Wie Brüssel Ihren Einkauf wecken will – POLITICO

Drücken Sie die Wiedergabetaste, um diesen Artikel anzuhören

Sie schlendern durch die Gänge Ihres Supermarkts, und jeder Artikel, den Sie sehen, wird verantwortungsbewusst von A bis Z bezogen.

Sie können sicher sein, dass Ihr argentinisches Steak keine Entwaldung verursacht hat oder dass Ihre Zucchini von Landarbeitern gepflückt wurden, die fair behandelt werden.

Dies ist zumindest theoretisch Brüssels Plan. Die Europäische Kommission ist auf eingestellt Gesetzesentwurf enthüllen im Juni alle in der EU ansässigen Unternehmen zu zwingen, Verantwortung für Menschenrechts- und Umweltverstöße in ihrer gesamten Lieferkette zu übernehmen – die sogenannten Due-Diligence-Bestimmungen. In einem Bericht vom März erklärte das Europäische Parlament, dies sei dringend erforderlich, da Unternehmen mit Sitz in der EU nicht aktiv genug waren, um Missbräuche in der Lieferkette zu verhindern. Laut einer Studie der Kommission führen nur 37 Prozent der EU-Unternehmen die ordnungsgemäße Due Diligence durch.

Aber ist Brüssels Idee zu gut um wahr zu sein? Schnappen Sie sich einen Einkaufswagen, während POLITICO Sie auf einen futuristischen Einkaufsbummel entführt.

1. Schokolade

Unsere erste Station ist der Süßigkeitengang, in dem Schokolade nur für die Kalorien ein schuldiges Vergnügen ist – nicht für Bedenken hinsichtlich Kinderarbeit auf Kakaoplantagen.

Die EU möchte, dass die neuen Vorschriften endlich das Problem minderjähriger Arbeitnehmer im globalen Kakaogeschäft angehen. Kinderarbeit ist auf Kakaofarmen an der Elfenbeinküste und in Ghana, wo 60 Prozent der weltweiten Schokolade stammt, immer noch weit verbreitet. Ein wichtiger Bericht der Universität von Chicago für die US-Regierung im vergangenen Jahr ergab, dass in den beiden westafrikanischen Ländern über 1,5 Millionen Kinder in der Kakaoproduktion arbeiten.

Jahrzehntelange freiwillige Verpflichtungen haben die Situation nicht verändert, so dass die neuen verbindlichen EU-Vorschriften theoretisch die Handvoll Riesenunternehmen, die die Weltkakaoindustrie dominieren, dazu ermutigen könnten, mehr zu tun, um zu überprüfen, ob ihre Lieferketten nicht auf Kinder angewiesen sind. Das Europäische Parlament drängt sogar auf ein Einfuhrverbot für Produkte, die mit Kinderarbeit hergestellt werden.

Ob Ihre Schokolade jedoch wirklich frei von Schuldgefühlen ist oder nicht, hängt davon ab, wie weit das Gesetz die Unternehmen in der Lieferkette zwingt, nachzuschauen. Sergi Corbalán, Geschäftsführer des Fair Trade Advocacy Office, sagte, das Gesetz könne Unternehmen dazu zwingen, sich auf Papier zu halten, “ohne die Unternehmen tatsächlich zu zwingen, die Art und Weise, wie sie kaufen und wie viel sie für die Produkte bezahlen, zu ändern – und das ist das Risiko.” Zum Beispiel könnten Unternehmen für private Audits bezahlen, um zu beweisen, dass sie ihre Lieferketten bewerten. Ein solcher bürokratischer Ansatz zur Selbstkontrolle würde es ihnen ermöglichen, tiefgreifendere regulatorische oder rechtliche Maßnahmen zur Bekämpfung der Kinderarbeit in Kakaofarmen zu umgehen.

Einige Unternehmensgruppen drängen auch darauf, dass Unternehmen nur für ihre eigenen direkten Lieferanten verantwortlich sind, und nicht weiter. EU-Justizkommissar Didier Reynders hat erklärt, dass die Sorgfaltspflicht in allen Ebenen der Lieferkette gelten muss. “Die offensichtlichsten Menschenrechtsverletzungen ereignen sich nicht in der ersten Stufe der Wertschöpfungsketten, sondern weiter unten”, sagte er im März.

