Wie es ist, das Virus zu haben, sich impfen zu lassen

Mitte Juni erfuhr Matt Ford jemand, mit dem er am Wochenende zuvor Kontakt hatte, litt unter Affenpocken-Symptomen. Am darauffolgenden Wochenende trafen heftige grippeähnliche Symptome den 30-Jährigen hart. Fieber, Schüttelfrost, Halsschmerzen, Husten, geschwollene Lymphknoten und nächtliches Schwitzen durch die Laken.

Nachdem er in seiner Arztpraxis auf Affenpocken abgetupft wurde, grippeähnliche Symptome ließen nach, aber Läsionen traten auf und wurden „ziemlich schmerzhaft“.

Dumpfer, ständiger Schmerz. Ausbrüche scharfer, stechender Schmerzen, wenn er sich in die falsche Richtung bewegte oder eine Wunde reizte.

Seine Testergebnisse bestätigten es: Er hatte auch Affenpocken.

Die USA haben mehr als 300 Fälle von Affenpocken in mehr als zwei Dutzend Bundesstaaten registriert, doch die Krankheit bleibt für viele ein Rätsel.

Affenpocken werden durch einen Virus in derselben Familie wie Pocken verursacht und sind durch direkten Kontakt von Mensch zu Mensch mit Hautausschlägen, Schorf oder Körperflüssigkeiten sowie durch Berühren infizierter Gegenstände wie Kleidung übertragbar. Zu den Symptomen, die sieben bis 14 Tage nach der Exposition auftreten können, gehören Fieber, Muskelschmerzen, Erschöpfung und ein Hautausschlag, der am Körper auftreten kann. Es ist tödlich für bis zu 1 von 10 Menschen, sagt die Weltgesundheitsorganisation. Bei dem aktuellen US-Ausbruch wurden keine Todesfälle gemeldet.

Das Virus wird nicht als sexuell übertragbare Krankheit angesehen, obwohl es durch engen persönlichen Kontakt mit Wunden oder Körperflüssigkeiten übertragen werden kann, wie beispielsweise bei sexuellen Aktivitäten, Dr. John Brooks, ein medizinischer Epidemiologe der CDC-Abteilung für HIV/AIDS-Prävention , sagte zuvor.

USA TODAY sprach mit Menschen, die entweder Affenpocken erlebt oder dagegen geimpft wurden, und erfuhr, dass der Kampf gegen die Stigmatisierung genauso wichtig sein wird wie der Kampf gegen ein weiteres zirkulierendes Virus.

Mehr: Laut offiziellen Angaben veröffentlichen die USA bis Ende des Jahres mindestens 1,6 Millionen Impfstoffe zur Bekämpfung von Affenpocken

Wie es ist, Affenpocken zu haben, lassen Sie sich impfen

Ford sagt, seine Krankheit sei insgesamt eine „ziemlich elende Erfahrung“ gewesen. Dies veranlasste ihn, seine New York City Pride-Pläne abzusagen und in Los Angeles isoliert zu bleiben und verschriebene Schmerzmittel einzunehmen, um die Beschwerden zu bewältigen.

„Im Laufe der nächsten Woche traten weitere Läsionen auf – ein paar Konzentrationen auf meinen Armen, auf meinem Gesicht und auf empfindlicherer Haut wie im Unterwäschebereich. Dann tauchten mehr auf meinen Beinen, Armen und überall auf“, sagt er.

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Am vergangenen Wochenende begannen die Schmerzen nachzulassen, und er hat geteilt seine Erfahrung in den sozialen Medien um andere zu informieren und sie zu drängen, sich impfen zu lassen.

Mehr als 1,6 Millionen Impfstoffe zur Bekämpfung von Affenpocken werden in den USA für den Rest des Jahres freigegeben, und jeder, der möglicherweise dem Virus ausgesetzt ist, wird ermutigt, sich impfen zu lassen, sagten Bundesgesundheitsbeamte am Dienstag. Aber der aktuelle Rollout hat zu einiger Verwirrung geführt.

