Wie das Montrealer Protokoll dazu beigetragen hat, die Erde vor einer Klima-Zeitbombe zu retten

Das Montrealer Protokoll bewahrte nicht nur die Ozonschicht, es trug auch dazu bei, die Erde vor einer Zeitbombe des Klimawandels zu retten.

Das wegweisende Ozonabkommen wurde diesen Monat vor 35 Jahren vereinbart, zu einer Zeit, als sowohl die Klima- als auch die Ozonwissenschaft weit weniger entwickelt waren als heute. Dennoch unterschrieben alle Nationen und akzeptierten verbindliche Verpflichtungen zur Reduzierung der Produktion, des Verbrauchs und der Emissionen von Chemikalien, die für die Ausdünnung der Ozonschicht verantwortlich sind, die den Planeten vor der schädlichsten Strahlung der Sonne schützt. Die gleichen Chemikalien waren zufällig auch immens starke Treibhausgase, und ihre Reduzierung verschaffte der Welt wertvolle Zeit, um mit der Klimakrise fertig zu werden.

„Wenn wir das lassen [chlorofluorocarbons (CFCs)] Wenn wir weiter wachsen würden, hätten wir die Auswirkungen des Klimawandels gehabt, die wir jetzt spüren … vor einem Jahrzehnt“, sagte David Doniger, ein Anwalt des Natural Resources Defense Council, der sich seit den 1980er Jahren mit dem Thema beschäftigt. „Und jetzt wäre alles noch viel schlimmer.“

Der Status des Protokolls als Klimaabkommen wurde durch die Kigali-Änderung von 2016 gestärkt – benannt nach der ruandischen Hauptstadt, in der das Abkommen ausgearbeitet wurde – die auf eine Klasse von Kühlmitteln abzielte, die nicht ozonabbauend, aber klimaschädlich waren. Wissenschaftler sagen, dass der weltweite Ausstieg aus Fluorkohlenwasserstoffen (HFKW), dem die USA nach einer wichtigen Abstimmung im Senat am Mittwoch beitreten werden, das Potenzial hat, eine Erwärmung um ein halbes Grad Celsius bis 2100 zu vermeiden.

Wissenschaftler, Anwälte und andere, die sich seit Jahrzehnten mit diesem Thema befassen, sagen, dass das Ozonabkommen lange bevor internationale Verhandlungsführer die Einigung über HFKW erzielten, verhindert hatte, dass eine besonders schädliche Gruppe von klimaschädlichen Superschadstoffen in die Klimaanlagen und Kühlschränke der Entwicklungsländer eingebrannt wurde endlich erwerben.

David Fahey, Direktor des Chemical Sciences Laboratory der NOAA und Co-Vorsitzender des wissenschaftlichen Bewertungsgremiums des Montrealer Protokolls, gehörte zu den Wissenschaftlern, die 1987 ein NASA-Forschungsflugzeug in das Ozonloch flogen, das über der Antarktis aufgetaucht war. Zu der Zeit gab es mehrere konkurrierende Theorien darüber, warum das Loch auftauchte, sagte er.

Aber die NASA-Reise, sagte er, „erzeugte eine rauchende Waffe, wie wir es nennen, das war wirklich der entscheidende Beweis dafür, dass Chlor Ozon in dem Ausmaß zerstört, wie es das Ozonloch in der Antarktis verursachen würde.“

Die Welt reagierte schnell.

„Im selben Monat, als wir in Südchile in die Antarktis flogen, wurde in Montreal das Montrealer Protokoll unterzeichnet“, sagte er. „Und es wurde im Grunde genommen unterzeichnet, ohne sicher zu wissen, was das Ozonloch in der Antarktis verursacht hat.“

Das neue Abkommen war nicht nur aus wissenschaftlicher Sicht ein Vertrauensvorschuss, sondern hatte Eigenschaften, die trotz weitaus höherer wissenschaftlicher Gewissheit in keinem nachfolgenden Klimaabkommen wiederholt wurden.

