Wie die Politik der weißen Liberalen und der weißen Konservativen durch das Weiß geformt wird

FOTO-ILLUSTRATION VON EMILY SCHERER / GETTY IMAGES

Die weiße Identität ist eine starke Kraft in der amerikanischen Politik mit weitreichenden Konsequenzen, die immer schwerer zu ignorieren sind. Der frühere Präsident Trump kam schließlich an die Macht, indem er eine subtile – und nicht so subtile – Sprache verwendete, um Millionen weißer Amerikaner anzusprechen, die besorgt waren, dass ihre Macht und ihr Einfluss in der amerikanischen Gesellschaft abnehmen.

Seine Strategie der Politik der weißen Identität hat weiter funktioniert. Trump setzte sich nicht nur 2016 für diese Botschaft ein und gewann, sondern nachdem er die Wahl 2020 verloren hatte, waren einige seiner Anhänger von seiner Botschaft so angetan, dass sie das US-Kapitol stürmten, um die weiße Macht und die weiße Vormachtstellung zu verteidigen. Während die Politik der weißen Identität in den USA eine lange, schmutzige Geschichte vor Trump hat, können wir sehen, wie seine Strategie in Staaten im ganzen Land Fuß gefasst hat. Heute arbeiten republikanische Gesetzgeber im ganzen Land daran, eine antidemokratische und illiberale Politik umzusetzen, die eine multikulturelle Demokratie zu untergraben droht und gleichzeitig die Macht und den Status der Weißen schützt.

Das Verständnis der Missstände und der Angst, die Politik der weißen Identität auf der politischen Rechten zu befeuern, ist für unsere Politik von größter Bedeutung. Aber „Weiß“ belebt nicht nur die Politik der weißen Konservativen. Weiß ist auch für die politische Identität der weißen Liberalen von zentraler Bedeutung, zumal weiße Amerikaner in einer sozialen und politischen Welt navigieren müssen, in der Weiß oft und explizit mit rassistischer Ungerechtigkeit verbunden ist – eine unangenehme Verbindung sowohl für weiße Konservative als auch für weiße Liberale.

Seit Jahren versuchen wir zu verstehen, wie sich das Weiß und die wahrgenommenen Bedrohungen (im sozialwissenschaftlichen Jargon „Bedrohungen der sozialen Identität“) auf die Wahrnehmung der weißen Amerikaner hinsichtlich ihres Ansehens in der Gesellschaft auswirken. Insbesondere waren wir daran interessiert, das Gefühl der weißen Amerikaner zu erfassen, wie ihre Rassenidentität von anderen gesehen wird, insbesondere angesichts der zunehmenden Diskussionen, in denen weiße Amerikaner sowohl als Täter der Rassenungleichheit als auch als Nutznießer weißer Privilegien angesehen werden.

Zu diesem Zweck haben wir weiße Amerikaner in unserer Forschung gebeten, die Merkmale, Eigenschaften oder Verhaltensweisen aufzulisten, die sie denken andere Leute mit Weißen verbinden. Die Teilnehmer kamen mit einer Vielzahl von Antworten, darunter positive Stereotypen wie „hart arbeiten“ und negative wie „arrogant“. Anschließend bewerteten sie diese Merkmale und beschrieben die meisten als extrem positiv oder extrem negativ. Aber ob weiße Amerikaner glaubten, dass andere positiv oder negativ an Weiß dachten, war je nach Ideologie sehr unterschiedlich – weiße Liberale führten eher negative Stereotypen auf als weiße Konservative.

Es gab auch wichtige Themen bei den aufgeführten Stereotypen. Zu den konsistentesten gehörten Stereotypen, die Weiß mit Rassismus und Bigotterie verbanden, wie „voreingenommen“ und „KKK“, und Stereotypen, die Weiß mit Privilegien verbanden, wie „reich“ und „berechtigt“. Nicht alle der befragten Merkmale wurden ordentlich als „rassistisch“ oder „privilegiert“ eingestuft, aber fast zwei Drittel der Teilnehmer gaben mindestens ein Merkmal an, das als solches eingestuft werden könnte. In der Summe denken weiße Menschen, sowohl Liberale als auch Konservative, dass ihre Rassenidentität sowohl positive als auch negative Konnotationen hat. Der Unterschied besteht dann darin, wie sie denken, dass andere Menschen das Weiße wahrnehmen, und wie sie wiederum mit Situationen umgehen, in denen ihre Rassenidentität in Frage gestellt wird, insbesondere wenn es unangenehm ist, z.

Eine Fülle von Untersuchungen zu diesem Thema hat gezeigt, dass das Unbehagen, entweder mit Rassismus oder Privilegien in Verbindung gebracht zu werden, dazu führen kann, dass weiße Menschen eine Vielzahl von defensiven Überzeugungen und Einstellungen annehmen. Tatsächlich haben Studien ergeben, dass Bedenken, als rassistisch angesehen zu werden, viele Weiße dazu veranlassen, Situationen zu vermeiden, in denen sie etwas sagen oder tun, was als rassistisch ausgelegt werden könnte, einschließlich Gespräche mit Schwarzen. Die Psychologen Samuel Gaertner und John Dovidio nennen dies „aversiven Rassismus“ oder eine Form der Rassendiskriminierung, die auf Vermeidung beruht. Sie finden diese Praxis häufiger bei weißen Liberalen, die eher motiviert sind, ihr Selbstbild als egalitär zu schützen.

