Wie großer Tabak die Bühne für gefälschte Nachrichten bereitet

ichMitte der 1970er Jahre Ich stieg auf mein Fahrrad und fuhr zu einem nahe gelegenen Geschäft, um die Zigaretten meiner Mutter zu kaufen. Ich war damals gegen zehn. Meine Mutter kannte den Ladenbesitzer und hatte diese ständige Vereinbarung getroffen, als sie es nicht schaffen konnte. Ich machte auch Besorgungen für Dinge wie Brot und Milch, aber ich erinnere mich kaum an diese Reisen. Zigaretten waren anders. Ich erinnere mich noch an die Marke meiner Mutter – das große King-Size-Du Maurier – und an das tiefrote Aussehen dieser Rucksäcke. Ich erinnere mich auch an das Verantwortungsbewusstsein, das ich empfand, als ich diese Zigaretten nach Hause brachte, wahrscheinlich weil die meisten Erwachsenen in meiner erweiterten Arbeiterfamilie rauchten, darunter sowohl die Eltern als auch etwa ein Dutzend Tanten und Onkel.

Bei Familienfeiern teilten sich diese roten du Mauriers den Tisch mit grünen (Export „A“) und blauen (Spieler) Packs, der dreifarbigen Kulisse für Urlaubsfeiern und Sommerferien. In unserer Familie dienten Zigarettenschachteln als Weihnachtsgeschenke, Packungen lagen während des Spiels neben Cribbage-Brettern, Onkel bliesen zur Freude von Nichten und Neffen Rauchringe und Mütter blähten beim Zuschauen weg Glückliche Tage mit ihren Kindern. In der Ladenklasse habe ich einen Metallaschenbecher zum Muttertag gemacht. Mein jugendliches Ich betrachtete einen Staatshaushalt als den Tag, an dem Sie sich mit Zigaretten eindeckten, um die Steuererhöhung am nächsten Tag zu überstehen. Meine Highschool in London, Ontario, hatte eine ausgewiesene „Rauchergrube“, in der die coolen Teenager rumhingen. In der elften Klasse besuchte unsere Französischklasse eine High School in Acton Vale, Quebec, wo Schüler und Lehrer in den Pausen zusammen rauchten und sogar Zigaretten teilten. Um diese Zeit besuchten einige Freunde und ich eine Mitternachtsvorstellung von Der letzte Walzer in einem Repertoire Kino. Am Ende des Films war die Luft dunstig mit Zigaretten- und Topfrauch, obwohl das Theater das Rauchen verbot.

Dies waren einige der besten Jahre für die kanadische Zigarettenindustrie, und es ist überraschend zu erkennen, dass sie kamen nach dem Die medizinische Wissenschaft hat Zigaretten in den frühen 1950er Jahren mit Lungenkrebs und anderen schweren Krankheiten in Verbindung gebracht. Der Zigarettenverkauf hatte sich bereits von Tabakläden zu Lebensmittelgeschäften, Supermärkten, Restaurants, Verkaufsautomaten und Sortengeschäften entwickelt. 1950 lag der tägliche Pro-Kopf-Verbrauch von Erwachsenen bei 4,9 Zigaretten. Dreißig Jahre später erreichte es einen Höchststand von 9,6 Zigaretten. Dies bedeutet, dass Kanadier Mitte der 1970er Jahre im Durchschnitt fast doppelt so viele Zigaretten rauchten wie 1950 – eine Praxis, die sich über die soziale Klasse erstreckte. Männliche Raucher waren zahlreicher als Frauen, aber Frauen schlossen diese Kluft zwischen den Geschlechtern Ende der 1970er Jahre. In Bezug auf soziale Teilhabe, geografische Reichweite und gemeinsame kulturelle Normen war Kanada eine Zigarettennation. Die Zigarettenindustrie kartografierte Ontarios Agrarlandschaft neu. lieferte die Werbung, die Zeitungen, Zeitschriften und Rundfunkanstalten rentabel machte; und schickte Milliarden von Steuerdollar an die Staatskasse.

