Wie Grippe-Mutationen Vögel, Schweine und Menschen bedrohen

Pferde, Frettchen, Hunde und sogar Seeotter sind anfällig für Grippe, aber Vögel und Schweine sind die Hauptsorgen für den Menschen. Die Möglichkeit einer Pandemie besteht, wenn die Grippe von einem Wildvogel auf einen Menschen übertragen wird, normalerweise über einen domestizierten Vogel wie ein Huhn oder ein Schwein. Manchmal wird das Tier auch von einem menschlichen Grippestamm infiziert, und sie verbinden sich zu einer Variante wie der H1N1-Schweinegrippe, die schätzungsweise 284.000 Menschen tötete. Die Menschen haben wenig oder keine Immunität gegen neue Stämme, und bestehende Impfstoffe schützen nicht vor ihnen, sodass sie sich leicht verbreiten. Grippepandemien sind in den letzten 100 Jahren viermal aufgetreten. Im Jahr 1918 tötete die verheerendste von ihnen bis zu 50 Millionen Menschen. Beim Menschen wird die Grippe hauptsächlich durch winzige Tröpfchen übertragen, die sie beim Husten, Niesen oder Sprechen abgeben, obwohl eine Übertragung über die Luft für möglich gehalten wird.

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