Der Vertrag ist mit 197 Mitgliedsländern universell. Es ist rechtsverbindlich mit Strafen für Länder, die seine Bestimmungen missachten. Und es ist vollständig finanziert, was bedeutet, dass ärmere Länder, die möglicherweise nicht in der Lage waren, ihre Ziele zum schrittweisen Abbau von Chemikalien zu erreichen, Unterstützung von reicheren Ländern erhalten haben.

„Es gibt kein anderes Forum, das diese drei Dimensionen hat“, sagte Fahey und stellte fest, dass das Pariser Klimaschutzabkommen von 2015 auf freiwilligen Verpflichtungen ohne Strafen für deren Verletzung beruht.

„Wahrscheinlich ist das zugrunde liegende Problem mit der Situation des Klimawandels, dass wir kein solches Forum haben“, sagte er.

Die Schlüsselrolle des DuPont-Wissenschaftlers

Fahey sagte, dass unter den Wissenschaftlern von Anfang an ein gewisses Verständnis dafür bestand, dass FCKW eine Rolle beim Vorantreiben des Klimawandels sowie beim Abbau der Ozonschicht spielten. Diese Rolle wurde jedoch durch eine wissenschaftliche Studie verdeutlicht, die er und vier andere Wissenschaftler im Jahr 2007 veröffentlichten und die sich mit den „vermiedenen Welten“ befassten, indem das Wachstum der Chemikalien eingedämmt wurde.

Der Bericht zeigte, dass der Einsatz von FCKW ohne das Montrealer Protokoll explodiert wäre. Unter einem konservativen Szenario hätten die Chemikalien bis 2010 einen Treibhausgasgehalt gehabt, der fast der Hälfte der Kohlendioxidemissionen aus allen anderen Quellen entspräche. Die Auswirkungen auf das Klima wären katastrophal gewesen.

„Ich denke, die Schätzungen liegen in der Größenordnung von 2 Grad mehr bis Mitte des Jahrhunderts“, sagte Susan Solomon, Professorin für Umweltstudien am Massachusetts Institute of Technology.

Sie stellte fest, dass die Folgen für die Ozonschicht die Gesundheit und das Überleben aller Lebewesen auf dem Planeten, einschließlich der Menschen, bedroht hätten, wenn die Welt ihren Weg der zunehmenden Verwendung von FCKW bis 2050 fortgesetzt hätte. Das könnte eine erzwungene Aktion gewesen sein, sagte sie.

„Die gute Nachricht ist, dass wir all das vermieden haben, und wir haben nicht nur die Ozonschicht gerettet, sondern auch einen enormen Gewinn für das Klima erzielt“, sagte sie.

Während FCKW den größten Einfluss auf den Klimawandel hatten, hatten die Fluorchlorkohlenwasserstoffe (HCFC), die sie vorübergehend ersetzten, immer noch erhebliche Folgen für das Klima. Nach der Veröffentlichung des Papiers von 2007 haben die Vertragsparteien des Montrealer Protokolls schnell den Zeitrahmen des Vertrags für den schrittweisen Abbau von HCFCs verkürzt, eine Anpassung, die laut Fahey die erste Entscheidung war, die im Rahmen des Montrealer Protokolls getroffen wurde, um die globale Erwärmung zu reduzieren.

HFCKW wurden durch HFKW ersetzt. Und HFKW, die keinen Einfluss auf das Ozon haben, sollten das endgültige Ziel des Montrealer Protokolls sein. Aber sie sind Klima-Superschadstoffe, die tausendmal so stark sein können wie Kohlendioxid.

Die Industrie widersetzte sich zunächst der Vorstellung, dass der Einsatz von HFKW einen erheblichen Einfluss auf den Klimawandel haben würde. Aber Fahey schreibt einem Industriewissenschaftler, Mack McFarland von DuPont, die Veränderung der Diskussion zu.

„Was Mack verstand, war das Wachstum in den Entwicklungsländern“, sagte er. „Dass die Entwicklungsländer die entwickelte Welt einholen.“

McFarland begann, mit Delegierten bei den jährlichen Treffen des Montrealer Protokolls über die Rolle zu sprechen, die HFKW letztendlich beim Vorantreiben des Klimawandels spielen könnten, sagte Fahey.