Die sozialen und kulturellen Auswirkungen waren noch größer. “Kann ich ein Licht bekommen?” wurde zum Gesprächsstarter für unzählige Freundschaften und Ehen. Die Manierismen des Rauchens haben die Kommunikation des sexuellen Verlangens auf dem Bildschirm und im Fleisch beeinflusst. „Sozial“ zu sein bedeutete oft, Raucher zu sein, sei es mit Freunden zu scherzen, zu Hause zu unterhalten oder ein Date zu unterhalten. Zigaretten waren ein Zustand des Alltags.

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Dieser Erfolg basierte auf einer der effektivsten PR-Kampagnen in der Geschichte. In einem zweijährigen Sammelklageverfahren in Quebec, das 2015 endete, wurden zahlreiche Unternehmensdokumente, Aufzeichnungen der Bundesregierung, Nachrichten und Zigarettenwerbung veröffentlicht. In diesen Akten wurde detailliert dokumentiert, wie kanadische und ausländische Tabakmanager an der Vermarktung eines Produkts arbeiteten, das häufig zur Herstellung von Lungenkrebs und anderen Krankheiten angeführt wird.

Führungskräfte von Zigaretten reagierten auf medizinische Warnungen mit einer koordinierten Strategie der Ablehnung. Sie lehnen epidemiologische Studien als lediglich „statistisch“ und nicht ordnungsgemäß klinisch oder experimentell ab. Stattdessen behaupteten sie, dass Luftverschmutzung, Viren und berufliche Gefahren für die steigende Rate an Lungenkrebs verantwortlich seien. Führungskräfte aus der Industrie haben Berichte über das Rauchen vom US-Büro des Surgeon General und anderen angesehenen Organisationen als voreingenommen, spekulativ und fehlerhaft eingestuft. Sie wiesen die Gesundheitsbehörden gegen das Rauchen als Werbesuchende zurück. Sie finanzierten externe Forscher, um Erkenntnisse zu gewinnen, die die Beziehung zwischen Rauchen und Krankheit in Frage stellen. Sie förderten tangentiale Forschung, damit die Industrie ihre eigene Unterstützung für wissenschaftliche Untersuchungen zur Lösung der „Kontroverse“ um Rauchen und Gesundheit veröffentlichen konnte. Sie gingen noch weiter und formulierten Lungenkrebs als Vermarktungsmöglichkeit neu. Sie entwickelten neue Zigarettentypen für gesundheitsbedürftige Raucher. Im Jahr 1954 brachte Imperial Tobacco Filtermarken wie Matinée auf den Markt, was die Forschungsergebnisse widerspiegelte, wonach Raucher Filterzigaretten als von Natur aus gesünder als normale Marken betrachteten.

Und es hat funktioniert. Umfragen zeigten, dass die Kanadier bis weit in die 1960er Jahre über die Krebsrisiken des Rauchens unsicher waren, obwohl das Problem weitgehend in der wissenschaftlichen Gemeinschaft geregelt war. Das Marketing zur Beruhigung der Gesundheit diente auch dazu, Versuche, mit dem Rauchen aufzuhören, zu vereiteln oder zu verzögern und Raucher in den Reihen der Cigarette Nation zu halten. In der Tat stieg der Zigarettenabsatz in Kanada in den Jahren nach der Krebserkrankung von 17,1 Milliarden im Jahr 1950 auf 53,2 Milliarden im Jahr 1972.

Die Tabakindustrie konnte jedoch die wachsenden Bedenken hinsichtlich der Kanzerogenität von Zigaretten nur so lange zurückhalten. Und seit den 1980er Jahren haben die Regierungen das Rauchen in Innenräumen, die Tabakwerbung und die Einzelhandelsausstellung von Zigaretten schrittweise eingeschränkt oder verboten. Die Universitäten haben auf dem gesamten Campus Verbote für den Verkauf und das Rauchen von Tabak auch im Freien erlassen. Viele Nichtraucher führen heute ein Leben, das sich selten mit Rauchern oder Zigaretten kreuzt – ein unvorstellbarer Zustand in den 1950er Jahren.