Und wenn weiße Amerikaner das Gefühl haben, dass ihr Weiß negativ mit Privilegien verbunden ist, zeigt die Forschung, dass ihre Reaktion besonders komplex ist. Wie der Psychologe Eric Knowles und seine Kollegen schreiben, gibt es mindestens drei Möglichkeiten, wie weiße Amerikaner auf Assoziationen zwischen Weiß und Privilegien reagieren: 1) Sie können leugnen, dass Ungleichheit besteht; 2) sie können sich von ihrem Weiß distanzieren; oder 3) sie können daran arbeiten, die Systeme abzubauen, die in erster Linie das weiße Privileg aufrechterhalten (obwohl diese Strategie, wie die Autoren bemerken, für die meisten weißen Amerikaner wahrscheinlich die am wenigsten bevorzugte Strategie ist).

In einer von vielen Studien, die veranschaulichen, wie Menschen es ablehnen können, Privilegierte zu sein, stellen die Gelehrten L. Taylor Phillips und Brian Lowery fest, dass weiße Amerikaner, nachdem sie an ihre rassistischen Vorteile erinnert wurden, eher versuchen, sich von jeglichen rassistischen Privilegien zu distanzieren, die sie möglicherweise haben haben von ihrer Lebensgeschichte profitiert und beschreiben sie stattdessen in Bezug auf persönliche und wirtschaftliche Benachteiligung. Phillips und Lowery stellen fest, dass diese Erzählungen weißen Menschen helfen, ihr Selbstbild zu schützen und Unbehagen zu vermeiden, ohne Ungleichheiten auf eine Weise leugnen zu müssen, die ihre Werte verrät oder Privilegien aufgibt, die sie möglicherweise lieber vergessen möchten.

Wenn wir verstehen, wie weiße Amerikaner auf die Wahrnehmung ihres Weiß reagieren, können wir das Verhalten im gesamten ideologischen Spektrum besser verstehen. Ein Grund, warum weiße Menschen auf der politischen Rechten möglicherweise so gegen das 1619-Projekt der New York Times sind, das die Rolle der Sklaverei bei der Strukturierung vieler Aspekte der amerikanischen Gesellschaft betont, ist, dass das Projekt von Natur aus Weiß impliziert. Dies wiederum erinnert weiße Amerikaner an negative Assoziationen, die mit der weißen Identität verbunden sind, nämlich an die Beziehung zwischen Weiß und Rassismus. Und weil weiße Konservative eher glauben, dass Kritik an Weiß im Vergleich zu ihren weißen liberalen Kollegen unbegründet ist, zeigen sie möglicherweise ein größeres Gefühl von Wut und Gegenreaktion gegenüber Assoziationen, die sie als unfair ansehen.

Andererseits fühlen sich weiße Liberale oft motiviert, rassistisch egalitär zu handeln, um sich von denselben negativen Stereotypen des Weiß zu distanzieren. Das Denken mag in etwa so aussehen: “Diese Weißen sind ‘schlecht’, aber ich möchte mich als guten Menschen sehen.” Das Bekenntnis zu antirassistischen Maßnahmen ist jedoch keine einfache Lösung, da es nicht immer wirksam ist, um die negativen Emotionen abzuwehren, die mit der Anerkennung eines Erbes des Rassismus einhergehen. Darüber hinaus kann diese Strategie bei der tatsächlichen Bekämpfung der Rassenungleichheit zu kurz kommen, da die praktischen Bedürfnisse von Farbigen nicht immer Vorrang vor den emotionalen und psychologischen Bedürfnissen weißer Antirassisten haben.

Also, was ist das Endergebnis? Die weiße Identität ist ein wichtiger Teil unserer Politik, insbesondere bei der Gestaltung der Überzeugungen der weißen Konservativen und der weißen Liberalen. Und da sich Gespräche über die weiße Identität mehr auf das Privileg und die Ungleichheit konzentrieren, die Weiß hervorbringen kann, werden wir wahrscheinlich mehr Bedenken unter weißen Amerikanern sehen, dass ihre Identität bedroht und sozial abgewertet werden könnte. Eine wichtige Erkenntnis aus jahrzehntelanger sozialwissenschaftlicher Forschung ist jedoch, dass Menschen über eine Vielzahl von Strategien verfügen, mit denen sie Bedrohungen ihrer Identität bewältigen können. Einige dieser Strategien dienen dazu, den Status Quo aufrechtzuerhalten, während andere sie herausfordern. Welchen Weg weiße Amerikaner dann einschlagen, hängt möglicherweise nicht nur davon ab, ob sie konservativ oder liberal sind, sondern hängt auch davon ab, wie sie glauben, dass andere ihr Weiß in einem bestimmten Moment wahrnehmen.

Diese Forschung wurde durch ein Stipendium der National Science Foundation unterstützt; Die geäußerten Ansichten sind die der Autoren und spiegeln nicht unbedingt die Ansichten der Stiftung wider.

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