Infografik

2. Ein Mobiltelefon

Sie brauchen – nun, wirklich wollen – ein neues Mobiltelefon, und Sie sind zuversichtlich, dass jetzt jedes neue Telefon, das Sie in der EU kaufen, ohne den Missbrauch von Bergarbeitern für Komponenten wie Kobalt hergestellt wird. Das neue Gesetz hat es jedem Kläger auf der ganzen Welt erleichtert, eine Klage gegen ein in der EU ansässiges Unternehmen, das an dem mutmaßlichen Schaden beteiligt ist, vor ein Gericht innerhalb des Blocks zu bringen.

Menschenrechtsaktivisten hoffen, dass das Due-Diligence-Gesetz es einfacher macht, in der EU ansässige Unternehmen für Schäden in der Lieferkette haftbar zu machen, genau wie in einer Sammelklage in den USA, in der ehemalige Kinderarbeiter für Kobalt in der Demokratischen Republik Kongo tätig sind Klage gegen große Technologieunternehmen wie Google, Apple und Tesla.

Die Realität ist jedoch, dass Kläger von außerhalb der EU mit einem komplexen Flickenteppich aus Gerichtsbarkeiten, Bürokratie und Kosten konfrontiert sind. Wenn ehemalige Bergarbeiter aus dem Kongo ihren Fall gegen ein niederländisches Unternehmen in die Niederlande bringen würden, würden die niederländischen Gerichte den Fall wahrscheinlich nach kongolesischem Recht anhören. Laut Richard Gardiner von könnte die Anwendung des Gesetzes, wo der Missbrauch stattgefunden hat, die Vollstreckung des Urteils einschränken NGO Global Witness.

Wenn die Kläger jedoch für ein Bergbauunternehmen mit Sitz im Kongo arbeiten, das eine Tochtergesellschaft eines Unternehmens mit Hauptsitz in den Niederlanden ist, ist dasselbe Gericht möglicherweise nicht befugt, den Fall zu beurteilen. Und es gibt eine ähnliche Lücke für ein multinationales Unternehmen, das Telefone in der EU verkauft und nicht seinen Hauptsitz im Block hat.

“Damit dieses Gesetz einen Biss hat und Unternehmen davon abhält, Missbrauch zu betreiben und dazu beizutragen, müssen die Opfer über vorhersehbare und zugängliche Mittel verfügen, um Gerechtigkeit zu suchen”, sagte Gardiner.

Es überrascht nicht, dass Unternehmen und konservativere politische Stimmen es vorziehen, den Status Quo gegenüber Gerichtsbarkeiten beizubehalten, von denen sie behaupten, dass sie bereits einen ausreichenden Zugang gewähren.

Sie befürchten auch, dass einfachere Regeln für die Klage gegen in der EU ansässige Unternehmen zu einer Flut von Ansprüchen führen könnten. “Was wir nicht unterstützen können, ist, eine Welle von Ansprüchen gegen Unternehmen von außerhalb der EU wegen Schadens zuzulassen, mit denen sie in irgendeiner Weise in Verbindung gebracht werden könnten”, sagte MdEP Axel Voss von der Europäischen Volkspartei.

Infografik

3. Italienische Oliven

Wenn Sie den Gang mit den Gewürzen hinunterkarren, greifen Sie nach einem Glas grüner Oliven aus Italien und seufzen erleichtert. Sie sind froh, dass Sie darauf vertrauen können, dass diese Oliven nicht von Sklavenarbeit in Form von Einwanderern ohne Papiere gepflückt wurden, für die sie als Landarbeiter ausgebeutet wurden schon 2 € bis 2,50 € pro Stunde.

Mit dem neuen Gesetz können Oliven aus dem Supermarkt entweder Druck auf die Farm ausüben, um die Arbeitsrechte einzuhalten, oder zu einem anderen Lieferanten wechseln.

„[Due diligence] ist eine Gelegenheit, den Missbrauch von Wanderarbeitnehmern auf landwirtschaftlichen Betrieben in Europa zu bekämpfen. [but] Es besteht die Gefahr, dass Interessengruppen eine Ausnahme für EU-Lieferketten schaffen “, warnte Marc-Olivier Herman von Oxfam.

