheit nutzlos sind. Aber es ist wichtig, die sekundäre von der primären zu trennen. Partisanischer Tribalismus ist die Hauptursache für die Zurückhaltung der Republikaner und der Grund, warum weiße Evangelikale überproportional zögern, den Impfstoff einzunehmen.

Als Curtis Chang, Seminarprofessor und Mitbegründer von Christen und der Impfstoff, eine Gruppe, die sich mit Impf-zögernden Evangelikalen beschäftigt, sagte mir: „Sobald Trump die republikanische Kultur auf diesen Weg gebracht hatte, machte er es der evangelikalen Führung sehr schwer, zu führen.“ Tatsächlich gibt es Beweise für eine große Kluft zwischen christlichen Führern und ihren Gemeinden. Nach a Umfrage der National Association of Evangelicals, sagten 95 Prozent der evangelikalen Führer, dass sie den Impfstoff nehmen würden, wenn er verfügbar ist – ein Prozentsatz mehr als 40 Punkte höher als weiße Evangelikale insgesamt.

Changs Kommentare weisen auf eine wichtige Realität des weißen evangelikalen Lebens hin – sobald ein öffentliches Thema politisch wird, sind weiße Evangelikale oft parteiischer als religiös. Wie Ryan Burge von der Eastern Illinois University schrieb, als Wähler, weiße Evangelikale “sind Republikaner an erster Stelle, Weiße an zweiter Stelle und Evangelikale an dritter Stelle.” Tatsächlich zeigen Daten, dass weiße Evangelikale sind ideologischer ausgerichtet mit einer einzigen politischen Partei als jede andere religiöse Untergruppe in den Vereinigten Staaten.

Solange das Zögern von Impfstoffen ein parteiisches Thema bleibt, werden religiöse Argumente über die moralische Notwendigkeit der Impfung – zum Beispiel um unsere Nachbarn zu schützen, indem wir sicherstellen, dass wir die Krankheit nicht verbreiten – wahrscheinlich wirkungslos bleiben.

Dennoch ist es derzeit fast unmöglich, die Nation zu depolarisieren. Wir sind tief gespalten und leben zunehmend getrennt. Als die Wallstreet Journal hast anschaulich illustriert, von 1980 bis 2020 stieg die Zahl der „Erdrutsch-Counties“ (Counties, in denen die Präsidentschaftswahlen „20 Punkte mehr parteiisch als die nationale Gesamtzahl“ ausfielen) von 391 von etwas mehr als 3.100 insgesamt auf unglaubliche 1.726 – eine klare Mehrheit.

Aber können wir ein Thema entpolitisieren? Das ist die entscheidende Frage. Im Moment sind die Zeichen nicht vielversprechend. In einer kürzlich durchgeführten CNN-Umfrage gaben alle 219 Mitglieder des Demokratischen Hauses an, dass sie geimpft wurden. Nur 95 von 212 Republikanern im Repräsentantenhaus sagten dasselbe. Während der Senat viel besser war (46 von 50 GOP-Senatoren gaben an, geimpft zu sein), ist das Repräsentantenhaus viel näher an der GOP-Basis. Und viele Republikaner machen übertriebene Ängste vor dem Virus für Trumps Verlust verantwortlich.

Eines ist jedoch sicher. Amerika wird zu neuen Kämpfen übergehen. Und während sich die Impfrate verlangsamt, fast 1 Million Amerikaner pro Tag bekommen immer noch den Schuss. Während sich unsere Nation weiter öffnet, können wir hoffen, dass sich die Gemüter abkühlen, die Spannungen nachlassen und die Positionen einer Person zum Virus für ihre parteiische Identität weniger wichtig werden.

Dann können wir nach Süden fahren und es ist nicht anders. Wir werden nur eine andere amerikanische Gemeinschaft wie jede andere erreichen, einen Ort, der diesen Impfstoff umarmt wie jeden Impfstoff – zum Teil, weil die Politik endlich der Besonnenheit in den Hintergrund gerückt sein wird.

Bis dahin jedoch um das Who zu paraphrasieren, “Treffen Sie den neuen Kampf, genau wie den alten Kampf.” Von Lockdowns über Masken bis hin zu Schulen und Schüssen leben allzu viele von uns immer noch in der politischen Kultur, die von Donald Trump geschaffen wurde, dem Mann, der sich der großen Herausforderung seiner Präsidentschaft gestellt und reagiert hat, indem er versucht hat, seinen Weg zu Gesundheit, Wohlstand und zu lügen dieser schwer fassbare zweite Begriff.

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