„Dies wurde zu einer seiner wichtigsten Botschaften nicht nur an die Delegierten, sondern auch an die Wissenschaftler und Technologen“, sagte er. „Und es wurde nicht besonders gut aufgenommen oder sofort angenommen. Und selbst die Wissenschaftler – ich gehöre dazu – haben es sozusagen nicht wirklich verstanden.“

Aber 2009 veröffentlichten McFarland, Fahey und die anderen Wissenschaftler, die 2007 an der Abhandlung über die Auswirkungen des Protokolls auf das Klima mitgearbeitet hatten, eine Abhandlung über die Auswirkungen des Betriebs von Klimaanlagen und Kühlaggregaten auf der ganzen Welt mit HFKW. Und seine Schlussfolgerungen lösten die Verhandlungen aus, die schließlich acht Jahre später zur Schaffung der Kigali-Änderung führten.

Solomon sagte, sie sei schockiert gewesen, als der Senat diese Woche mit einer Mehrheit von 69 zu 27 dafür stimmte, dem Kigali-Vertrag beizutreten. Das Abkommen trat am 1. Januar 2019 in Kraft, nachdem es eine Ratifizierungsschwelle erreicht hatte. Die USA sind das 138. Land, das sich anmeldet.

Aber Solomon sagte, dass die USA in den 1970er und 1980er Jahren die Anklage zum globalen Ozonschutz anführten.

„Ich denke, der Hauptverdienst muss dem amerikanischen Volk zuteil werden“, sagte sie.

Hilfe für arme Länder

Als die Ozonwissenschaft noch in den Kinderschuhen steckte, kurz nachdem die Wissenschaftler Sherwood Rowland und Mario Molina 1974 nachgewiesen hatten, dass CFC das Ozon schädigt, aber bevor das Ausmaß des Schadens bekannt war, hörten die US-Verbraucher auf, Aerosol-Deodorants und Haarsprays zu kaufen.

Die Folgen waren transformierend. US-Körperpflegeprodukte machten 1974 75 Prozent des weltweiten FCKW-Verbrauchs aus. Die sinkende Nachfrage zwang die Industrie, nach Alternativen zu suchen, und machte das Montrealer Protokoll möglich.

Und Länder, die jetzt eine Führungsrolle beim Klimawandel und anderen Themen einnehmen, hielten an ihren Aerosolprodukten fest.

„Die Europäer saßen eigentlich auf der anderen Seite des Verhandlungstisches“, sagte Solomon. „Wir sagten: ‚Wir sollten diese Verbindungen loswerden, wir haben Ersatzstoffe, lasst uns weitermachen. Lasst uns den Planeten retten.“ Und es war Europa, das sagte: ‚Nun, wissen Sie, wir sehen diesen Bedarf nicht so wie Sie.’“

Solomon schrieb auch dem ehemaligen Präsidenten Barack Obama und dem ehemaligen Außenminister John Kerry zu, die geopolitische Dynamik geschaffen zu haben, die Kigali über die Ziellinie trug.

Noch sind die direkten Klimavorteile der Kürzungen des Protokolls bei CFCs, HCFCs und jetzt HFCs die ganze Geschichte.

Solomon wies darauf hin, dass der multilaterale Fonds des Protokolls armen Ländern geholfen habe, Zugang zu Kühlgeräten zu erhalten, wodurch die Emissionen durch Lebensmittelverschwendung und -verderb reduziert würden.

Doniger von NRDC verwies auf eine Studie, die in veröffentlicht wurde Natur letztes Jahr, das herausfand, dass ohne die Ozonerhaltungsvorteile des Montrealer Protokolls viel weniger CO2 in den letzten 35 Jahren absorbiert worden wären, als die Biosphäre der Welt zerfiel.

„Die Schäden an Bäumen und anderer Vegetation hätten dazu geführt, dass sie viel weniger CO aufgenommen hätten2 aus der Atmosphäre“, sagte er.

Das Natur Die Studie argumentiert, dass das Protokoll dazu beigetragen hat, eine Erwärmung um 2,5 Grad Celsius zu vermeiden. Zum Kontext haben Wissenschaftler davor gewarnt, dass die Welt – und besonders gefährdete Länder – katastrophale Schäden erleiden werden, wenn die Erwärmung 1,5 °C übersteigt.

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