Wenn der Bericht des Europäischen Parlaments von Bedeutung ist, werden Unternehmen, die aus Lieferketten innerhalb der Union stammen, möglicherweise nur aufgefordert, eine Risikoanalyse durchzuführen. Wenn keine Risiken festgestellt werden, können sie eine risikofreie Erklärung abgeben.

Andere befürchten, dass EU-Unternehmen gezwungen sein werden, sich gegenseitig zu überwachen, wenn ein Teil ihrer Lieferkette andere Unternehmen innerhalb des Blocks einbezieht. Wenn alle Unternehmen vor- und nachgelagerte Risiken in ihren Lieferketten analysieren müssen, kann dies zu Doppelarbeit führen und was manche als Zeit- und Geldverschwendung ansehen.

“Wenn Ihr direkter Lieferant beispielsweise in der EU tätig ist, besteht höchstwahrscheinlich kein Risiko für Menschenrechtsverletzungen. Daher ist es eine Verschwendung von Zeit und Ressourcen, sich gegenseitig zu überprüfen”, sagte Voss.

Und selbst wenn Supermärkte die Pflicht hätten, die Arbeitsbedingungen auf europäischen Farmen zu überprüfen, ist eine andere Frage, ob die Folgen dieser Kontrollen die Lebens- und Arbeitsbedingungen von Einwanderern ohne Papiere verbessern würden, die meistens keine Gesetzesverstöße wollen Damit sie nicht festgenommen und aus Europa vertrieben werden möglicherweise Mafia-Gruppen zum Opfer fallen.

Für eine Supermarktkette wäre es relativ einfach, ein Audit durchzuführen, bei dem ein Inspektor – entweder angekündigt oder spontan – zu einer Farm geht und sich die undokumentierten Arbeiter verstecken. Das Audit gibt der Farm grünes Licht und HierDer Supermarkt hat seine Due Diligence abgeschlossen.

Infografik

4. Duschgel

Sie pflücken eine Flasche Duschgel aus dem Regal und sind optimistisch, dass das Palmöl in den Inhaltsstoffen der Seife nicht zur Entwaldung auf der ganzen Welt beiträgt.

Dies wird auf ein neues Gesetz zurückzuführen sein, das von der Sorgfaltspflicht zur Verhinderung des Imports von Produkten, die zur Entwaldung im Ausland führen, getrennt ist, dieser jedoch ähnelt. Die Kommission versichert, dass die beiden Gesetze koordiniert und komplementär sind.

Mit dieser Anti-Entwaldungs-Regel werden die EU-Behörden „den Beweis, dass… die Waren und Produkte genauer unter die Lupe genommen werden [that companies] Der Marktplatz war nicht mit der Entwaldung verbunden “, so ein EU-Beamter.

Die Kommission arbeitet an einer Liste von Rohstoffen – denken Sie an Palmöl, Soja, Kaffee, Kakao -, die mit der Entwaldung verbunden sind und unter ihre Initiative fallen könnten, sagte Jorge Rodríguez Romero von der Umweltabteilung der Europäischen Kommission.

Um sicherzustellen, dass Ihr Duschgel nicht indirekt Wälder zerstört, bleiben die eigentlichen Fragen offen, wie Unternehmen nachweisen müssen, dass das von ihnen gekaufte Palmöl frei von Entwaldung ist und wie streng die EU-Länder dies durchsetzen. In Indonesien beispielsweise haben Transparenzkämpfer systembedingte Korruption festgestellt, bei der die lokalen Behörden Unternehmen illegale Waldgenehmigungen erteilen, obwohl seit 2016 ein nachhaltiges Holzabkommen mit der EU besteht. Obwohl ein Unternehmen möglicherweise entwaldungsfreies Palmöl auf Papier importiert, Die EU-Behörden haben nur wenige Mittel, um zu überprüfen, ob dies vor Ort zutrifft.

Infografik

5. Ketchup

Wo ist der Ketchup? Sie werfen eine Flasche in Ihren Einkaufswagen – es ist jetzt ein Vergnügen ohne Schuldgefühle, denn Sie sind sicher, dass die Tomaten nicht von inhaftierten Uiguren in der chinesischen Region Xinjiang gepflückt oder verarbeitet wurden.