Das koordinierte Programm der Branche zur öffentlichen Täuschung, das vier Jahrzehnte umfassen würde, ruft staatliche Propaganda oder sogar Orwells Ministerium für Wahrheit hervor, ebenso wie Unternehmenswerbung, die die sozialen Vorteile niedriger Unternehmenssteuern fördert. Dies liegt daran, dass die Tabakindustrie nicht darauf abzielte, die öffentliche Meinung zu einem Thema zu ändern, für das eine legitime Debatte möglich war. Vielmehr wurde versucht, die Grundlage für das Wissen darüber, was empirische Tatsachen und Expertenwissen ausmacht, zu beseitigen. Die unaufhörlichen Angriffe auf die gängige Rauchwissenschaft sowie die Finanzierung der Täuschungsforschung durch die Industrie haben dazu beigetragen, die Fähigkeit der Menschen zu verringern, Risiken zu bewerten, Beweise abzuwägen und fundierte Entscheidungen zu treffen. Das Rauchen blieb sicher, brüllten die Industriegespräche, weil die Juroren der Wissenschaftler immer noch überlegten – wie es bis in die 1990er Jahre der Fall sein würde. Diese Denialisten-Doktrin zu untermauern, war eine Form der Industrie-Newspeak, die Begriffe wie „medizinische Kontroverse“, „Vorteile des Rauchens“ und „Wahlfreiheit“ zusammenfasste, um den Diskurs über Lungenkrebs und Herzerkrankungen zu übertönen. All dies, so argumentiert der Historiker Robert Proctor, war eine aufwändige Übung in dem, was er als „Agnotologie“ oder Unwissenheitskreation bezeichnete, gekennzeichnet durch die Trifecta der Industrie, „seine eigene Unwissenheit über Gefahren vorzutäuschen und gleichzeitig das Fehlen eines eindeutigen Beweises in der Wissenschaftsgemeinschaft, während sie gleichzeitig alles unternimmt, um Unwissenheit seitens der rauchenden Öffentlichkeit hervorzurufen. “

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Diese Geschichte endet leider nicht mit Tabak. Wie Naomi Oreskes und Erik M. Conway in ihrem Buch zeigen Händler des ZweifelsDie „Tabakstrategie“ des Zweifelns und der Ablehnung von Wissenschaft wurde zur Vorlage für spätere Angriffe der Industrie auf die Wissenschaft des Klimawandels. In den 1980er und 1990er Jahren drehten sich Verbündete der US-Tabakindustrie, wie Frederick Seitz und S. Fred Singer, um „die Fakten und Warenzweifel“ über die Wissenschaft der globalen Erwärmung zu bekämpfen. Wir können die Ergebnisse ihrer Arbeit in Donald Trumps Wahlkampfslogans wie „Trump Digs Coal“ oder im Rückzug der USA aus dem Pariser Abkommen sehen, die beide die Ausdauer und politische Anziehungskraft der Verweigerung der Klimawissenschaft unterstreichen. In der Tat ist ein Kernmerkmal des Trumpismus die routinemäßige Ablehnung von Expertenwissen – sozial, rechtlich, wirtschaftlich und wissenschaftlich. Diese Lücke zu schließen, ist das Spektakel der starken Lüge als Staatskunst, Selbstverwirklichung und die Kennzeichnung „ungünstiger Nachrichten“ für eine ungünstige Berichterstattung in der Presse, egal wie glaubwürdig die Quelle ist.