Eine Person, die sich für den Impfstoff entschieden hat, ist Will Kellogg, ein 29-Jähriger aus Brooklyn, New York, der sagte, „es machte einfach Sinn“, als er hörte, dass es einen gibt.

„Ich bin ein schwuler Mann, und offensichtlich kenne ich viele schwule Menschen und verbringe viel Zeit mit ihnen. Daher schien es mir einfach am proaktivsten zu sein“, erklärt er. „Ich kann mich natürlich selbst schützen, aber wenn es die Anzahl der Fälle unter schwulen Menschen verringern kann, wird es theoretisch nicht unbedingt auf alle anderen übergreifen.“

Trotz seiner Bereitschaft war der Weg zum Jab etwas herausfordernder.

„Ich hatte einen Tweet darüber gesehen – dass Dosen letzten Donnerstag plötzlich verfügbar waren. Ich konnte online keinen Termin vereinbaren, also rief ich an, nachdem ich gesehen hatte, dass einige Leute erfolgreich angerufen hatten, um Termine zu vereinbaren“, erklärte er. Obwohl er telefonisch einen Termin für den nächsten Tag vereinbarte, stellte er bei seiner Ankunft fest, dass er eigentlich gar nicht im System war. Nach „ein bisschen Telefonieren“ wurde er wegen eines weiteren Termins für einen späteren Zeitpunkt kontaktiert.

Den Impfstoff selbst zu bekommen, sei in Ordnung, fügte er hinzu und sagte, es sei ähnlich wie der Erhalt eines COVID-19-Impfstoffs.

Murray Penner, ein HIV-Befürworter, der im Bereich der öffentlichen Gesundheit arbeitet, hatte den Ausbruch der Affenpocken aufmerksam verfolgt und war bereit, sich impfen zu lassen, als Impfungen in seinem Haus in Washington, DC, verfügbar wurden

Sobald er einen Tweet des Bürgermeisters sah, der die Öffentlichkeit über die Impftermine in den kommenden Minuten informierte, sprang er auf seinen Computer und konnte nahtlos einen Termin für den nächsten Tag buchen.

„Ich weiß, dass viele Leute Probleme hatten, die Website zu benutzen und sie zum Laufen zu bringen, weil ich denke, dass viele Leute es versucht haben, aber ich denke, ich hatte einfach Glück und bin durchgekommen“, sagte der 60-Jährige.

Was muss verbessert werden? Und welche Rolle spielt Stigmatisierung?

Kellogg sagt, er sei froh, den Impfstoff bekommen zu haben, und wolle dessen Bedeutung nicht herunterspielen, fügt aber hinzu, dass es „definitiv ein wenig frustrierend“ gewesen sei.

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Er fragte, warum die Gesundheitsbehörden dies nicht taten früher mit der Verteilung dieser Impfstoffe beginnen, wenn die Technologie bereits verfügbar war.

„Ausgehend von der Anzahl der Menschen, die bereit waren, alles stehen und liegen zu lassen und sich diesen Impfstoff an einem Donnerstag mitten am Tag zu holen, sind die Menschen bereit, ihn zu nehmen.“

Obwohl es keine Behandlungen speziell für Affenpocken-Infektionen gibt, sind Pockenviren genetisch ähnlich, was bedeutet, dass Pockenimpfstoffe verwendet werden könnten, um Affenpocken-Infektionen zu verhindern. Der Jynneos-Impfstoff ist einer dieser Impfstoffe und wurde 2019 von der Food and Drug Administration zur Vorbeugung von Affenpocken bei Personen ab 18 Jahren zugelassen. Es erfordert zwei Dosen im Abstand von vier Wochen.

Für diejenigen, die bereits mit den schmerzhaften Symptomen des Virus zu kämpfen haben, wünscht sich Ford, dass es auch einfacher zugänglich wäre Behandlungsmöglichkeiten wie Tecovirimat (oder TPOXX), ein antivirales Medikament, das von der FDA zur Behandlung von Pocken entwickelt und zugelassen wurde und für die Notfallbehandlung von Viren wie Affenpocken in Betracht gezogen werden kann.