Über die Sorgfaltspflicht hinaus erwägt die EU ein völliges Einfuhrverbot für Waren, die mit Zwangsarbeit aus Xinjiang hergestellt werden könnten, wo Berichten zufolge zwischen Hunderttausenden und mehr als 1 Million Muslimen leben in Arbeitslagern eingesperrt.

Ein Importverbot ist die nukleare Option für den Handel, bei der der Staat der Ansicht ist, dass die Sorgfaltspflicht des Privatsektors den Missbrauch nicht aufhalten kann. Die USA haben beschlossen, im Januar dieses Jahres alle Xinjiang-Tomaten- und Baumwollimporte zu verbieten, sodass die EU im Wesentlichen in die Fußstapfen Washingtons treten würde.

Ein Verbot würde die Zwangsarbeit nicht sofort aufhalten, da dieselben Sklavenarbeiter immer noch Tomaten für andere Märkte pflücken und verarbeiten könnten, die die Menschenrechte missachten. Obwohl dies indirekten Druck auf Xinjiang-Tomaten ausüben könnte, könnten sie auch auf Umwegen ihren Weg in europäische Ketchups finden. Zum Beispiel könnten Tomaten an einen verbotenen Ort geliefert werden – denken Sie an eine andere chinesische Provinz oder an ein anderes Land -, bevor sie neu etikettiert, vielleicht sogar verarbeitet und in die EU verschifft werden.

Infografik

6. Cashewnüsse von einem Marktstand

Auf einem Markt unter freiem Himmel kaufen Sie eine Tüte Cashewnüsse zum Knabbern. Sie hoffen, dass sie nicht mit starken Pestiziden gezüchtet wurden, die das Nervensystem der Arbeiter und ihrer Kinder schädigen und in den Boden und das Wasser gelangen und die Umwelt schädigen. Aber wie können Sie sicher sein, dass dieser kleine unabhängige Marktanbieter die Geschichte dieser Cashewnüsse kennt?

Obwohl das Ideal darin besteht, dass alle von EU-Unternehmen verkauften Produkte den gleichen Standards des Due-Diligence-Gesetzes entsprechen, wird der Block spezielle Bestimmungen – oder vielleicht sogar Ausnahmen – für kleine Unternehmen herausarbeiten.

Die KMU-Allianz des Europäischen Parlaments hat es im März nicht geschafft, einen Änderungsantrag zu verabschieden, mit dem KMU vollständig von Sorgfaltspflichten befreit werden sollen. Die Kommission hat jedoch die Botschaft gehört, ihre Erwartungen an die Realitäten kleiner Unternehmen anzupassen.

“Natürlich wird es einige spezifische Regeln für KMU geben … wir werden weder bei 3.000 noch bei 2.000 Mitarbeitern anhalten, noch werden wir auf der ersten Ebene der Lieferkette anhalten”, sagte Paul Nemitz, der die Due-Diligence-Arbeit bei der Kommission leitet .

Selbst wenn ein Marktstandbesitzer irgendeine Form der Risikobewertung durchführen musste, besteht die allgemeine Idee darin, die Verpflichtungen an die Mittel des Unternehmens anzupassen. Und auf jeden Fall scheint es unwahrscheinlich, dass eine Regulierungsbehörde es wagen würde, gegen das kleinste Unternehmen vorzugehen.

Wenn Ihr Cashewnussimporteur also nur ein Marktstand ist, werden sie wahrscheinlich mehr oder weniger unkontrolliert bleiben. Wenn der Marktverkäufer jedoch von einem großen Lieferanten in der EU kauft, könnte der Großhändler für seine Lieferketten stärker zur Rechenschaft gezogen werden.

Louise Guillot und Arthur Neslen Beitrag zur Berichterstattung.

Illustrationen über Flaticon.

Willst du mehr Analyse von POLITICO? POLITICO Pro ist unser Premium-Nachrichtendienst für Profis. Von Finanzdienstleistungen über Handel, Technologie bis hin zu Cybersicherheit und mehr bietet Pro Echtzeitinformationen, tiefe Einblicke und wichtige Informationen, die Sie benötigen, um einen Schritt voraus zu sein. Email [email protected] um eine kostenlose Testversion anzufordern.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.