Alles begann mit der großen Lüge des großen Tabaks, die die massive Zahl der Todesopfer beim Zigarettenrauchen stark beeinflussen würde – geschätzte 100 Millionen Menschen weltweit im 20. Jahrhundert. Und eines seiner Opfer war meine Mutter. Mehr als das aller anderen in meiner Familie war ihr Leben an Zigaretten und Rauchen gebunden. Sie begann relativ spät zu rauchen, Anfang zwanzig. In den späten 1960er Jahren war sie eine Mutter von zwei Kleinkindern aus der Arbeiterklasse, die zu Hause blieb. Sie knüpfte Kontakte zu anderen Müttern in dem Stadthauskomplex, in dem wir lebten. Nach ihrer Scheidung in den frühen 1970er Jahren wurden Zigaretten Teil ihres neu entdeckten Arbeitslebens. Sie rauchte beim Tippen oder Ablegen und später im Raucherraum des Unternehmens oder in der Außenhütte, in der sie und andere Raucher sich versammelten.

Als ihre gesundheitlichen Bedenken in den 1980er Jahren zunahmen, wandte sie sich den vielen „milden“ und „leichten“ Marken zu, die gesundheitliche Beruhigung bieten. Sie radelte durch diese „Gesundheits“ -Marken, so dass jedes Mal, wenn ich in den Ferien nach Hause kam, eine andere auf dem Kaffeetisch zu sein schien. Ihre Abbruchversuche begannen bald danach mit einigen dauerhaften Tagen und anderen einigen Monaten. Jahre später fand ich ihre Mitgliedskarte für eine Raucherentwöhnungsgruppe, der sie beigetreten war und deren Eid lautete: „Weil ich glaube, dass Tabak gesundheitsschädlich ist und eine durch Rauchen verursachte Krankheit die Sicherheit derer gefährden und weiter behindern würde Um meiner Gemeinde zu dienen, entscheide ich mich hiermit, ab diesem Tag mit dem Rauchen aufzuhören. “ Sie unterzeichnete dieses Versprechen am 25. Februar 1983, aber erst Ende der neunziger Jahre, Anfang fünfzig, gelang es ihr, endgültig mit dem Rauchen aufzuhören und ein dreißigjähriges Kapitel ihres Lebens zu beenden. In ihren späteren Jahren betrachtete sie das Aufhören von Zigaretten als eine der härtesten und stolzesten Errungenschaften ihres Lebens.

Als sie Anfang siebzig eine Krebsdiagnose erhielt, gab es eine erste Erleichterung, dass es nicht mit dem Rauchen zu tun zu haben schien. Es war Brustkrebs, kein Lungenkrebs, und zum Glück wurde er früh erkannt. Gegen Ende ihrer Chemotherapie verschlechterte sich jedoch ihre Atmung. Am Tag ihres letzten Chemotermins im April 2017 wurde sie stattdessen ins Krankenhaus eingeliefert, um sich Tests zu unterziehen, bei denen eine Schädigung ihres Lungengewebes festgestellt wurde. Ihr Zustand verschlechterte sich und sie wurde später auf die Intensivstation verlegt. Ihre letzten Wochen waren schmerzhaft und qualvoll, eine Abfolge von Atemmasken, Steroiddosen, Sauerstoffzusätzen und Intubation.

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Das Krankenhauspersonal, das hart daran arbeitete, ihr Leben zu retten, kam zu dem Schluss, dass dies ein seltener Fall einer durch Chemotherapie verursachten interstitiellen Lungenerkrankung war, die zu einer weit verbreiteten Vernarbung ihres Lungengewebes führte. Obwohl sie in gewisser Hinsicht unerwartet und untypisch war, wären ihre letzten Wochen vielen Kanadiern nur allzu vertraut gewesen. Für sie war in vielerlei Hinsicht der Tod eines Rauchers.

Auszug aus Cigarette Nation: Business, Health und kanadische Raucher, 1930–1975 von Daniel J. Robinson. Copyright © 2021. Herausgegeben von McGill-Queen’s University Press. Wiedergabe nach Absprache mit dem Verlag. Alle Rechte vorbehalten.

Daniel J. Robinson ist Historiker und außerordentlicher Professor an der Fakultät für Informations- und Medienwissenschaft der Western University. Er lebt in London, Ontario.

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