Wie britische Unternehmen einen Vorsprung bei der Reduzierung der CO2-Emissionen hatten

Es ist fast 13 Jahre her, dass Ed Miliband, der damals jugendliche britische Energieminister, das Engagement Großbritanniens zur Reduzierung der Treibhausgasemissionen im Flaggschiff Climate Change Act dramatisch verschärft hat.

Diese Gesetzgebung, die ab November 2008 in Kraft trat, verband das Vereinigte Königreich mit einer Reihe von Umweltverpflichtungen, die für eine große Industrienation praktisch beispiellos waren.

Miliband führte fünf Jahre lang die britische Labour-Oppositionspartei an, um dann die nächsten Parlamentswahlen zu verlieren. Aber das Klimaschutzgesetz ist ein mächtiges Erbe.

Sein Ehrgeiz hat es den nachfolgenden Regierungen wohl leichter gemacht, weitere strenge Klimaziele durchzusetzen. Dies ist auch einer der Hauptgründe, warum über 90 der 300 Namen in der FT-Liste der europäischen Klimaführer Briten sind.

In letzter Minute erhöhte Miliband das britische Versprechen für die Netto-Treibhausgasemissionen und verpflichtete sich, diese bis 2050 gegenüber 1990 um 80 Prozent zu senken, anstatt das bisherige Ziel von 60 Prozent zu erreichen. Aufeinanderfolgende Regierungen müssten sich an eine Reihe rollierender mittelfristiger Ziele halten, die als „Kohlenstoffbudgets“ bezeichnet werden und die die gesamtwirtschaftlichen Emissionen begrenzen und unabhängig überwacht werden.

“Die Kosten für das Nichthandeln sind schlimmer als die Kosten für das Handeln”, erklärte Miliband zu der Zeit. “Ich glaube also nicht, dass es eine Option gibt, nicht zu handeln.”

Lust grün zu sein

Es hat geholfen, dass viele britische Unternehmen zuzustimmen schienen und dies auch weiterhin tun. Nick Molho, Executive Director der Aldersgate Group – einer grünen Allianz von Geschäftsleuten und Staatsbürgern – sagt, dass es eine lange Geschichte britischer Unternehmen gibt, die in ihrem Verhalten eine „starke Ethik der Umwelt- und Sozialpolitik“ zeigen.

Viele von ihnen haben sich freiwillig der Task Force für klimabezogene finanzielle Angaben angeschlossen, die 2015 vom Financial Stability Board eingerichtet wurde. Diese marktorientierte Initiative, die von Mark Carney, dem damaligen Gouverneur der Bank of England und FSB-Vorsitzenden, unterstützt wurde, zielt darauf ab Standardisierung der Art und Weise, wie Unternehmen Klimarisiken melden.

Laut dem Statusbericht 2020 der TCFD ist Großbritannien nun das europäische Land mit der größten Anzahl von Unternehmen, die die Initiative unterstützen, und liegt nach Japan mit den USA an zweiter Stelle weltweit.

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Britische Unternehmen unterstützten auch Pläne der damaligen Premierministerin Theresa May für 2019, ein „Netto-Null-2050-Ziel“ für Emissionen festzulegen. Mehr als 130 Unternehmen und Handelsorganisationen ermutigten May, die Politik fortzusetzen.

Molho räumt ein, dass es ein Element des Eigeninteresses gibt, bei dem Unternehmen die Bedrohung, die der Klimawandel für ihre Gewinne darstellt, schnell erkennen. “Es gibt ein echtes Bewusstsein dafür, wie ihre Lieferketten miteinander verbunden sind, und die Tatsache, dass der ungebremste Klimawandel bereits viele ihrer Geschäftsabläufe gestört hat”, sagt er.

Die britische Lebensmittelindustrie beispielsweise war in den Jahren 2018 und 2019 von außergewöhnlich warmen Sommern betroffen. Viele Einzelhändler seien bei der Suche nach alternativen Rohstofflieferanten „an ihre Grenzen gestoßen“, sagt Molho.

Befolgen oder sonst

Während sich viele Unternehmen freiwillig der Klimaschutzagenda angeschlossen haben, haben aufeinanderfolgende Regierungen es auch anderen erschwert, keine Maßnahmen zu ergreifen. Das Vereinigte Königreich stimmte nicht nur lange vor vielen anderen Ländern einem Ziel von 80 Prozent und dann einem Netto-Null-THG-Emissionsziel von 100 Prozent zu, sondern legte auch ein strengeres mittelfristiges Ziel für 2030 fest als die EU: 68 Prozent gegenüber 55 Prozent.

An anderen Fronten gab es eine rasche Verlagerung zum Zwang – zum Beispiel ein Verbot von Kohlekraftwerken im Jahr 2024. Gleichzeitig wurde das britische Energiesubventionssystem stark auf kohlenstoffarmen Strom ausgerichtet. Dies allein war ein wesentlicher Faktor für die Reduzierung der Emissionen aller großen Unternehmen, sagt James Diggle, Leiter Energie und Klimawandel bei der Arbeitgeberorganisation CBI. „Das britische Geschäft hat standardmäßig seine CO2-Emissionen gesenkt, weil alle umweltfreundlicheren Strom verbrauchen“, sagt er.

Ende der Linie: Großbritannien wird Kohlekraftwerke bis 2024 auslaufen lassen

Ende der Linie: Großbritannien wird Kohlekraftwerke bis 2024 auslaufen lassen © Bloomberg

Auch der Trend zur erzwungenen Offenlegung von Klimafolgen hat sich beschleunigt. 2013 zwang die von David Cameron geführte Koalitionsregierung alle börsennotierten Unternehmen, über ihre globalen Treibhausgasemissionen zu berichten. Im November letzten Jahres kündigte der Kanzler Rishi Sunak Maßnahmen an, um große börsennotierte Unternehmen zu zwingen, ihre Klimarisiken bis 2025 unter Verwendung des TCFD-Rahmens zu melden – einschließlich Banken, Versicherungsunternehmen und Rentensysteme.

Einige der größten Unternehmen, die als „Premium-börsennotierte Unternehmen“ bezeichnet werden, müssen diese Angaben ab diesem Jahr machen. Dies kann viel Arbeit kosten: Trotz der Unterstützung des Programms durch UK plc ergab eine kürzlich durchgeführte Studie des Beratungsunternehmens FTI Consulting und des Forschungsunternehmens Sentieo, dass die vollständige Einhaltung uneinheitlich war.

Druck kommt auch von der BoE, die im Juni einen Klimastresstest für Finanzinstitute starten wird, bei dem Banken und Versicherer prüfen müssen, ob ihre Kapitalreserven den Klimarisiken angemessen sind.

Trotzdem glauben Klimakämpfer, dass noch viel mehr getan werden muss, um sicherzustellen, dass das Land seine Ziele erreichen kann.

Obwohl die Regierung ehrgeizige neue Richtlinien eingeführt hat, einschließlich eines Verbots des Verkaufs neuer Benzin- und Dieselautos ab 2030 und eines Ziels von 40 GW Offshore-Windkraft bis 2030, wurden andere notwendige Schritte wie die Reduzierung der Emissionen aus der Heizung zu Hause noch nicht unternommen angesprochen.

Laut Diggle wurden die einfachsten Änderungen vorgenommen, und es stehen größere Herausforderungen an, insbesondere im Baugewerbe und in der Schwerindustrie. “Bestimmte Sektoren werden mehr Hilfe von der Regierung benötigen”, sagt er.

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