Penner fand die Website, um sich für die Impfung anzumelden, aber praktisch die physische Impfstelle nicht so sehr.

Nachdem er seinen Wohnsitznachweis vorgelegt und Formulare ausgefüllt hatte, fand Penner das Zimmer „ein wenig beunruhigend“. Es hat gefunkt Erinnerungen an seine Erfahrungen in den HIV-Kliniken der 1980er und 1990er Jahre, in denen hauptsächlich schwule Männer in abgelegenen Stühlen Schlange standen und darauf warteten, gerufen zu werden.

Er bemerkte ein „düsteres“ und „klinisches“ Gefühl im Raum, als die Leute auf die Impfung warteten, bemerkte aber auch etwas anderes: Der Raum war überwältigend jung und weiß, mit Ausnahme von „vielleicht ein oder zwei Personen“, erinnerte er sich.

„Wo ist die Gerechtigkeit dabei? Wir sprechen immer über gesundheitliche Chancengleichheit und das Erreichen von Bevölkerungsgruppen, die normalerweise keinen Zugang zu solchen Dingen haben, und es sah einfach sehr weiß aus“, sagt er und weist auf systemische Barrieren hin, die den Zugang einschränken.

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„Ich glaube, es gab keine Abendtermine. Wenn also jemand arbeitet, wird er es nicht tun können. Und wenn Sie nicht in den sozialen Medien aktiv sind, wie finden Sie das heraus?“

Menschen mit Privilegien fühlen sich möglicherweise auch wohler, über ihre Erfahrungen mit Affenpocken zu sprechen, als Menschen mit sich überschneidenden Identitäten mit weniger Privilegien.

Der Name des Virus hat auch Rassismusbedenken ausgelöst. Anfang dieses Monats sagten mehr als 30 internationale Wissenschaftler, dass das Etikett der Affenpocken diskriminierend und stigmatisierend sei und „dringend“ umbenannt werden müsse.

Außerdem bleibt ein heikles Gleichgewicht, wenn es darum geht, Männer, die Sex mit Männern haben, über das Virus zu informieren (die die Mehrheit der aktuellen Fälle ausmachen), ohne Stigmatisierung zu verursachen.

„Ich bin absolut der Meinung, dass die schwule Community darüber aufgeklärt werden muss“, sagt Penner, versteht aber, dass die Konzentration auf schwule Männer einige dazu bringen kann, Schuld zuzuweisen. „ ‚Jetzt fangen sie eine andere Krankheit an‘ – ich kann es hören.“

Bis jetzt sagt Penner jedoch, dass er von der Reaktion von Bund und Ländern bei der Verwendung einer integrativen, nicht stigmatisierenden Sprache rund um das Virus beeindruckt war.

Dennoch macht sich Kellogg Sorgen um einen Mangel an Aufklärung in der breiten Bevölkerung, insbesondere wenn das Virus als sexuell übertragbare Krankheit dargestellt wird, die sich nur auf queere Männer konzentriert.

„(Es ist) durch engen Kontakt oder Haut-zu-Haut-Kontakt verbreitet, was natürlich Sex beinhaltet, aber nicht der einzige Weg ist, es zu bekommen“, erklärt er.

Ford stimmt zu, dass es nicht sinnvoll ist, “einen Teil davon zu stigmatisieren, weil es niemandem dient – und die Realität ist, dass es nicht nur schwule Männer betrifft”.

USA TODAY hat DC Health und NYC Health um einen Kommentar gebeten.

Wenn Sie Affenpocken hatten oder dagegen geimpft wurden, würden wir uns freuen, von Ihnen zu hören. Bitte wenden Sie sich an [email protected], wenn Sie bereit sind, Ihre Erfahrungen für eine mögliche Folgegeschichte zu teilen.

Beitragen: Jordan Mendoza und Mike Snider, USA HEUTE

Mehr: Fälle von Affenpocken können mit einer sexuell übertragbaren Krankheit verwechselt werden, warnt die CDC

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