Wie die Kolonialpipeline zu einer lebenswichtigen Brennstoffarterie wurde

Dies verschaffte ihnen einen enormen Wettbewerbsvorteil gegenüber den Raffinerien an der Ostküste, die nach dem Beginn des Schieferbooms Öl aus dem Ausland oder auf der Schiene aus North Dakota importierten. Als die lokalen Raffinerien ihre Türen schlossen, wurde die Colonial Pipeline als Verbindung zu den Raffinerien in Texas und Louisiana immer wichtiger.

Der Mittlere Westen hat seine eigenen Pipelines von der Golfküste, aber während die Ostküste Raffinerien geschlossen hat, hat der Mittlere Westen in den letzten 20 Jahren einige neue Werke eröffnet und andere erweitert, um kanadisches Öl, hauptsächlich aus dem Ölsand von Alberta, zu verarbeiten. Kalifornien und der pazifische Nordwesten verfügen über ausreichende Raffinerien, um in Kalifornien und Alaska sowie in Südamerika hergestelltes Rohöl zu verarbeiten.

Nicht sehr. Das nordöstliche Versorgungssystem ist flexibel und belastbar.

Viele Hurrikane haben in der Vergangenheit Pipelines und Raffinerien an der Golfküste beschädigt, und die Ostküste konnte dies bewältigen. Die Bundesregierung lagert Millionen Gallonen Rohöl und raffinierte Produkte für Notfälle. Raffinerien können Öl aus Europa, Kanada und Südamerika importieren, obwohl es bis zu zwei Wochen dauern kann, bis transatlantische Fracht ankommt.

Als der Hurrikan Harvey 2017 Texas traf und Raffinerien beschädigte, wurden die Lieferungen der Colonial Pipeline in den Nordosten für fast zwei Wochen ausgesetzt. Die Benzinpreise im New Yorker Hafen stiegen schnell um mehr als 25 Prozent, und die zusätzlichen Kosten wurden an die Autofahrer weitergegeben. Es dauerte über einen Monat, bis die Preise wieder auf das vorherige Niveau zurückgekehrt waren.

Das Hacken einer großen Pipeline ist zwar kein großes Problem für Autofahrer, aber ein Zeichen der Zeit. Kriminelle Gruppen und sogar Nationen können Stromleitungen, persönliche Informationen und sogar Banken bedrohen.

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Die für den Pipeline-Angriff verantwortliche Gruppe DarkSide sperrt normalerweise die Daten ihrer Opfer mithilfe von Verschlüsselung und droht, die Daten freizugeben, sofern kein Lösegeld gezahlt wird. Colonial Pipeline hat nicht gesagt, ob es ein Lösegeld gezahlt hat oder beabsichtigt.

“Die unglückliche Wahrheit ist, dass die Infrastruktur heute so anfällig ist, dass fast jeder, der einsteigen möchte, einsteigen kann”, sagte Dan Schiappa, Chief Product Officer von Sophos, einem britischen Unternehmen für Sicherheitssoftware und -hardware. “Infrastruktur ist ein einfaches und lukratives Ziel für Angreifer.”

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